Borromeo, Carlo

BORROMEO, CARLO (1538-1584), archevêque réformateur de Milan, cardinal et saint canonisé de l’Église catholique romaine. Carlo Borromeo, deuxième fils du comte Gilberto Borromeo et de Margherita de Médicis, est né à Arona, au nord-ouest de Milan, le 2 octobre 1538. À partir de 1552, il fréquente l’Université de Pavie, où il obtient un doctorat en droit civil et canonique en 1559. À la fin de la même année, son oncle maternel, Gian Angelo de Médicis, fut élu pape Pie IV et accorda immédiatement à son neveu âgé de vingt et un ans l’archevêché de Milan, une collection d’autres riches bénéfices et un chapeau de cardinal. Borromée, cependant, a prouvé par son sérieux et son austérité personnelle qu’il était un bénéficiaire atypique du népotisme; ainsi, lorsque son frère aîné est mort sans héritier et que sa famille a tenté de le persuader de revenir au statut de laïc, de se marier et d’assumer le titre noble, il a refusé et s’est fait ordonner secrètement prêtre le 17 juillet 1563.

Le rôle le plus important de Borromée dans le gouvernement pontifical de son oncle fut son travail de liaison entre la Curie romaine et la troisième session du Concile de Trente (1560-1563). Par la suite, il a siégé à diverses commissions postconciliaires et a supervisé la préparation du Catéchisme du Concile de Trente — pas tant un catéchisme au sens ordinaire qu’un manuel doctrinal à l’usage des curés. Ce livre a été achevé en 1564 et publié en 1566.

Parmi les réformes les plus importantes du Concile de Trente, il y avait l’exigence que les évêques résident dans leurs diocèses, mais Pie IV ne permettait pas à son neveu de remplir cette obligation. Borromée se rendit cependant à Milan en septembre et octobre 1565, période au cours de laquelle il convoqua et présida son premier conseil provincial. Rappelé à Rome pour assister au lit de mort de son oncle, il participe au conclave qui suit et joue un rôle déterminant dans l’élection de son confrère réformateur, Pie V, le 8 janvier 1566.

Borromée retourna à Milan en avril 1566 et y travailla pour le reste de sa vie. Il est devenu pendant ces années l’idéal de l’évêque de la contre-Réforme, non seulement parce que sa propre vie spirituelle était riche et profonde et en accord avec les principes ascétiques de son temps, mais aussi parce qu’il a reconstruit son grand diocèse et sa province selon les lignes prescrites par le Concile de Trente. Il était présent partout pour superviser la réforme morale du clergé, des laïcs et des religieux, soit par des voyages inlassables de visites épiscopales, soit par les six synodes provinciaux et onze synodes diocésains qu’il a tenus pendant son mandat. Il a fondé six séminaires et un collège missionnaire spécial pour former des prêtres à travailler en Suisse voisine. Il a établi des centaines de centres catéchétiques qui, à sa mort, servaient régulièrement plus de vingt mille enfants. Il a fondé des orphelinats, des hôpitaux et des foyers pour femmes abandonnées. Dans ses projets éducatifs, il a travaillé en étroite collaboration avec la nouvelle Compagnie de Jésus. Il s’acquitta ponctuellement de ses tâches pastorales et négligea sa sécurité personnelle, notamment pendant les années de peste de 1570 et 1576.

La sévérité de Borromeo lui a valu des ennemis ainsi que des adhérents. En 1569, un frère tenta de l’assassiner. Il était constamment en désaccord avec les autorités espagnoles qui gouvernaient le duché de Milan, et en particulier avec le redoutable vice-roi, Requesens, qu’il excommunia. Mais Borromée n’a jamais tenu compte de l’opposition et, au cours de ses années relativement courtes, il a établi le modèle de l’évêque tridentin, un modèle destiné à disparaître pendant près de quatre siècles. Il a été canonisé le 1er novembre 1610.

Bibliographie

Les travaux de Borromeo, en particulier les lettres et la littérature de dévotion, se trouvent dans Opere complete di S. Carlo Borromeo, 5 volumes., édité par J. A. Sassi (Milan, 1747-1748). Sa législation de réforme se trouve dans Acta ecclesiae mediolanensis, 2 vols. (Lyon, 1683). The standard life is Andrée Deroo’s Saint Charles Borromée, cardinal, réformateur, docteur de la pastorale (Paris, 1963); a popular treatment is Margaret Yeo’s A Prince of Pastors: St. Charles Borromeo (New York, 1938). A particularly incisive treatment of Borromeo’s work is Roger Mols’s « Saint Charles Borromée, pionnier de la pastorale moderne, » Nouvelle revue théologique 79 (1957): 600–622.

Marvin R. O’Connell (1987)

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