Amérique du Nord s 10 Meilleurs Voyages sur la rivière

Il y a une place pour les vacances qui incluent des visites de musées et des visites dans les maisons d’enfance de personnes célèbres, mais parfois vous avez besoin de sentir votre cœur battre et attraper une boule dans la gorge. Pour ce dernier type d’expérience, dirigez-vous vers les montagnes: Les rivières appellent.

Le rafting en eau vive peut pimenter n’importe quel voyage, que vous recherchiez un agréable flotteur en famille ou une réunion d’amis d’université. Voici ce que vous devez savoir lorsque vous planifiez votre prochain voyage en radeau:

  1. Les rivières sont classées de classe I à VI (la classe I étant quelque chose que votre grand-mère pourrait flotter dans un canot, et la classe VI étant des rapides non parcourables); si vous voulez des sensations douces, réservez un voyage de classe II ou III, et si vous voulez être tapageur, dirigez-vous vers la gamme des classes IV et V. Les voyages de classe V nécessitent souvent une expérience antérieure du rafting, pour une bonne raison.
  2. L’équipement est fourni par l’organisateur du voyage. Un équipement par temps froid est généralement fourni, mais pour vos propres vêtements, portez des vêtements synthétiques ou en laine. Le molleton, le polyester, le nylon et même les tissus naturels de haute technologie comme les mélanges de laine axés sur le sport ont tous une capacité unique de vous garder au chaud lorsqu’il est mouillé. Même s’il fait chaud dehors, l’eau peut être extrêmement froide, et une bonne règle pour le rafting est de s’habiller pour la baignade.
  3. Le discours sur la sécurité est donné pour une raison. Ce n’est pas un parc à thème, et ce trajet n’est pas sur une piste.
  4. Remettez votre portefeuille et vos clés à l’avant-poste. Beaucoup de bonnes vacances ont été ruinées lorsque les clés de la voiture sont allées nager avec les poissons.
  5. En parlant de votre portefeuille, vos guides grisonnants recherchent un style de vie physiquement difficile pour très peu d’argent. Ils le font parce qu’ils aiment l’expérience autant que vous le ferez. La meilleure règle empirique est que si vous aimez le trajet, donnez un pourboire à votre guide. Une gratification de 10 à 20% est habituelle.

Maintenant que vous avez les bases en main, il est temps d’enfiler votre gilet de sauvetage, de vérifier la sangle de votre casque et d’avoir une bonne prise sur votre pagaie. Nous avons demandé à Leland Davis, auteur de guides d’eau vive, guide de radeau chevronné et instructeur de kayak de renom, de choisir les 10 meilleurs voyages en eau vive en Amérique du Nord. Voici sa liste:

Incontestablement, le Grand Canyon est le premier voyage fluvial de plusieurs jours en Amérique du Nord. (©Doug Meek /)

Rivière: Fleuve Colorado, Arizona
Section: Grand Canyon (Classe I-V)
La bêta: Le fleuve Colorado à travers le Grand Canyon est le premier voyage de rafting de plusieurs jours sur le continent nord-américain, offrant 226 miles de grande excitation aquatique dans l’un des plus beaux canyons du désert au Monde. Les excursions peuvent aller de six jours à moteur jusqu’à des escapades de luxe en rafting de 16 jours proposant une cuisine gastronomique et des randonnées à couper le souffle.
Villes à visiter: La plupart des chevrons du Grand Canyon sortiront de la ville de Flagstaff, dans le nord de l’Arizona, qui offre d’excellents choix alimentaires et des paysages de montagne alpins. Pour des randonnées dans le désert local et du vélo de montagne, découvrez la région juste au sud autour de Sedona et ne manquez pas d’explorer Antelope Canyon à l’extérieur de Page, près de l’arrivée du ferry Lee’s Ferry.
Guides à utiliser: Arizona River Runners

La fourche centrale de la rivière Salmon en Idaho est un voyage de rafting classique de plusieurs jours. (©Shane Benedict)

Rivière: Rivière Salmon, Idaho
Sections: Fourche Moyenne (Classe III-IV), Saumon Principal (Classe III), Saumon Inférieur (Classe III)
La Bêta: La rivière Salmon offre plus d’options pour la durée du voyage et des paysages et une faune plus diversifiés que toute autre rivière en Amérique car elle traverse le milieu de la plus grande nature sauvage contiguë et sans route des 48 États inférieurs. The Middle Fork est une aventure de cinq à six jours qui commence sur une rivière alpine et se termine dans un majestueux canyon du désert. Le saumon principal offre tout, des excursions de sept jours, gastronomiques, semi-arides, dans le canyon, aux excursions intermédiaires d’une ou d’une demi-journée au départ de Riggins, en Idaho.
Villes à visiter: C’est le milieu de nulle part, les gars! Passez votre temps libre à faire une visite des sources chaudes de la région (http://www.idahohotsprings.com/). Selon la façon dont vous accédez à la rivière, Missoula et Boise sont toutes deux d’excellentes villes avec une nourriture abondante et des options de loisirs.
Guides à utiliser: Canyons River Company ou O.A.R.S.

Un kayakiste solitaire descend dans les gorges de la rivière Chattooga, le long du cours supérieur de la frontière entre la Caroline du Sud et la Géorgie. (©Brushy Mountain Publishing)

Rivière: Rivière Chattooga, Caroline du Sud / Géorgie
Sections: Section III (Classe III avec une IV), Section IV (Classe V)
La Bêta: La légendaire rivière sauvage et pittoresque est l’un des plus beaux cours d’eau à écoulement libre du pays. Que vous cherchiez à faire de la classe V déchaînée au printemps sur la section IV ou à vous rafraîchir avec des classes légères II-III en été sur la section III, le Chattooga est la destination de choix pour le rafting en pleine nature dans le Sud-Est.
Villes à visiter: À proximité, l’ouest de la Caroline du Nord est l’épicentre des loisirs de plein air dans l’est des États-Unis, avec des kilomètres infinis de sentiers de randonnée, de pistes de VTT et de ruisseaux à truites. Asheville, en Caroline du Nord, est la plaque tournante de tout cela, avec une nourriture et des divertissements impressionnants pour tous les goûts. Atlanta, Géorgie., est raisonnablement proche si vous recherchez une expérience plus urbaine après votre passage dans cette gorge sauvage.
Guides à utiliser: Southeastern Expeditions

Pendant quelques week-ends à l’automne, la rivière Gauley de Virginie-Occidentale attire des amateurs de chevrons et d’eaux vives du monde entier pour des rapides difficiles comme les chutes de Sweet (photo). (©Brushy Mountain Publishing)

Rivière: Gauley River, Virginie-Occidentale
Sections: Supérieure (Classe V), Inférieure (Classe IV)
La bêta: Lorsque le Corps des ingénieurs descend le lac Summersville pendant six week-ends de septembre et octobre de chaque année, l’eau se précipite dans le lit de la rivière du meilleur voyage de rafting d’une journée en Amérique. Les parois imposantes du canyon et les arbres feuillus peints avec les teintes de l’automne sont à couper le souffle — lorsque vous avez le temps de lever brièvement les yeux pendant que vous faites une pause entre les explosions d’eaux vives impressionnantes qui se faufilent entre les rochers de la taille d’une maison du Gauley.
Villes à visiter: Fayetteville, W. Va., est une oasis de culture dans cette région reculée des Appalaches, avec une abondance de sentiers de randonnée et de VTT. Découvrez le Café de la Cathédrale pour le petit-déjeuner, et dégustez des bières artisanales et des pizzas alléchantes aux pintes de Tartes & après avoir joué.
Guides à utiliser: Classe VI

La gorge royale du Colorado sur la rivière Arkansas est surtout connue pour son excellent rafting, ses voyages en train épiques et un pont incroyable. (©Phil Berry/)

Rivière: Rivière Arkansas, Colorado
Sections: Gorge de Granit (Classe II-III), The Numbers (Classe III-V), Browns Canyon (Classe III), Royal Gorge (Classe III-V)
La bêta: La rivière Arkansas est la destination ultime de rafting dans les Rocheuses, traversant une large vallée glaciaire entourée de sommets de plus de 14 000 pieds avant de plonger dans le canyon de fente de mille pieds de profondeur de Royal Gorge. Que vous recherchiez une aventure douce ou une balade à sensations fortes en eaux vives, l’Arkansas a ce que vous cherchez.
Villes à visiter: Salida, Colo., est situé sur l’Arkansas entre les sections Numbers et Browns Canyon. La région est connue pour son vélo de montagne impressionnant et ses randonnées dans les montagnes locales, et il y a beaucoup de restaurants et de bars en ville pendant la saison estivale. Si Salida ne suffit pas, prenez la route de Buena Vista. Utilisez le guide Where du Colorado pour explorer davantage l’État.
Guides à utiliser: Colorado Rafting

LE CALME ENTRE LES RAPIDES DE LA RIVIÈRE NAHATLATCH PERMET AUX AVENTURIERS DE PROFITER DE LA BEAUTÉ. (©REO RAFTING)

Rivière: Rivière Nahatlatch, Colombie-Britannique
Sections: Nahatlatch (Classe IV), Canyon Nahatlatch (Classe IV+)
La bêta: Bienvenue au milieu de nulle part! Le Nahatlatch est une excellente escapade au bout d’un chemin de terre dans une nature sauvage de montagne canadienne à couper le souffle grouillant d’ours. Les eaux vives du Nahatlatch sont excellentes, coulant tout droit d’une chaîne de lacs naturels avant de se précipiter rapidement sur un terrain montagneux et de plonger profondément dans un canyon à parois verticales.
Villes à visiter: Cet endroit est loin, donc la ville la plus proche avec beaucoup à faire est à près de trois heures de route — Vancouver, en Colombie-Britannique. Pour faire du vélo de montagne, de la randonnée, de l’escalade, du kitesurf ou même du ski jusqu’en juillet dans les bonnes années de neige, dirigez-vous vers le nord de Vancouver sur l’autoroute Sea to Sky en passant par Squamish et Whistler.
Guides à utiliser: REO Rafting

Les étés dans le Maine apportent des températures chaudes et des rivières qui coulent. (© VILevi/)

Rivière: Rivière Kennebec et rivière Morte, Maine
Sections: Kennebec (Classe IV), Dead (Classe II-IV)
Les Beta: Ces rivières offrent des sensations fortes dans le cadre magnifique de backwoods Maine. Le Kennebec fonctionne tous les jours pendant la saison estivale, et la rivière morte adjacente offre un frisson supplémentaire certains jours de la saison. Vérifiez les dates avec un pourvoyeur bien à l’avance si vous voulez faire du radeau aux morts lors de votre voyage dans la région de Kennebec.
Villes à visiter: Bien qu’il y ait quelques restaurants et lieux de rencontre dans les avant-postes de rafting où les morts et Kennebec se réunissent à La Fourche, c’est un long voyage de retour à Skowhegan, dans le Maine, pour trouver une plus grande variété d’options.
Guides à utiliser: Trois rivières

Les rapides et les chutes escarpées Upper Youghiegheny du Maryland attirent les spectateurs pour regarder le spectacle à National Falls. (©Brushy Mountain Publishing)

Rivière: Youghiogheny, Maryland et Pennsylvanie
Sections: Upper (Classe IV-V), Middle (Classe I -II), Lower (Classe III)
La Bêta: Le Yough (prononcé « Yock”) est l’une des premières rivières de rafting de l’Est, offrant des voyages pour satisfaire tous les niveaux d’aventure, d’un flotteur familial sur l’excitation moyenne à intermédiaire sur la classe Inférieure ou technique V sur la partie supérieure. Toutes les sections ont des rejets de barrages réguliers tout l’été, ce qui signifie que vous pouvez planifier des voyages en toute confiance que les conditions seront bonnes.
Villes à visiter: Morgantown est la grande ville la plus proche avec de bons restaurants et une vie nocturne animée, ainsi qu’un excellent vélo de montagne dans les montagnes environnantes. Pour des boissons et de la nourriture plus près de l’eau vive, consultez le café Lucky Dog à Confluence, en Pennsylvanie. (Sections Moyenne et Inférieure), ou la brasserie Mountain State près du lac Deep Creek dans le Maryland (Section supérieure).
Pourvoirie : Rafting de précision (pour la partie supérieure); Voyageurs sauvages (pour les sections moyennes et inférieures)

Drainant le parc national de Yosemite, la rivière Tuolumne offre des rapides aussi impressionnants que son magnifique décor de Sierras. (©Brushy Mountain Publishing)

Rivière: Rivière Tuolumne, Californie
Sections: Cherry Creek (Classe V), Main Tuolumne (Classe IV)
La bêta: Dans un état rempli de choix de rafting, la rivière Tuolumne sauvage et pittoresque se distingue comme une aventure exceptionnelle en eaux vives. Cet incroyable ruisseau s’écoule du parc national de Yosemite avant de plonger dans la section de Cherry Creek, peut-être le tronçon d’eau vive commercial le plus intense d’Amérique du Nord. Si vous cherchez à découvrir la beauté et les sensations fortes des eaux vives de la Sierra Nevada avec un peu moins d’intensité, vous pouvez faire un voyage de 18 miles sur un, deux ou trois jours sur la section principale de Tuolumne, moins intense mais tout aussi belle.
Villes à visiter: Il y a quelques endroits pour manger et boire à Groveland; ou, pour une plus grande ville avec plus d’options, dirigez-vous à 35 minutes de Sonora. N’oubliez pas de visiter le parc national de Yosemite pendant que vous êtes dans la région.
Guides à utiliser: Sierra Mac

La Cascada de Tamul plonge dans le Rio Santa Maria — l’une des meilleures destinations de rafting du Mexique. (©Brushy Mountain Publishing)

Rivière: Rio Santa Maria, Mexique
Section: Tampaón (Classe III-IV)
La bêta: Cette belle rivière aigue-marine coupe un canyon profond à travers les jungles verdoyantes de la Huasteca mexicaine dans l’État oriental de San Luis Potosí. L’eau vive est également captivante, avec de nombreuses sensations intermédiaires pour correspondre au cadre incroyable.
Villes à visiter: Ciudad Valles est la grande ville la plus proche, avec de nombreux restaurants et un peu de vie nocturne. Pendant que vous êtes près de la rivière, ne manquez pas l’incroyable cascade Cascada de Tamul — où le Rio Gallinas plonge à plus de 300 pieds au-dessus d’une falaise directement dans le Rio Santa Maria. Vous pouvez voir cette merveille du monde depuis le porche d’un bungalow de l’Éco-resort de luxe Huasteca Secreta, qui propose une excellente cuisine et d’autres activités et peut également organiser des excursions de rafting; ou vous pouvez accéder à la cascade de Tamul par une courte randonnée tant que vous pouvez trouver le début du sentier éloigné.
Guides à utiliser: Aventura Huasteca

À propos de l’auteur: Leland Davis est un écrivain professionnel, kayakiste extrême et guide de rivière. Son premier roman, « Precipice », est sorti début 2013. Il est également l’auteur de deux guides, « The River Gypsies’ Guide to North America » et « North Carolina Rivers&Creeks », et ses écrits sont parus dans de nombreuses publications internationales, nationales et régionales en eaux vives et en plein air. Il est instructeur et guide en eaux vives depuis plus de vingt ans, menant des tournées et des expéditions à travers les États-Unis, ainsi qu’au Canada, au Mexique et en Amérique du Sud.

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