Ce que la tragédie grecque Antigone peut nous apprendre sur les dangers de l’extrémisme

Dans une tragédie grecque écrite au milieu du Ve siècle avant JC, trois adolescents se débattent avec une question qui pourrait être posée maintenant: Que se passe-t-il lorsqu’un dirigeant déclare que ceux qui résistent à ses diktats sont des ennemis de l’État, et que ce dirigeant a autant de partisans que de détracteurs?

L’histoire d’Antigone de Sophocle et de la maudite famille royale de Thèbes appartient à la préhistoire mythique de la Grèce.

La tragédie grecque dépeint à grands traits les cruautés qui se déroulent dans les familles et les villes, mais les maintient à distance du passé mythique. Le passé mythique a fourni un espace sûr pour présenter les problèmes contemporains sans affiliation politique pure et simple.

La pièce, du nom de sa jeune héroïne, reflète la désunion actuelle de l’Amérique: les opinions politiques et morales sont encadrées en termes de combat entre patriotes et traîtres, défenseurs de l’ordre civique et de ses ennemis, droit et conscience.

Antigone confrontée aux Polynices mortes. Peinture de Nikiforos Lytras; Galerie nationale et Musée Alexandre Soutsos, Athènes Grèce

Décret choquant

La pièce commence quelques heures seulement après la fin d’une guerre civile et se déroule dans la maison royale de Thèbes.

Œdipe, le roi grec, est le père d’Antigone, d’Étocle et de Polynice.

Après le bannissement d’Œdipe de la ville, les deux frères d’Antigone, Étéocle et Polynice, devaient se partager la royauté. Mais Étéocle exila les Polynésies et se fit seul souverain. Avant sa mort, Œdipe maudit ses deux fils, disant qu’ils mourraient l’un de l’autre.

Polyneices revint avec une petite bande de guerriers ; Étéocle le combattit avec l’armée de la ville. Comme leur père l’a dit, les frères sont morts l’un de l’autre. Les alliés de Polynice furent chassés, laissant son cadavre hors des murs de la ville.

Les deux héritiers du trône étant morts, leur oncle Créon se déclara roi, comme c’était son droit.

Creon fait alors un décret choquant: Personne ne doit accomplir des rites funéraires pour les Polynésies, parce qu’il était un traître. Son corps doit être laissé pourri au soleil et la proie des vautours et des chiens charognards. Toute personne surprise en train d’essayer de l’enterrer sera exécutée.

‘Œdipe Maudissant Son Fils, Polynice’ Henry Fuseli, peintre; Collection Paul Mellon, Galerie nationale d’Art

Famille contre ordre civique

Refuser les rites funéraires aux traîtres n’était pas du jamais vu à l’époque de Sophocle; c’était un moyen accepté d’écraser les sympathisants.

Mais ne pas enterrer un parent était différent.

La situation de Créon sortait de l’ordinaire. En tant que chef de famille, il était obligé par la coutume religieuse de superviser l’enterrement de son neveu. Mais dans le contexte civique plus large du pays qu’il dirigeait, il pouvait refuser ces rites à un traître. Créon choisit de maintenir l’ordre civique, comme lui seul l’a jugé bon.

On voit d’abord Antigone alors qu’elle se précipite pour annoncer la nouvelle à sa sœur Ismène. Elle est sûre qu’Ismène se joindra à elle pour désobéir au décret, car les dieux sont offensés par un corps non enterré; sans un enterrement approprié, l’esprit de leur frère ne peut pas entrer dans le monde souterrain. Et, surtout, il est leur frère, traître ou non, et il est de leur devoir, en tant que membres restants de sa famille, de l’enterrer.

Pourtant Ismène la supplie de ne pas défier leur oncle Créon. Nous ne sommes que des filles, dit-elle. On ne peut pas combattre le décret. Les morts ne nous jugeront pas. Nous mourrons ; à quoi cela servira-t-il ? Antigone s’en prend immédiatement à sa sœur et lui dit :  » Vas-y et déshonore ce que les dieux honorent, si tu penses que c’est mieux. Antigone dit à Ismène qu’elle la déteste, et se précipite hors de la scène pour exécuter son plan : sortir des murs de la ville, où repose le corps de son frère, et le recouvrir de quelques poignées de poussière. C’est le mieux qu’elle puisse faire.

Sophocle, le tragédien qui a écrit Antigone, à partir d’un moulage d’un buste au Musée Pouchkine. Shakko – Son propre travail, CC BY-SA 3.0

‘Je suis impie’

Lorsque Créon découvre ce qu’Antigone a fait, il la fait amener devant lui et déclare qu’elle doit mourir.

Elle est provocante et méprisante. Son défi à son autorité ne fait qu’accroître la détermination de Créon. Lorsque son fils Haemon, le fiancé d’Antigone, tente de le raisonner, il refuse d’écouter.

Ismène, maintenant prise de remords, prétend avoir elle-même enterré le corps, ce à quoi Antigone répond avec mépris.

Dans leurs croisades solitaires pour la justice, Créon et Antigone ignorent le chagrin de leurs proches.

Créon ordonne qu’Antigone soit emmenée dans une grotte et laissée mourir de faim ; elle est emmenée. Il reçoit alors la parole d’un prophète que les dieux le puniront pour avoir mis une âme vivante sous terre et gardé un cadavre au-dessus du sol.

Créon rejette la prophétie, mais le chœur des citoyens le convainc d’aller sauver Antigone et d’enterrer Polynice. Il se précipite vers sa tombe, trop tard. Il y trouve deux cadavres. Antigone s’est pendue, et le fils de Créon, Haemon, est tombé sur son épée. Lorsque la femme de Créon apprend la nouvelle de la mort de son fils, elle se tue elle aussi.

 » Éloignez-moi « , dit Créon stupéfait aux anciens de la ville. « Je suis pire qu’inutile; je suis impie. »

Danger extrême

Créon est parti d’une position de défense de l’ordre civil: les traîtres doivent être punis, et ceux qui montrent de l’amour pour eux sont également des traîtres.

Mais ses principes ont conduit à la mort de beaucoup, y compris son fils, Haemon, qui n’était pas un rebelle, seulement un jeune homme amoureux.

Haemon était un modéré qui, avec Ismène, essayait de persuader Antigone et Créon de renoncer à leur intransigeance. En fin de compte, cependant, ils ont eux aussi été entraînés au bord du chaos et de la violence. Même la mère de Haemon, qui n’apparaît que brièvement sur scène, devient une victime.

Chaque personnage de la pièce a été contraint d’entrer dans l’arène du bien contre le mal, soit parce qu’ils s’aimaient, soit parce qu’ils aimaient leurs propres convictions.

Il est impossible pour un personnage de rester au milieu – il est forcé à l’extrême, où la mort ou le chagrin sont choisis ou poussés sur lui.

2‘ » Les modérés ont le plus souffert « 

Que peut-on apprendre de la tragédie d’Antigone ?

Au moins ceci: Lorsque les concitoyens deviennent ennemis, leurs liens d’amitié et de famille sont affaiblis sinon détruits. Lorsque l’identité primaire est réduite à « nous » et « eux”, la définition de la justice se rétrécit. Cela devient simplement ce qui nous aide et leur nuit. »

Lorsqu’un dirigeant exhorte les citoyens à identifier ses ennemis comme des ennemis de l’État, ce que ces citoyens peuvent finir par avoir le plus en commun les uns avec les autres, c’est la colère, la peur et le mépris mutuel.

Et qu’en est-il des Ismènes et des Hémons du monde, ceux qui tentent de dissuader les autres d’actions irréfléchies et de désamorcer les tensions ?

L’historien Thucydide, le jeune contemporain de Sophocle, a observé que lorsqu’une communauté est en guerre contre elle-même,  » les modérés ont le plus souffert, car ils ont été attaqués par les deux factions. »

Sophocle offre une autre leçon sur Antigone. À savoir qu’une seule personne au pouvoir, si elle persuade ou effraie suffisamment de gens, peut causer la souffrance d’innocents et la perte des institutions et des coutumes sur lesquelles repose l’ordre civil.

C’est une leçon dont nous avons été témoins plus d’une fois, de mémoire vivante.

Cet article a été mis à jour pour corriger le temps que la mère de Haemon passe sur scène.

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