Génétique

Taureau Angus américain portant une copie du gène du double muscle. Source: Génétique progressive

La sélection pour augmenter la musculature dans les troupeaux de bovins est un sujet qui suscite toujours des discussions, en particulier sur la fertilité et la difficulté de vêlage. L’article de la semaine dernière sur la sélection pour la musculation a créé plusieurs conversations en ligne et ailleurs alors que les producteurs réagissaient à leurs propres expériences de musculation dans les troupeaux.

Peut-être l’un des sujets de préoccupation de nombreux producteurs est-il de savoir à quel moment la musculation commence-t-elle réellement à créer des problèmes pour un troupeau? Comme l’a fourni la recherche du Département de l’information de la Nouvelle-Galles du Sud discutée la semaine dernière, une sélection fortement ciblée pour le musclage à l’aide de scores musculaires voit finalement un niveau de troupeau autour d’un score musculaire C. Cependant, de nombreux producteurs ont remis en question l’impact du double musclage et comment ce trait devrait être pris en compte dans leurs troupeaux.

La double musculature est un syndrome génétique causé par la mutation du gène de la myostatine. Le résultat de cette mutation est que le régulateur négatif de la croissance musculaire ne fonctionne pas. Cette défaillance permet d’exprimer le muscle de manière extrême. En tant que syndrome génétique, la double musculature a été étudiée pendant plusieurs décennies, et cette recherche a montré qu’il existe au moins cinq variations différentes de la mutation de la myostatine qui entraînent la double musculature des bovins.

Nul doute que de nombreux producteurs sont conscients que les races européennes, en particulier le Bleu de Belgique et le Piémontais présentent fréquemment une double musculature. Cependant, la double musculature peut être exprimée chez de nombreuses races, y compris les races britanniques telles que l’Angus et le Devon du Sud.

Une grande partie de la recherche menée sur la double musculature a examiné l’impact de la double musculature sur les traits de fertilité tels que la facilité de vêlage. La recherche met en évidence le risque accru de difficulté de vêlage lorsque les animaux ont deux copies du gène de la myostatine muté.

Revue ABRI

Une revue récente de la recherche sur la double musculature a été publiée par ABRI, qui a identifié plusieurs grands programmes de recherche de l’industrie étudiant l’impact de la double musculature sur le poids de naissance, la facilité de vêlage, le poids de sevrage et plusieurs traits de production.

La revue a résumé ces projets avec quelques messages utiles à prendre en compte. En général, les animaux à double musculature (ceux qui ont deux copies du gène de la myostatine muté) ont des niveaux plus élevés de dystocie de vêlage par rapport aux animaux de la même race qui n’avaient qu’une seule copie du gène ou aucune copie.

Il semble que les animaux avec une seule copie du gène ne soient pas significativement plus à risque de calvitie difficile, par rapport aux animaux normaux.

Une partie du défi des bovins à double musculature au vêlage semble être le résultat de leur conformation physique en raison de leur musculature extrême. Les bovins à double musculature ont tendance à avoir un modèle de croissance modifié où, dans certaines études, il a été constaté que ceux-ci avaient un poids de naissance plus élevé, mais un poids mature inférieur par rapport aux animaux de la race qui ne portaient pas deux copies du gène.

Une partie de la revue ABRI a mis en évidence des recherches utiles qui ont montré que les animaux à double musculature avaient un squelette plus petit, une plus grande angularité de l’os de la hanche et une ouverture pelvienne plus étroite. Bien que cela seul soit préoccupant pour de nombreux producteurs, un veau double musclé a tendance à avoir un poids de naissance plus lourd et une plus grande largeur des cuisses et des os de la hanche. La combinaison de ces traits réduit considérablement la facilité de vêlage chez les bovins à double musculature.

En tant que condition génétique, il est possible de tester la présence du gène de la myostatine. En tant que trait génétique, de nombreuses sociétés de race offrent la possibilité aux producteurs et aux éleveurs de tester la condition au sein de leur troupeau. L’intérêt de cela est de permettre aux producteurs de faire des choix plus stratégiques lors de la sélection des taureaux pour éviter d’augmenter le risque que les animaux possèdent deux copies du gène, à la suite de l’accouplement d’un taureau porteur avec une vache porteuse.

Il est important de se rappeler qu’avoir du bétail dans le troupeau reproducteur qui peut posséder une copie du gène (un porteur) ne signifie pas que ces problèmes peuvent être complètement préjudiciables pour le troupeau. La recherche menée dans le cadre de nombreuses études a mis en évidence l’impact que les hétérozygotes (animaux porteurs) avaient sur la zone de l’œil de côte, sur l’augmentation du rendement en viande au détail et sur les niveaux inférieurs de graisse sous-cutanée.

Dans le cadre de la recherche sur la musculature en Nouvelle-Galles du Sud, une lignée de bovins avec une copie du gène de la myostatine a été identifiée, et leurs performances ont été comparées aux bovins sélectionnés pour des scores musculaires élevés et faibles. Les résultats clés de ces travaux ont montré que les bouvillons avec une copie du gène de la myostatine avaient des taux de croissance similaires et amélioraient l’efficacité alimentaire et le rendement en viande des bouvillons à score musculaire élevé, sans différences significatives dans la qualité de la viande.

Au sein du troupeau de vaches, les vaches avec une copie du gène de la myostatine avaient les mêmes taux de vêlage et les mêmes performances maternelles que les vaches élevées avec une alimentation modérée à bonne. Cependant, à mesure que la nutrition devenait restreinte, leur performance semblait être réduite après 18 mois.

En termes pratiques, les producteurs devraient tenir compte de quelques facteurs, en particulier s’ils souhaitent augmenter la taille de leur troupeau. Les principaux problèmes sont que la double musculature en tant que condition est peut-être moins souhaitable au sein d’un troupeau axé sur le commerce. Le risque accru de difficulté de vêlage l’emporte sur les avantages financiers potentiels associés à une musculature accrue.

Il est plus pratique de sélectionner les bovins pour les muscles lourds et d’éviter d’utiliser des animaux qui possèdent deux copies du gène.

Pour les producteurs qui peuvent avoir des animaux porteurs dans leur troupeau, il s’agit d’une phase gérable. Cependant, il faut prendre plus de soin dans la sélection des taureaux afin d’éviter d’utiliser un animal porteur.

Les éleveurs de taureaux devraient envisager des tests génétiques afin de fournir à leurs clients autant d’informations que possible pour les aider à prendre ces décisions pour leur troupeau.

Enfin, la recherche du département de l’information de la Nouvelle-Galles du Sud a mis en évidence les préoccupations que le maintien d’un troupeau de vaches à myostatine peut avoir en cas de stress nutritionnel. Ces vaches semblaient être moins productives par rapport aux vaches sélectionnées pour leur score musculaire visuel au cours du projet de recherche.

Il peut être utile de considérer si les animaux à myostatine comme base d’un troupeau conviennent à des environnements nutritionnels plus difficiles.

Alastair Rayner

Alastair Rayner est le directeur de RaynerAg, un service de conseil agricole basé en Nouvelle-Galles du Sud. Il assiste régulièrement aux ventes bull pour soutenir les achats des clients et effectue des sélections et des classifications avant vente. Il peut être contacté ici ou via son site web www.raynerag.com.au

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