Anatomie et Physiologie des étalons

L’élevage des chevaux est au mieux une activité précaire. Malgré de grands progrès dans la recherche, les taux de conception dans l’ensemble ne sont pas élevés. Certains chercheurs les placent aussi bas que 55 à 60% de toutes les juments élevées. Dans de nombreux cas, le blâme est porté sur la jument. Elle est trop âgée, elle a des kystes utérins, du tissu cicatriciel, une conformation périnéale anormale, un système endocrinien défectueux – et la liste est longue. Cependant, il en faut deux pour se reproduire, et il y a des moments où le problème peut résider avec l’étalon. Avant de pouvoir discuter de ces problèmes ou de ce qui est impliqué dans l’obtention d’une efficacité reproductive maximale d’un étalon, nous devons comprendre l’anatomie et la physiologie uniques du mâle équin inchangé. Ce n’est qu’alors que nous pourrons comprendre quelle différence de taille des testicules pourrait faire, pourquoi la libido de l’étalon et la production de sperme sont saisonnières, pourquoi les stéroïdes anabolisants ont un effet délétère, pourquoi l’étalon plus âgé peut produire et stocker plus de sperme qu’un jeune étalon, quel effet la fièvre ou les blessures ont sur la production de sperme, pourquoi les testicules de certains jeunes poulains ne descendent pas de la cavité abdominale au scrotum, quel effet l’élevage fréquent a sur la quantité et la production de sperme, et la question de savoir si placer un étalon sous des lumières artificielles stimulera la production hormonale.

Les informations qui suivent proviennent d’informations publiées émanant d’institutions telles que la Colorado State University (« Management of the Stallion for Maximum Reproductive Efficiency”), la Kansas State University (M.J. Arns, PhD) et la Texas A &M University (J. W. Evans, PhD).

Les testicules sont au centre du système reproducteur de l’étalon. C’est dans les limites de ces deux organes que les spermatozoïdes sont produits (le processus est appelé spermatogenèse), ainsi que l’hormone sexuelle masculine clé, la testostérone.

Chaque testicule est suspendu par le cordon spermatique qui s’étend de l’abdomen à sa fixation sur le testicule.

Les testicules de l’étalon sont normalement ovoïdes (comme une noix) et mesureront 80 à 140 millimètres de longueur et 50 à 80 millimètres de largeur et pèseront environ 225 grammes. La taille des testicules est un facteur important dans l’évaluation d’un étalon reproducteur. D’une manière générale, plus les testicules sont gros, plus le potentiel de production et de stockage lourds de spermatozoïdes est important.

Les testicules sont logés dans le scrotum, qui est une effusion de la peau. Il est composé de deux sacs scrotaux – un pour chaque testicule – et est séparé par un septum. Les sacs scrotaux se trouvent de chaque côté du pénis.

Le scrotum lui-même se compose de quatre couches. La couche externe est la peau, qui contient un nombre inhabituellement élevé de glandes sudoripares impliquées dans un processus de refroidissement par temps chaud. Juste sous la peau se trouve le muscle tunica dartos, qui est une couche de muscle lisse qui forme la composante la plus externe de chaque sac scrotal et aide également à contrôler la température testiculaire. La troisième couche est un tissu conjonctif lâche qui permet au testicule une grande mobilité – vers le haut, le bas et le côté – dans le sac scrotal.

La couche la plus interne du scrotum est appelée tunique vaginale pariétale. C’est un sac membraneux qui s’étend de la cavité abdominale à l’ouverture de la paroi abdominale – le canal inguinal – à travers lequel passe le cordon spermatique. Cette couche la plus interne s’étend de la cavité abdominale au fond du scrotum et forme une couverture pour le cordon spermatique, le testicule et l’épididyme. L’espace dans la cavité vaginale, entre le testicule et la tunique vaginale pariétale, contient un liquide séreux aqueux qui sert de lubrifiant et facilite le mouvement du testicule à l’intérieur du sac.

Les testicules sont en fait formés dans la cavité abdominale. Chez le poulain normal, les deux testicules devraient descendre dans le scrotum entre 30 jours avant la naissance et 10 jours après la naissance. Chez certains poulains, cela ne se produit pas et l’un ou les deux testicules peuvent rester dans la cavité abdominale. Cette condition porte le terme cryptorchidie.

Les raisons de l’échec de la descente d’un ou des deux testicules sont multiples et variées. Ils comprennent: une pression abdominale insuffisante pour élargir correctement le processus vaginal; étirement du cordon gubernaculaire (le ligament fœtal attachant l’épididyme au scrotum, présent lors de la descente du testicule), croissance insuffisante du gubernaculum et de la queue de l’épididyme de sorte qu’ils ne peuvent pas dilater suffisamment l’anneau inguinal pour permettre l’entrée du testicule, et déplacement du testicule dans une position où la pression des intestins empêche la tension gubernaculaire de tirer le testicule dans le processus vaginal.

Si le testicule ne descend pas pendant les deux premières semaines après la naissance, il est condamné à rester dans la cavité abdominale à moins d’être retiré chirurgicalement. La raison en est que l’anneau inguinal interne se ferme pendant les deux premières semaines suivant la naissance et que le canal par lequel le testicule doit passer est bloqué.

(Généralement, s’il y a un problème, ce sera plus souvent avec le testicule gauche plutôt que le testicule droit. Pour une raison quelconque, il existe un taux de descente relativement lent pour l’épididyme gauche et le testicule gauche.)

Si un seul testicule est conservé, l’étalon sera généralement toujours fertile, bien que la production de spermatozoïdes soit généralement inférieure à celle des étalons dont les deux testicules sont descendus. Si les deux testicules sont retenus dans la cavité abdominale, l’étalon sera stérile car les spermatozoïdes ne peuvent pas être produits dans ces conditions. Cependant, l’étalon avec deux testicules conservés présentera normalement « un comportement semblable à celui d’un étalon. »

Malheureusement, on pense que la cryptorchidie est un trait héréditaire. Certaines associations de races interdisent l’exposition et/ou l’élevage d’étalons cryptorchidés.

À la naissance, chaque testicule pèse normalement entre 5 et 10 grammes. Ils resteront à ce poids et à cette taille pendant les 10 premiers mois de leur vie. Une légère croissance se produit entre l’âge de 11 et 16 mois, et le développement rapide des deux testicules commence vers l’âge de 18 mois. Les testicules, dans certains cas, n’atteignent leur pleine maturation qu’à l’âge de 12 à 13 ans.

Production de spermatozoïdes

Le testicule est la gonade mâle et, comme mentionné précédemment, est le site de production des spermatozoïdes et de l’hormone sexuelle mâle prédominante, la testostérone. Il est recouvert d’une épaisse couche de tissu conjonctif appelée tunica albuginée. La fine tunique vaginale viscérale fusionnée à la surface externe de cette capsule est. Les brins de soutien du tissu conjonctif s’étendent de la tunique albuginée pour diviser le testicule en lobules.

La partie non capsulaire du testicule s’appelle le parenchyme. Il se compose de tubules séminifères (capables de produire et de transporter du sperme) et de tissus interstitiels situés entre les tubules séminifères.

Situées à l’intérieur des tubules séminifères se trouvent des cellules de Sertoli. Ils sont impliqués dans la production de spermatozoïdes. Les cellules de Leydig sont situées dans le tissu interstitiel entre les tubules séminifères. Leur fonction principale implique la production de testostérone. Ils produisent également des œstrogènes, mais la fonction de cette hormone dans le système reproducteur de l’étalon reste un mystère. Les cellules de Sertoli sont contenues dans une paroi des tubules séminifères, connue sous le nom d’épithélium germinal.

Au cours des 18 à 24 premiers mois après la naissance, les testicules ne produisent pas de spermatozoïdes et le poulain est stérile. Vers l’âge de 18 mois, les testicules grandissent et se développent rapidement et plusieurs mois plus tard, ils commencent progressivement à produire du sperme. Chez l’étalon adulte, des milliards de spermatozoïdes sont produits quotidiennement dans les tubules séminifères alambiqués. Cela se chiffre à un rythme d’environ 70 000 par seconde.

Bien qu’il y ait cette production prolifique de spermatozoïdes seconde par seconde, le développement de chaque spermatozoïde nécessite entre 55 et 57 jours. Le processus est appelé spermatogenèse. Ce processus peut être divisé en trois phases. La première est la spermatocytogenèse. C’est la différenciation initiale et la division ultérieure des cellules germinales connues sous le nom de spermatogonie pour augmenter leur nombre. La deuxième étape est connue sous le nom de méiose – le processus où le réarrangement génétique se produit entre les chromosomes homologues et où les spermatogonies sont réduites en nombre de division chromosomique pour former des spermatides. La dernière étape du processus est appelée spermiogenèse, où les spermatides se différencient en spermatides matures.

Une fois que les spermatides sont libérées de l’épithélium séminifère dans la lumière du tubule séminifère, elles sont appelées spermatozoïdes. Chacune des trois phases ci-dessus nécessite entre 18 et 19 jours.

Lorsque les spermatozoïdes sont libérés à l’intérieur du tubule séminifère, ils traversent une série de canaux jusqu’à l’épididyme, qui est légèrement attaché à la surface supérieure de chaque testicule. C’est ici que les spermatozoïdes complètent le processus de maturation et sont stockés.

L’épididyme est divisé en trois sections: la tête (caput), le corps (corpus) et la queue (cauda). C’est en voyageant à travers l’épididyme – de la tête à la queue – que les spermatozoïdes atteignent leur maturité et acquièrent la capacité de féconder un ovule. La migration des spermatozoïdes à travers l’épididyme nécessite environ huit jours. Une fois le processus de migration et de maturation terminé, la plupart des spermatozoïdes sont stockés dans la queue de l’épididyme jusqu’à l’éjaculation.

Cependant, si l’étalon n’est pas utilisé pour la reproduction, un autre processus est impliqué. Même s’il n’y a pas d’éjaculations fréquentes, l’étalon continuera à produire du sperme. Lorsque l’épididyme est rempli à débordement, l’excès est annulé dans l’urine.

(Le fait qu’environ 65 jours soient impliqués dans le développement et la maturation des spermatozoïdes est très important pour les gestionnaires d’étalons. Par exemple, si un étalon souffre d’une blessure aux testicules ou d’une forte fièvre pouvant entraîner la mort du sperme stocké, les implications complètes pourraient ne se manifester que deux mois plus tard.)

Le nombre minimum de spermatozoïdes produits sur une période de 24 heures est connu sous le nom de production quotidienne de spermatozoïdes (DSP). Cela varie d’un étalon à l’autre et est fortement influencé par la taille des testicules. La production quotidienne de spermatozoïdes (DSO) fait référence au nombre de spermatozoïdes pouvant être collectés par période de 24 heures chez un étalon et est déterminée en collectant l’étalon quotidiennement pendant sept jours.

Le nombre de spermatozoïdes produits varie d’un étalon à l’autre, mais la chose importante à retenir est qu’il n’y a qu’autant de spermatozoïdes disponibles pour l’éjaculation. Certains cavaliers ont été d’avis que les éjaculations fréquentes d’un étalon stimuleraient une production plus rapide de spermatozoïdes. C’est une idée fausse, car le temps nécessaire à la spermatogenèse et à la maturation dans l’épididyme est indépendant de la fréquence de l’éjaculation.

En d’autres termes, le fait qu’un étalon soit collecté quotidiennement ou tous les deux jours pendant une semaine n’aura pas d’effet sur le nombre total de spermatozoïdes produits au cours de cette semaine. L’étalon, tout simplement, a une capacité de production individuelle et le nombre de fois où il est collecté ou utilisé en couverture vivante n’a aucune incidence sur la production de sperme.

Il devient donc évident qu’un bon outil de gestion est un suivi de la production quotidienne de sperme de l’étalon. Avoir ces connaissances à portée de main permet au responsable d’étalons de savoir combien de juments peuvent raisonnablement être réservées à un étalon individuel.

Fonction hormonale

À ce stade, il serait peut–être judicieux de revenir sur le rôle joué dans les testicules par le deuxième groupe de cellules clés qui s’y trouvent – les cellules de Leydig, qui produisent à la fois de la testostérone et des œstrogènes. Pour réitérer, la testostérone est l’hormone sexuelle masculine clé. Il est nécessaire pour un comportement sexuel normal et une fonction testiculaire appropriée.

La production hormonale commence par l’action de l’hypothalamus à la base du cerveau. L’hypothalamus libère l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH). Cette hormone traverse les vaisseaux sanguins portaux jusqu’à l’hypophyse antérieure. Au niveau de l’hypophyse antérieure, la GnRH simule la sécrétion de deux gonadotrophines – l’hormone folliculo-stimulante (FSH) et l’hormone lutéinisante (LH). Ces deux gonadotrophines sont transportées par la circulation sanguine jusqu’aux testicules, où la FSH exerce son effet sur les cellules de Sertoli et la LH exerce son effet sur les cellules de Leydig.

Les niveaux les plus élevés de testostérone trouvés dans le corps de l’étalon se trouvent dans les testicules. Ces concentrations sont nécessaires pour que les testicules remplissent leur fonction de production de spermatozoïdes.

Les cellules de Sertoli, en plus de leurs autres fonctions, produisent des protéines qui lient la testostérone et sont responsables du maintien d’une concentration testiculaire appropriée. Les concentrations de testostérone contrôlent la libération de GnRH et des gonadotrophines FSH et LH grâce à un système de rétroaction négative. En termes simples, lorsque les niveaux de testostérone sont élevés, le système réduit la production de testostérone en raison de l’inhibition de l’hypothalamus et de l’hypophyse antérieure. Lorsque les concentrations de testostérone sont faibles, il n’y a pas une telle inhibition et la production est à un niveau beaucoup plus élevé.

C’est pour cette raison que l’administration de stéroïdes anabolisants à un étalon a de tels effets négatifs sur le processus de reproduction. Le système de l’étalon reconnaît les stéroïdes comme une abondance excessive de testostérone et le signal s’éteint pour réduire la production naturelle de testostérone.

L’étalon sous stéroïdes anabolisants présentera un comportement normal « semblable à un étalon », mais la taille des testicules sera réduite et la production de sperme sera gravement altérée.

La plupart des experts s’accordent à dire que la production de spermatozoïdes continuera d’être altérée tant que les stéroïdes anabolisants seront administrés et que l’étalon ne reviendra à la production normale de spermatozoïdes qu’au moins deux mois après la fin des traitements.

Effets de lumière

Comme chez les juments, les événements hormonaux au sein du système de l’étalon sont liés à la saison. Lorsque les périodes de lumière du jour sont courtes, la glande pinéale, située dans le cerveau, libère de la mélatonine. La mélatonine, croient les chercheurs, empêche l’hypothalamus de libérer la GnRH, ce qui diminue par la suite la production de LH et de testostérone.

Cela signifie que pendant les mois d’hiver, la fonction de reproduction de l’étalon est supprimée en raison de faibles concentrations de testostérone. Pendant cette période, la taille des testicules et la production de spermatozoïdes sont réduites. Bien que cela varie d’un étalon à l’autre, il n’est pas rare – en raison de faibles niveaux de testostérone – que l’étalon ait une libido beaucoup plus faible en hiver que pendant les mois de printemps et d’été.

Bien qu’il y ait un débat sur la question, certains chercheurs pensent que l’utilisation des lumières (photostimulation) pendant les courtes journées d’hiver peut avoir à peu près le même effet positif sur les étalons que sur les juments qui sont mises en oestrus pendant une période où leur système reproducteur s’arrête normalement.

Cependant, on pense qu’une clé de l’utilisation positive des lumières consiste à permettre à l’étalon d’être exposé à de courtes heures de lumière du jour avant d’administrer une photostimulation. À moins que le système reproducteur de l’étalon ne soit autorisé à s’arrêter pendant au moins une courte période, il sera impossible de le « redémarrer” avec des lumières.

Les étalons exposés à 16 heures de lumière à partir de décembre peuvent avoir une taille testiculaire et une production de sperme quasi normale dans les 60 jours. Cependant, il y a eu des indications que les étalons commenceront à ”fermer » plus tôt dans l’année s’ils commencent plus tôt dans la saison sous les lumières.

Température

La production de spermatozoïdes peut également être affectée par la température, de sorte que la nature a fourni à l’étalon des caractéristiques de régulation thermique conçues pour maintenir une température relativement constante dans les testicules.

Les testicules sont suspendus dans le scrotum par le cordon spermatique et le muscle crémaster associé. Par temps froid, les muscles impliqués à la fois dans le scrotum et le cordon spermatique se contractent, rapprochant les testicules du corps pour plus de chaleur. Par temps extrêmement chaud ou lorsque l’étalon peut avoir de la fièvre, ces mêmes muscles se relâchent, permettant aux testicules de s’éloigner du corps du cheval et ainsi d’abaisser la température.

En même temps, lors des épisodes de chaleur, le scrotum s’étire et les nombreuses glandes sudoripares de la peau aident à réguler la température par évaporation de la transpiration.

Le transfert de chaleur entre le sang des artères entrant dans les testicules et le sang veineux en sortant est également impliqué dans le processus de régulation thermique.

Une régulation adéquate de la chaleur dans les testicules a un effet profond sur la production de spermatozoïdes. Si la température de l’étalon devait atteindre 105 ° Fahrenheit pendant une courte période, elle pourrait entraîner la mort de millions de spermatozoïdes. Cela devient significatif lorsque l’on se rend compte que la durée totale de la production et de la maturation des spermatozoïdes est d’environ 65 jours.

Anatomie du voyage

Maintenant que nous sommes allés dans les détails sur les testicules et les épididymides et le rôle clé qu’ils jouent dans la production de sperme et de testostérone, ainsi que dans le stockage des spermatozoïdes, il est temps de jeter un coup d’œil à d’autres organes et canaux impliqués dans la délivrance des spermatozoïdes afin qu’ils puissent féconder l’ovule.

Tout d’abord, regardez la route que prendra le sperme. De la queue de l’épididyme, où la majorité des spermatozoïdes sont stockés, il sera acheminé vers le canal déférent, qui est une continuation du canal épididyme et s’étend de la queue de l’épididyme à travers le cordon spermatique jusqu’à l’urètre pelvien.

Lorsque le canal déférent s’approche de l’urètre pelvien, il s’élargit en une structure appelée ampoule du canal déférent. L’ampoule mesure environ 18 millimètres de diamètre, contre 4 à 5 millimètres pour le conduit déférent. Pendant l’éjaculation, les spermatozoïdes sont déplacés à travers les canaux et dans l’urètre par des contractions musculaires.

Le long de la route à travers les canaux que le sperme parcourra se trouvent les deux glandes vésiculaires, qui sont des poches allongées et creuses d’environ 15 à 20 centimètres de long et 5 centimètres de diamètre. Le liquide sécrété par les glandes vésiculaires contribue en grande partie au plasma séminal de l’éjaculat.

Suivant la route se trouve la glande prostrée, qui est une glande nodulaire unique, ferme avec deux lobes étroits reliés par un isthme mince et transversal. La sécrétion de la prostate est mince et aqueuse et aide probablement à nettoyer l’urètre pendant l’éjaculation. Il contribue également au plasma séminal.

Ensuite, nous arrivons aux deux glandes bulbo-urétrales qui se trouvent de chaque côté de l’urètre pelvien près de l’arcade ischiatique. Leur sécrétion contribue également au plasma séminal. (Le rôle du plasma séminal n’est pas entièrement compris. On pense qu’en plus de servir de moyen de transport des spermatozoïdes à travers le tractus masculin, il contient également des tampons, des nutriments et des facteurs stabilisants pour les spermatozoïdes.)

Les glandes vésiculaires, la prostate et les glandes bulbo-uréthrales sont appelées glandes sexuelles accessoires. Ils contribuent la majeure partie du liquide à l’éjaculat, mais ne sont pas essentiels à la fertilité normale du sperme. Leur capacité à fonctionner normalement dépend de la présence de testostérone dans le sang périphérique.

Au fur et à mesure que le sperme termine son voyage à travers les canaux déférents, fortifiés en cours de route avec du plasma séminal, il arrive finalement à l’urètre, un long tube muqueux qui s’étend de la vessie à l’extrémité libre du pénis. L’urètre sert de canal excréteur articulaire pour l’urine et le sperme. (Le sperme est le terme utilisé pour décrire le liquide blanchâtre de l’appareil reproducteur masculin constitué de spermatozoïdes en suspension dans les sécrétions des glandes accessoires.)

La partie pelvienne de l’urètre est recouverte d’un muscle strié épais qui se contracte vigoureusement pendant l’éjaculation. L’urètre pénien est entouré par le corps spongieux, qui est une zone de tissu érectile caverneux.

Le pénis est l’organe masculin de la copulation et se compose de trois parties. Ils sont la racine, qui attache le pénis au bassin via deux ligaments forts et une paire de muscles; le corps ou la tige, qui est la partie principale du pénis; et le gland du pénis, qui est l’extrémité libre élargie du pénis.

La majeure partie du pénis est formée par le pénis du corps caverneux. C’est un tissu érectile spongieux qui devient engorgé de sang pendant l’érection. Le corps spongieux est une petite zone de tissu érectile spongieux qui entoure immédiatement l’urètre. Il devient également engorgé de sang pendant l’érection. Le gland du pénis est rempli d’une multitude de terminaisons nerveuses et devient engorgé et érigé pendant l’excitation sexuelle.

Lorsqu’il n’est pas en érection, le pénis de l’étalon mesure environ 50 centimètres de longueur et 2,5 à 5 centimètres de diamètre. Le pénis est contenu dans la gaine ou le prépuce, qui forme deux plis autour de l’extrémité libre du pénis. En raison de la présence d’un certain nombre de glandes sébacées dans ces plis, il n’est pas rare qu’il y ait une accumulation de smegma – le produit huileux des glandes.

Une accumulation excessive de smegma dans les plis peut entraîner une douleur, ce qui peut entraîner un dysfonctionnement éjaculatoire. Un simple lavage à l’eau tiède peut rapidement résoudre le problème. (Les détergents et les désinfectants ne sont pas conseillés car ils peuvent éliminer la microflore naturelle présente sur le pénis d’un étalon, ce qui, à son tour, pourrait permettre à des organismes potentiellement pathogènes de s’installer.)

Pendant l’érection, les tissus érectiles du pénis deviennent engorgés de sang et sa taille augmentera d’environ 50%. Cependant, le gland du pénis « fleurit » ou ”cloches » et augmente de taille entre 300 et 400% pendant l’érection.

Libération de sperme

Il existe trois processus de base impliqués dans la libération de sperme: l’érection, l’émission et l’éjaculation. L’érection est l’allongement et le raidissement du pénis. L’émission est le mouvement et le dépôt de sperme et de liquide du canal déférent et de la queue de l’épididyme ainsi que des fluides des glandes sexuelles accessoires, dans l’urètre pelvien. L’éjaculation est l’expulsion réelle du sperme par l’urètre. Chez l’étalon, l’éjaculation se produit comme une série de fortes contractions pulsatiles de sorte que plusieurs « jets” successifs de sperme sont projetés.

Le sperme émis lors de ces poussées est décrit, quant à son contenu, comme se produisant en fractions. La première fraction émise est la fraction préspermique et est considérée comme d’origine bulbo-uréthrale. Sa fonction est de nettoyer l’urètre. La deuxième fraction est la fraction riche en spermatozoïdes, contenant environ 75% des spermatozoïdes. La troisième fraction est la fraction pauvre en spermatozoïdes et est principalement d’origine vésiculaire et contient la portion de gel.

Comme mentionné précédemment, la taille des testicules de l’étalon et l’âge du cheval sont significatifs respectivement dans la production et le stockage du sperme. Le nombre de spermatozoïdes disponibles pour l’éjaculation dépend des réserves dans les queues des épididymides, des canaux déférents et des ampoules. Les étalons qui ont de grandes réserves de sperme dans les queues des épididymides peuvent imprégner plus de juments en peu de temps.

Une étude menée à l’Université d’État du Colorado a indiqué que l’âge de l’étalon a une forte influence sur le stockage du sperme. L’étude a porté sur 54 étalons de races de chevaux légers. Il a été constaté que les réserves de sperme des étalons âgés de 2 à 4 ans étaient nettement inférieures à celles des étalons âgés de 10 à 16 ans.

Les étalons de 2 à 4 ans avaient en moyenne 29 milliards de spermatozoïdes chacun. Les étalons de la catégorie des 5 à 9 ans avaient en moyenne 41 milliards de spermatozoïdes. Les étalons âgés de 10 à 16 ans avaient en moyenne 45 milliards de spermatozoïdes.

L’étalon normal n’est pas sexuellement mature avant l’âge d’au moins 6 ans ou peut-être plus, comme en témoigne la taille des testicules et, par conséquent, la production de spermatozoïdes.

La taille des testicules d’un étalon a une influence profonde sur la production de spermatozoïdes – plus les testicules sont grands, plus la capacité de production est grande – et l’âge de l’étalon a une influence significative sur la taille des testicules. Une autre étude a été menée dans l’État du Colorado pour déterminer la taille des testicules par rapport à l’âge.

La taille moyenne des testicules des étalons de 2 à 3 ans était de 96 millimètres de largeur. Pour les étalons de 4 à 6 ans, la largeur moyenne était de 100 millimètres et pour les étalons de 7 ans ou plus, la largeur moyenne était de 109 millimètres.

La conclusion des chercheurs de l’État du Colorado était que l’étalon moyen de 3 ans pouvait être utilisé en reproduction une fois par jour pendant la saison de reproduction, à condition que la taille des testicules soit normale et que la libido soit adéquate. Il a été conclu que la capacité de reproduction des étalons plus âgés devrait être suffisante pour permettre une utilisation deux ou trois fois par jour au printemps et en été.

Comme on peut le voir de ce qui précède, le système reproducteur d’un étalon est à la fois compliqué et magnifiquement synchronisé par nature. Avoir une compréhension de base de l’anatomie et de la physiologie, ainsi qu’être conscient de la capacité de production de sperme de chaque étalon, peut aider le responsable d’étalon à prendre de meilleures décisions concernant les soins appropriés du cheval et le nombre de juments à réserver chaque saison de reproduction.

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