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Le son peut-il être converti en énergie utile?

Les sons les plus forts que vous pouvez supporter n’ont en fait pas beaucoup d’énergiePar Sarah Jensen

Tenez-vous à côté de la rampe d’entrée d’une autoroute très fréquentée aux heures de pointe ou entrez dans un magasin de vêtements American Eagle et la première chose que vous remarquerez est le bruit. Le vacarme peut sembler assourdissant, et il est tentant d’imaginer canaliser cette énergie sonore pour alimenter les lampadaires et les voitures électriques — ou du moins pour recharger votre smartphone.

« Il y a certainement de l’énergie contenue dans ce son”, explique David Cohen-Tanugi, vice-président du MIT Energy Club et membre John S. Hennessy du Département de Science et d’ingénierie des matériaux du MIT. « Mais la densité de l’énergie est très faible et il n’y a aucun moyen de tout capturer. Il faudrait avoir un bruit obscène et continu pour que la récolte en vaille la peine. »

Ce que l’oreille humaine perçoit comme une cacophonie — le rugissement d’un moteur de train ou le gémissement d’une perceuse pneumatique — ne se traduit qu’à environ un centième de watt par mètre carré. En revanche, la quantité de lumière solaire frappant un endroit donné sur la terre est d’environ 680 watts par mètre carré. ” C’est beaucoup plus », explique Cohen-Tanugi. « C’est pourquoi il est plus efficace de collecter et de stocker la lumière du soleil à l’aide de panneaux solaires que de récolter de l’énergie à partir du son. Et la densité énergétique dans le pétrole et le gaz est d’ordres et d’ordres de grandeur plus élevée, ce qui rend la production d’énergie à partir de ces sources encore plus rentable. »

Cela ne veut pas dire que les chercheurs n’examinent pas les moyens de transférer le bruit environnemental en énergie électrique. Les trains et les métros qui passent ne sont pas seulement bruyants, mais leurs environs vibrent et vibrent au passage, et une partie du frisson d’un concert de rock est de sentir tout l’auditorium trembler. ”Il y a une forte interaction entre les vibrations à travers le médium que vous entendez à travers — l’air ou l’eau — et les objets physiques qui vous entourent », explique Cohen-Tanugi. « Il est parfaitement concevable d’absorber ce mouvement et de glaner de l’énergie utilisable. Vous n’allez pas alimenter une ville avec, mais vous pouvez alimenter de petits appareils. »

Il cite le travail de l’Installation basée à Londres: Innovate, un cabinet de recherche en architecture qui étudie les moyens de convertir les vibrations environnementales en électricité. Alors que les foules se promènent dans les centres commerciaux, les arénas sportifs et autres zones à fort trafic, de petits générateurs hydrauliques sous les carreaux de sol de l’entreprise captent les vibrations de leurs marches et génèrent suffisamment d’électricité pour alimenter les stations de recharge téléphoniques à proximité et éclairer la signalisation électronique et la publicité.

Bien qu’encore en phase de recherche, une telle technologie pourrait signifier une nouvelle ère dans la production et la conservation de l’énergie. ”La récolte du bruit acoustique concerne plus les vibrations mécaniques que le son lui-même », explique Cohen-Tanugi.  » L’idée est définitivement là, et c’est assez prometteur. »

Merci à Sateesh Smart, un Indien de 20 ans, pour cette question.

Publié le: 15 novembre 2011

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