Anthropologie

Dans la culture populaire, les anthropologues incarnent souvent les héroïnes et les héros des films; dépeints comme des solitaires intrépides travaillant dans des environnements éloignés et inhospitaliers pour nous apporter les secrets perdus de mondes cachés.

Il y a là une pépite de vérité. Les anthropologues ont tendance à être des aventuriers. Certains travaux sur le terrain peuvent également être assez éloignés et les conditions peuvent être difficiles. Mais ce n’est pas toute l’histoire et notre sujet varie considérablement. Alors que certains anthropologues recherchent des civilisations disparues dans les jungles, beaucoup d’entre nous travaillent plus près de chez nous.

L’anthropologie compare les sociétés humaines à travers le monde et à travers le temps. Nous comparons les formes de gouvernement actuelles et passées ou les systèmes de croyances juridiques et religieuses, par exemple. Nous comparons les structures sociales, comme les dynamiques familiales, et étudions les sociétés transnationales. Nous passons du temps à lire contre les grains de documents coloniaux. Nous explorons les mouvements sociaux et la racine des inégalités sociales liées à la race et au genre. Où qu’il y ait (ou qu’il y ait) des humains ou d’autres primates, il existe des possibilités d’étude anthropologique.

Les quatre sous-champs de l’anthropologie

Aux États-Unis, nous divisons la discipline en quatre sous-champs: l’archéologie, l’anthropologie socioculturelle, l’anthropologie biologique et l’anthropologie linguistique. Dans différents collèges et universités, différents départements peuvent enseigner ces sous-domaines. Chez W &M, par exemple, la linguistique est son propre programme. Salon de coiffure

L’anthropologie socioculturelle est l’étude des dimensions sociales et politiques des peuples vivants. Une telle étude implique souvent la méthode appelée observation participante et d’autres outils. L’éventail des sujets étudiés par les anthropologues socioculturels est illimité. Dans notre département, les sujets vont de la migration aux salons de coiffure! Il y a aussi des recherches sur la nourriture: comment les différentes cultures poussent et préparent les aliments, ou ce qui fait un bon repas de vacances.

Les archéologues répondent aux mêmes questions posées par les anthropologues socioculturels. Mais, ils se concentrent fortement sur la matérialité de la vie sociale. Ils utilisent des approches créatives pour documenter et interpréter les restes matériels des activités humaines. Ils étudient également la distribution spatiale et les modèles de développement à travers le temps. Les archéologues ne se contentent pas de gratter les couches de saleté, mais utilisent souvent des techniques de chimie, de géologie et de télédétection pour collecter des données. Les archéologues historiques utilisent également des documents écrits et des histoires orales pour compléter les découvertes qu’ils déterrent.ruines

Les anthropologues biologiques étudient l’évolution biologique et bioculturelle de l’homme. Ils comparent des populations de primates non humains, d’ancêtres humains éteints et d’humains modernes. Ce type d’étude peut éclairer la culture humaine, la communication, la société et le comportement. Certains anthropologues biologiques utilisent des ordinateurs pour modéliser l’évolution de la technologie et du langage. D’autres recherches sur les maladies observées dans les restes squelettiques humains. Les études génétiques nous permettent de déduire comment les populations ont pu diverger et fusionner au fil du temps. De nombreux anthropologues biologiques explorent la relation entre les gènes, le comportement et l’environnement. Ils veulent comprendre les conséquences – à la fois historiques et actuelles – des théories déterministes génétiques.

Les anthropologues linguistiques étudient l’un des aspects les plus fondamentaux de la société humaine: la communication. Certains anthropologues linguistes utilisent des techniques associées à des approches socioculturelles, comme l’observation participante, pour explorer des formes de communication. D’autres examinent la capacité humaine à créer et à comprendre le langage et d’autres modes de communication. Chez W&M, les étudiants peuvent suivre des cours de linguistique via le programme de linguistique.

Comme pour la plupart des classifications, ces quatre sous-champs sont un peu simplifiés et les programmes de recherche recoupent souvent les sous-champs. Certains anthropologues se nomment eux-mêmes « anthropologues appliqués » car ils relient directement la recherche anthropologique à des problèmes spécifiques.

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