Comment l’aspirine réduit-elle la douleur?

Personne ne comprend complètement comment fonctionne la douleur. Plus nous en apprenons, plus les questions se posent. Nous allons donc prendre une vue simplifiée.

Vous ressentez une douleur dans votre cerveau. Par exemple, si vous frappez votre doigt avec un marteau, la partie de votre doigt qui a été endommagée a des terminaisons nerveuses. Ces terminaisons nerveuses ressentent des choses comme la vibration, la chaleur, le toucher léger (de choses comme une plume) et, bien sûr, une grande douleur écrasante (comme être frappé avec un marteau). Différents récepteurs captent chacun de ces types de sensations. Les tissus endommagés de votre doigt libèrent également des produits chimiques qui rendent ces terminaisons nerveuses encore plus fortes pour enregistrer la douleur écrasante – comme augmenter le volume sur une chaîne stéréo.

Une partie de ces produits chimiques sont des prostaglandines. Les cellules du tissu endommagé fabriquent ces produits chimiques à l’aide d’une enzyme appelée cyclooxygénase 2 (ou COX-2). À cause des prostaglandines, les terminaisons nerveuses impliquées envoient un signal fort à travers les nerfs de votre main, puis le signal passe par votre bras, puis dans votre cou et enfin dans votre cerveau, où votre esprit déchiffre ce signal pour signifier, & qupt; HÉ! DOULEUR! »Les prostaglandines ne contribuent qu’à une partie du signal total de la douleur, mais c’est un signal important. De plus, les prostaglandines provoquent un gonflement du doigt (appelé inflammation) qui baigne les tissus dans un liquide sanguin qui le protégera et l’aidera à guérir.

L’aspirine aide à réduire la douleur en collant aux enzymes COX-2, les empêchant de fabriquer des prostaglandines; c’est comme une serrure que vous mettez sur votre vélo. Votre vélo ne bougera pas avec la serrure allumée; le COX-2 ne peut pas fonctionner avec de l’aspirine coincée dedans.

En prenant de l’aspirine, vous n’arrêtez pas le problème qui cause la douleur – par exemple les muscles tendus de votre cuir chevelu qui causent un mal de tête, ou le doigt endommagé par un marteau -, mais l’aspirine « réduit le volume » des signaux de douleur qui traversent vos nerfs jusqu’à votre cerveau.

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