John Wilkes Booth

huolimatta menestyksestään näyttelijänä kansallisilla näyttämöillä, John Wilkes Booth tullaan aina tuntemaan miehenä, joka murhasi presidentti Abraham Lincolnin. Marylandista kotoisin oleva Booth oli sisällissodan aikana kiivas Konfederaation kannattaja. Ennen kohtalokasta iltaa Fordin teatterissa hän oli juonitellut Lincolnin sieppaamiseksi ja piilottamiseksi, kunnes kaikki Konfederaation vangit olisi vapautettu. Huhtikuuta 1865 Booth tunkeutui teatterin parvekkeelle, ampui Lincolnin lähietäisyydeltä ja pakeni välittömästi paikalta. 12 päivää kestäneen takaa-ajon jälkeen unionin sotilaat jäljittivät Boothin ja tappoivat hänet.

kuuluisa näyttelijä Junius Brutus Booth muutti Yhdysvaltoihin Englannista 1820-luvun alussa ja asettui perheensä kanssa Harfordin piirikuntaan Marylandiin, jossa yhdeksäs hänen 10 lapsestaan, John Wilkes, syntyi 10.toukokuuta 1838. Vuonna 1846 paljastui, että Junius Booth oli laiminlyönyt avioeron ensimmäisestä vaimostaan ennen kuin karkasi toisen, Mary Annin, kanssa 25 vuotta aiemmin. Skandaali teki vaikutuksen nuoreen John Wilkesiin, joka oli raivoisan ylpeä maineikkaasta sukunimestään.

isänsä kuoltua vuonna 1852 Booth jätti opintonsa arvostetussa sotilaskoulussa St. Timothy ’ s Hallissa. Tässä 1855, hän seurasi hänen isoveljensä, Junius Jr.ja Edwin, osaksi toimiva ammatti, debytoi Shakespearen Richard III Charles Street Theatre Baltimore. Booth työskenteli vuoden Philadelphialaisessa teatterissa ennen siirtymistään Marshall-teatteriin Richmondissa, Virginiassa, jossa hän tuli tunnetuksi tummasta ulkonäöstään, intensiivisen fyysisistä, lähes akrobaattisista esityksistään ja suosiostaan naisten keskuudessa.

lokakuussa 1859 Booth–joka monien Marylanderien tavoin kannatti orjuutta–järkyttyi ja syttyi abolitionisti John Brownin verisestä ratsiasta Harper ’ s Ferryssä Virginiassa. Booth värväytyi hetkeksi Richmondin miliisiin ja todisti Brownin hirttämistä joulukuussa. Samana kesänä hän pestautui kiertävän teatteriseurueen johtajaksi. Booth oli ottamassa Hamletin roolia lokakuussa 1860, kun hän vahingossa ampui itseään reiteen vastanäyttelijän pistoolilla. Abraham Lincoln valittiin presidentiksi kuukautta myöhemmin, ja Booth seurasi etelän siirtymistä kohti eroamista toipuessaan Philadelphiassa.

pian sisällissodan syttymisen jälkeen Lincoln julisti poikkeustilan Marylandiin osana pyrkimystä estää osavaltiota irtautumasta. Vihaisena ja turhautuneena Booth kuitenkin lupasi äidilleen, ettei koskaan värväytyisi konfederaation armeijaan. Hän jatkoi näyttelijänuraansa vetäen yleisöä ja vaikuttaen kriitikoihin St. Louisista Bostoniin. Marraskuussa 1863 hän esiintyi Marble Heartissa Washingtonin Ford ’ s Theatressa. Yleisössä olivat presidentti ja rouva Lincoln. Se oli ainoa kerta, kun Lincoln näki Boothin esiintyvän.

toukokuun lopulla 1864 Booth sijoitti öljy-yhtiöön läntisessä Pennsylvaniassa. Kun hän ei nähnyt mitään välitöntä voittoa, hän vetäytyi leikkauksesta ja menetti suurimman osan säästöistään. Siinä vaiheessa hän oli jo alkanut työstää salaliittoaan Lincolnin sieppaamiseksi. Hän esiintyi yhä harvemmin, ja vuoden 1864 lopulla hän oli velkaantunut. Booth osallistui Lincolnin toisiin virkaanastujaisiin maaliskuun alussa salaisen kihlattunsa Lucy Halen kanssa, joka on orjuuden vastaisen New Hampshiren senaattorin tytär. Mitä olisi hänen viimeinen esitys, Booth ilmestyi edessä täyden talon Fordin luopio 28 maaliskuuta 1865.

vajaa viikko myöhemmin Konfederaation joukot evakuoivat Richmondin, ja kahden viikon kuluttua kenraali Robert E. Lee luovutti joukkonsa. Washingtonin räjähtäessä juhlaan Booth osallistui toiseen Lincoln-puheeseen 11. huhtikuuta reagoiden voimakkaasti Lincolnin ehdotukseen, että hän pyrkisi äänioikeuteen mustille. Booth sanoi vihaisena salaliittolaiselleen Davy Heroldille: ”nyt, Herran tähden, minä yhdistän hänet.”Kolme päivää myöhemmin Fordin teatterissa John Wilkes Booth piti sanansa.

katso: History ’ s Greatest Mysteries-sarjan koko jaksot nyt verkossa ja viritä uudet jaksot lauantaisin klo 9 / 8 C.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *