À quelle distance se trouve l’Objet le Plus Lointain de l’Univers ?

Quel est l’objet le plus lointain que les humains aient jamais vu dans l’Univers connu ? Le dernier détenteur du record est une galaxie distante d’environ 13,4 milliards d’années-lumière ! Ou, est-ce? Quelque chose de tordu se passe lorsque nous parlons de distances dans un univers en constante expansion.

L’Univers lui-même a environ 13,8 milliards d’années, donc cette galaxie lointaine (MACS0647-D) est en effet vieille, puisque sa lumière voyage jusqu’à nous depuis 13 milliards d’années.

En comparaison, notre système solaire n’a que 4,6 milliards d’années environ. (Notre système solaire est constitué de notre Soleil et des planètes et objets en orbite. Notre Soleil est l’une des nombreuses étoiles de la Voie Lactée qui fait partie des milliards de galaxies de ce qui constitue l’Univers total connu!)

L’objet que nous voyons, cependant, est très jeune, car il a fallu tant d’années pour voyager jusqu’à nous. C’est à partir du moment où l’Univers lui-même était encore un nourrisson, âgé de seulement 420 millions d’années, soit 3% de son âge actuel! Ainsi, nous pouvons regarder en arrière dans la formation même de l’Univers.

La nébuleuse du Crabe, un vestige de six années-lumière de la supernova d’une étoile

Est-elle vraiment à 13,4 milliards d’années-lumière ?

Alors, l’objet le plus éloigné de l’Univers est-il vraiment à 13,4 milliards d’années-lumière, comme le prétendent les articles de presse ? Eh bien, quand l’image que nous voyons maintenant a quitté cette galaxie, nous étions beaucoup plus proches les uns des autres parce que tout l’Univers en expansion était beaucoup plus petit à l’époque.

Depuis ces toutes premières minutes de l’Univers, il a été en expansion. En 1998, le Télescope spatial Hubble a révélé que l’expansion de l’Univers s’accélérait en fait à cause de l’énergie noire, ce qui reste un mystère.

Comme elle n’était qu’à 3 milliards d’années-lumière lorsque sa lumière a commencé vers nous, cette galaxie devrait logiquement paraître grande, car les dimensions d’une photographie ne changent pas simplement parce qu’elle a mis beaucoup de temps à être livrée ici. Étonnamment, cette galaxie semble quatre fois plus grande que ce à quoi nous nous attendions pour quelque chose d’aussi loin. Il semble beaucoup plus proche qu’il ne l’est!

En taille, c’est-à-dire. Mais sa luminosité est le contraire. Il est beaucoup plus faible que ce à quoi nous nous attendions à ce qu’un objet de 13,4 milliards d’années-lumière soit. L’espace s’étire tout le temps que cette image voyage, la remodelant considérablement. Elle présente maintenant l’ultra-faiblesse d’une galaxie à la distance impossible de 263 milliards d’années-lumière !

Le rémanent de Supernova de Kepler est un nuage provenant d’une étoile éclatée dans notre galaxie de la Voie Lactée

Les choses pourraient-elles devenir plus étranges? Vous pariez. Les articles scientifiques disent que c’est à 13,4 milliards d’années-lumière d’ici — mais c’est simplement le temps que sa lumière a mis pour nous atteindre. Pendant tout ce temps, cette galaxie la plus éloignée de toutes a entre-temps reculé follement dans cet univers en expansion. Elle est maintenant à 30 milliards d’années-lumière. Tu as tout ça ?

Quoi qu’il en soit, il est clair que la simple question, « Jusqu’où est-elle, vraiment? »n’a pas de réponse simple. Ne demandez pas! Vous ne pouvez pas y arriver d’ici!

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