Ten Things You Should Know About Richard Wright

Richard Wright on jättinimi amerikkalaisessa kirjallisuudessa. Hänen romaanistaan Native Son (1940) tuli bestseller lähes heti, kun Harper & Brothers julkaisi sen juuri ennen Yhdysvaltojen liittymistä toiseen maailmansotaan. Native Sonin julkaisun myötä Wrightistä tuli myös maan varakkain afroamerikkalainen kirjailija. Silti on paljon mitä et ehkä tiedä Richard Wrightistä ja hänen elämänsä ja työnsä vaikutuksesta kansalaisoikeusliikkeen ajattelijoihin, antikolonialistisiin hahmoihin ja fiktion kirjoittajiin ympäri maailmaa.

Richard_Wright-2_pd1.) Richard Wright syntyi Roxien ja Natchezin lähellä Mississippissä vuonna 1908, jossa hänellä oli myrskyisä kasvatus, jota hän kuvasi myöhemmin omaelämäkerrassaan Black Boy (1945). Vaikka monet yhdistävät Wrightin Chicagoon ja New Yorkiin, hän saapui pohjoiseen kaupunkiin vasta loppuvuodesta 1927. Hän asui Chicagossa kymmenen vuotta ja muutti sitten New Yorkiin vuonna 1937. Hän pysyisi vain Yhdysvalloissa alle kymmenen vuotta enemmän, tehden päätöksen muuttaa Eurooppaan vastauksena äärimmäistä rasismia hän koki Amerikassa.

2.) Tehtyään lyhyen matkan Ranskaan vuonna 1946 Wright teki päätöksen muuttaa Pariisiin vaimonsa ja kahden tyttärensä kanssa. Hän ei enää palannut Yhdysvaltoihin.

3.) Huolimatta Wrightin päätöksestä olla palaamatta Amerikkaan lähdettyään pian toisen maailmansodan päättymisen jälkeen, hän matkusteli laajalti ympäri maailmaa. Hän dokumentoi vierailuja eri puolilla Eurooppaa, Aasiaa ja Afrikkaa, ja hänen kirjoitustyönsä siirtyi pääasiassa kaunokirjallisista teoksista Tietokirjallisuuden poliittisiin esseisiin. 1940—luvun lopulla hän teki yhteistyötä Martiniquelaisen merkittävän ranskankielisen kirjailijan ja ajattelijan Aimé Césairen kanssa. merkittävimpänä Wright matkusti vuonna 1955 Bandungiin Indonesiaan Jaavan saarelle seuraamaan Bandungin konferenssia, joka oli ensimmäinen itsenäisten (postkolonialististen) valtioiden Tapaaminen Aasiassa ja Afrikassa. Hän kirjasi havaintonsa ihmisoikeushuolista sekä ajatuksensa Anglofonisen kirjallisen perinteen merkityksestä kirjaan Color Curtain: a Report on the Bandung Conference (1956). Lopulta Wright kuvaili Bandungin konferenssia ” tärkeäksi käännekohdaksi, jossa historia on tekeillä.”

4.) Wright liittyi kommunistiseen puolueeseen 1930-luvun alussa pian muutettuaan Chicagoon. Hän kuitenkin erosi puolueesta vuonna 1942 ja selitti syitään Atlantic Monthly-lehden esseessä ”I Tried to Be a Communist” (1944). Lukijat voivat nähdä joitakin Wrightin kritiikit kommunismin ja sen suhde rotuun oikeudenmukaisuuden Native Son kautta luonnetta Boris A. Max.

Modern_African_American_Writers5.) Black Boy (1945) ei ollut alun perin otsikoitu sellaisenaan, eikä sitä julkaistu täydellisessä muodossaan 1940-luvun puolivälissä. The Book of the Month Club—joka oli suostunut julkaisemaan kirjan-ajatteli, että yleisöä kiinnostaisi vain osa yksi, joka kertoi yksityiskohtaisesti Wrightin varhaisesta elämästä Mississippissä, mutta sulki pois hänen elämänsä Chicagossa ja New Yorkissa. Tämän seurauksena Wright leikkasi kirjan toisen osan pois, ja hän muutti nimen American Hungerista mustaksi pojaksi.

6.) Richard Wrightin teokset ovat Käännetyimpiä kaikista afroamerikkalaisista kaunokirjallisuuksista. Hänellä on lukijoita kaikkialla maailmassa, muun muassa ranskaksi, espanjaksi, saksaksi, venäjäksi, hindiksi, kantoninkiinaksi, mandariinikiinaksi ja japaniksi, vain muutamia mainitakseni.

7.) Richard Wrightin papereita säilytetään nykyisin Beinecken Rare Book and Manuscript Libraryssa Yalen yliopistossa.

8.) Wrightin asuessa Pariisissa Pierre Chenal sovitti hänen romaaninsa Native Son valkokankaalle. Elokuva oli argentiinalainen, eikä se menestynyt erityisen hyvin Yhdysvalloissa. Silti nuo faktat eivät ole yllättävimpiä tietoja, joita meillä on elokuvasta. Silmiinpistävintä on, että 40-vuotiaana miehenä Wright itse päätti näytellä nuorta isompaa Thomasia. On vaikea löytää kopiota tästä elokuvasta tänään, mutta jos saat käsiisi yhden, tulet yllättymään suuresti nähdessäsi Wrightin hänen luomansa kuuluisimman kirjallisen hahmon roolissa.

9.) Native Sonista on tehty useita elokuvasovituksia, muiden mediasovitusten ohella. Esimerkiksi Orson Welles loi version näyttämölle, kun taas James Earl Jones luki osia romaanista Caedmon spoken-word-levylle vuonna 1973.

10.) Wrightin työ vaikutti (ja joissain tapauksissa turhautti) useisiin merkittäviin Kansalaisoikeusaktivisteihin ja antikolonialistisiin ajattelijoihin, kuten James Baldwiniin, Frantz Fanoniin, Aimé Césaireen ja Kwame Anthony Appiahiin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *