Comment Disparaître (presque) complètement: vivre hors de la grille

Votre journée commence à l’aube. Après tout, vous êtes allongé dans un sac de couchage à ciel ouvert reconnaissant de ne pas avoir: a) été poignardé par un griffeur, b) été piétiné par un troupeau d’animaux ou c) contracté une hypothermie et gelé à mort. Ensuite, c’est parti pour une routine matinale qui consiste à chercher de la nourriture dans la terre ou à plonger dans une benne à ordures pour trouver des restes comestibles. Si les choses sont assez serrées, et souvent elles le sont, vous devrez peut-être même compter sur votre solution de rechange pour la collecte de nourriture: la réduction à cinq doigts. Ça vous semble amusant? Peut-être pas, mais c’est à cela que ressemble la vie de certaines personnes après avoir volontairement traversé l’obscurité numérique. Bienvenue dans ce que c’est que de vivre la vie hors réseau.

Je sais ce que vous devez vous demander. Comment un journaliste entre-t-il en contact avec des personnes qui, pour des raisons politiques, économiques ou de santé mentale, choisissent de vivre hors réseau ? La réponse courte à cela est simple: Vous ne le faites pas… normalement. En fait, ce n’est que par quelques rencontres fortuites que j’ai pu retrouver et parler à « Steve » et « Dorothy », deux personnes qui vivent une vie en dehors de la technologie moderne pour des raisons autres que le dogme religieux. Dans l’intérêt de protéger leurs identités, ce ne sont pas leurs vrais noms, mais ils ont quand même choisi d’enregistrer et de nous donner un petit aperçu de leur vie quotidienne.

Steve: le nomade numérique

Les gens flous Qui marchent dans un intérieur moderne

L’histoire de Steve a commencé il y a un peu plus d’un an. Comme il le dit, à l’époque, il était le genre de personne avec une « éducation décente et un bon travail » que vous auriez accueilli dans votre communauté. Au fond de son cœur, cependant, Steve s’ennuyait, et malgré avoir essayé « tant de choses pour être en vie », rien ne le satisfaisait. Alors, un jour, il a décidé qu’il était temps que les choses changent: « J’ai emballé un petit sac et je suis allé quelque part où je n’étais jamais allé. »
Avant de le faire, cependant, il a envoyé un e-mail à Ask Engadget a un fil hebdomadaire où les gens feraient appel à notre lectorat pour obtenir de l’aide seeking à la recherche de technologies pour entreprendre un « voyage de camping à long terme. » Depuis que je m’occupais de la boîte à pourboires, j’ai fait part de sa demande à la communauté, ignorant totalement ce qu’il prévoyait. Peu de temps après avoir écrit, Steve a déchiré ses cartes de crédit, annulé son bail d’appartement et est devenu un nomade numérique. Nous ne parlerons plus pendant près d’un an.
Sauf temps extrêmement désagréable qui pourrait l’obliger à se réfugier dans une auberge, la journée de Steve commence comme décrit ci-dessus. Il se réveille à l’extérieur et commence immédiatement la chasse à la nourriture. Le ventre rempli et les provisions sécurisées, Steve part alors errer à travers les États-Unis. Il le fait principalement à pied, parfois par la route ou le rail, mais le but est vraiment de s’éloigner le plus possible de la société. Pour Steve, vivre hors de la grille signifie une chose: survivre sur son esprit.

De son propre aveu, Steve est un solitaire an un choix de vie asocial qui, j’imagine, doit finir par s’user. Pourtant, Steve persiste le long de son chemin choisi et déconnecté. « J’ai fait trop de sacrifices pour vivre ainsi », m’a-t-il dit, « mais cela a changé ma vision de tout, y compris du sens du sacrifice. »

« J’ai fait trop de sacrifices pour vivre ainsi », m’a-t-il dit, « mais cela a changé ma vision de tout, y compris du sens du sacrifice. »

L’exil auto-imposé de Steve du monde moderne n’est pas tout à fait absolu; il a une bouée de sauvetage vers notre royaume en ligne hyper-connecté: une adresse Gmail anonyme, qu’il ne vérifie que lorsqu’il se promène dans le paysage urbain. Mis à part sa montre, une Casio F-91W, la seule technologie qu’il garde sur lui est un Samsung Galaxy S II Plus et une batterie de 5 000 mAh. Comme il n’y a pas de carte SIM réelle à l’intérieur du smartphone, Steve doit compter sur le WiFi municipal disponible gratuitement pour une connexion. Il admet qu’il utilise le téléphone « pour tout ce dont j’ai besoin de la technologie et d’Internet », y compris accéder à Wikipédia, tenir un journal, envoyer des courriels à quelques contacts proches et regarder des clips YouTube occasionnels. Il semble que même si loin de la grille, le désir de suivre les aventures de Grumpy Cat et du dernier clip de Psy soient quelque peu irrésistibles.
Environ une fois toutes les deux semaines, lorsque son smartphone et sa batterie auront tous deux épuisé leur charge, Steve trouvera un grand magasin avec des prises de courant ouvertes pour ranger les deux appareils pour une recharge rapide. C’est la raison pour laquelle l’interviewer est devenu un long et long processus ponctué de périodes de silence radio. Chaque message prendrait des semaines pour produire une réponse – des réponses qu’il a souvent écartées dans des moments fugaces d’accès WiFi. J’ai demandé à Steve s’il craignait d’être suivi, mais il a dit que la vie privée n’était pas une préoccupation, ni la raison pour laquelle il avait adopté ce style de vie. « Pour moi, ce n’est pas un choix », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas simplement choisir de le rejoindre. Comme je l’ai dit, c’est la seule façon de me sentir vivant. »

Dorothy: l’ermite anglais

« Dorothy » s’occupe de son jardin au Royaume-Uni.

Si vous avez une maison, une famille et une appréciation pour l’eau chaude et la télévision par câble, le mode de vie vagabond de Steve ressemble probablement à un cauchemar vivant. Peut-être préféreriez-vous rencontrer « Dorothy », une ancienne cadre de la ville qui commandait autrefois de vastes sommes d’argent dans le quartier financier de Londres jusqu’à ce que le stress et la pression de sa vie commencent à la consumer. Selon ses mots: « La vie était bruyante, et je me serais probablement jetée sous un tube si j’étais restée une minute de plus. »Ce n’est qu’en adoptant une approche de retour aux sources qu’elle a pu atteindre n’importe quelle mesure de paix intérieure.
Dorothy vit dans un cottage pittoresque dans la campagne anglaise. Sa journée commence également à l’aube, bien qu’elle dorme à l’intérieur dans son propre lit. Mais le confort de la créature s’arrête là. « Une fois que je me suis déshabillée », m’a-t-elle dit, « C’est parti pour, où je prends de la nourriture pour la journée. »Ne pas avoir de courant signifie qu’il n’y a pas de réfrigérateur, de congélateur ou de cuisinière, donc l’eau chaude, la chaleur et la nourriture de Dorothy doivent provenir d’une cuisinière AGA au feu de bois battue, qui doit fonctionner toute l’année. Après son retour de l’épicier, elle doit couper les bûches nécessaires pour faire fonctionner son chauffe-eau, qui sont déposées par un aimable agriculteur qui vit à proximité.

« La vie était bruyante, et je me serais probablement jeté sous un tube si j’étais resté une minute de plus. »

À l’extérieur du chalet de Dorothy se trouve un lopin de terre qu’elle a aménagé comme sa propre ferme personnelle. Bien qu’elle ne puisse pas supporter tout son style de vie de cette parcelle, elle peut au moins compléter son alimentation avec des légumes fraîchement cultivés. À l’arrière, quelques pommiers, laissés par l’occupant précédent, lui permettent de cuisiner des desserts, et même d’expérimenter la fabrication de cidre maison. Comme il n’y a pas de micro-ondes ou de congélateur, tous les repas de Dorothy doivent être fraîchement préparés tous les jours. Cela signifie qu’elle est toujours « un bon repas pour le dîner. »C’est un processus long et ardu qui occupe une grande partie de sa routine quotidienne.

Vivre comme ça n’améliore pas exactement les résultats de Dorothy, ne lui laissant d’autre choix que de faire des réparations sur la maison toute seule plutôt que de faire appel à des entrepreneurs. Avec un budget limité, elle est également incapable de sortir et d’acheter des vêtements quand elle le souhaite, de sorte que ses soirées sont souvent consacrées à coudre des trous ou à fabriquer de nouveaux vêtements à la main. Vous vous demandez peut-être pourquoi quelqu’un choisirait une existence aussi maigre, mais pour Dorothy, c’était la seule façon qu’elle pouvait raisonnablement continuer sa vie.

Un mode de vie hors réseau offre à « Dorothy » de rares moments de temps d’arrêt.

Dans sa vie précédente, Dorothy était mariée à son Blackberry comme la plupart d’entre nous sont désespérément collés à nos appareils intelligents. Et elle ne l’a rendu à contrecœur que le jour où elle a définitivement quitté son travail. Maintenant, cependant, il n’y a pas de ligne téléphonique, de télévision ou de smartphone pour distraire de sa vie quotidienne. « Il n’y a pas de temps d’arrêt » à la suite de cela, m’a-t-elle dit, et l’idée de s’asseoir devant la télévision avec des plats à emporter, pour elle, est un rêve qu’elle ne revivra probablement plus jamais. En fait, son seul compagnon est une radio de liquidation réglée en permanence sur BBC Radio 3, lui servant de lien unique avec le monde extérieur.

Dorothy semble reconnaissante de ne plus faire partie de notre génération connectée. Et quand je lui ai expliqué l’ampleur de la surveillance exercée sur les citoyens d’Internet the la réplique de toutes ces révélations de PRISM she elle a répondu de la seule façon que quelqu’un puisse vivre sa meilleure vie hors réseau: avec un roulement des yeux.

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