iso kysymys: Voiko ympäristösi muuttaa DNA: tasi?

ehkä yksi ainoa asia, jonka kahdeksannen luokan biologiasta muistetaan, on se, että DNA ei muutu. Ne 3 miljardia kirjettä, jotka muodostavat henkilökohtaisen genomisi, ovat mukanasi ikuisesti, mestarillinen suunnitelma, joka on peräisin vanhemmiltasi. Kaikkea geenien toiminnasta ei kuitenkaan ole ohjelmoitu syntymässä. Simon Gregory, lääketieteellisen genetiikan apulaisprofessori ja Duke Epigenetiikan ja Epigenomiikan ohjelman kodirektori, selittää:

vaikka ympäristö ei välttämättä vaikuta DNA: n sekvenssiin, geenien toimintatapaan—niin sanottuun geeniekspressioon—voi vaikuttaa. Ajattele DNA: ta tietokoneen laitteistona; saattaa olla useita erilaisia ohjelmistoohjelmia, jotka voivat säädellä laitteiston toimintaa. Epigenetiikka on tutkimus periytyviä muutoksia geenin ilmentymistä, jotka eivät liity muuttamalla taustalla DNA-tehokkaasti, ohjelmistojen muutoksia, jotka aiheuttavat muutoksia geenin toimintaa.

ympäristötekijät, kuten ruoka, lääkkeet tai altistuminen toksiineille, voivat aiheuttaa epigeneettisiä muutoksia muuttamalla molekyylien tapaa sitoutua DNA: han tai muuttamalla DNA: n ympärillä olevien proteiinien rakennetta. Nämä rakennemuutokset voivat aiheuttaa vähäisiä muutoksia geenien toiminnassa; ne voivat myös aiheuttaa dramaattisempia muutoksia kytkemällä geenit päälle, kun niiden pitäisi olla pois päältä tai päinvastoin.

nämä muutokset ovat periytyviä, eli ne voivat siirtyä emosolusta tytärsoluun kehossa ja vanhemmasta lapseen. Esimerkiksi Hollannin nälänhädästä toisen maailmansodan aikana selvinneitä koskeva poikkeuksellinen tutkimus on osoittanut, että nälän aiheuttamien epigeneettisten muutosten vaikutus ei näy eloonjääneiden lapsissa, mutta heidän lastensa lapsissa. Tämä ehkä viittaa siihen, että sanonnan ei pitäisi olla vain: ”Olet mitä syöt”, vaan myös: ”olet sitä mitä isovanhempasi söivät.”

saadaksesi lisätietoja Duken epigenetiikan tutkimuksesta, vieraile www.genome.duke.edu/DEEP/.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *