Gandhi et la Campagne de Résistance Passive 1907-1914

Les campagnes de résistance passive menées par MK Gandhi en Afrique du Sud ont eu d’énormes conséquences non seulement pour l’histoire du pays, mais aussi pour l’histoire du monde en général. Les campagnes de Gandhi ont forgé une nouvelle forme de lutte contre l’oppression qui est devenue un modèle pour les luttes politiques et éthiques dans d’autres parties du monde – en particulier en Inde (la lutte pour l’indépendance) et aux États-Unis (la campagne pour les droits civiques des années 1960).

Gandhi lui-même a été transformé par les luttes qu’il a menées: ses premières batailles pour les droits d’un petit groupe d’Indiens en Afrique du Sud ont finalement élargi ses perspectives en une lutte plus universelle pour les droits de l’homme. D’un représentant d’une petite faction d’un groupe ethnique, Gandhi a été contraint par la logique de ses « expériences de vérité » de devenir un défenseur des droits des opprimés et des opprimés. Pourtant, pour certains critiques, il était trop contraint par les limites de sa formation de la classe moyenne et ne parvenait pas à généraliser son engagement en faveur d’une philosophie véritablement universelle des droits de l’homme.

Gandhi, comme Maureen Swan l’a démontré, n’était pas l’initiateur de l’activité politique indienne au Natal et en Afrique du Sud. Les commerçants indiens et les classes moyennes avaient déjà formé des associations pour représenter leurs intérêts avant l’arrivée de Gandhi en Afrique du Sud.

C’est vers 1904 que Gandhi a commencé à penser à son « devoir » envers la communauté au sens large, et pas seulement envers ses clients, bien que Swan affirme qu’à cette époque, Gandhi pensait toujours aux classes moyennes au sens large, et non aux travailleurs sous contrat ou aux non-Indiens. Elle écrit: « En 1904, cependant, il avait commencé à développer la philosophie politique humaniste et universaliste à partir de laquelle la résistance passive se développait. Mais la politique de Gandhi était à la traîne de son idéologie. La première campagne de résistance passive a été lancée à Johannesburg en 1907 avec, et pour, les riches marchands indiens sud-africains qu’il avait si longtemps représentés.’

La première campagne de résistance passive de Gandhi a commencé comme une protestation contre le projet de loi d’enregistrement asiatique de 1906. Le projet de loi faisait partie de la tentative de limiter la présence des Indiens dans le Transvaal en les confinant dans des zones ségréguées et en limitant leurs activités commerciales.

Indiens d’Afrique du Sud

Les Indiens sont arrivés en Afrique du Sud en 1860 en tant que travailleurs sous contrat. Entre cette époque et 1911, 152 000 Indiens étaient venus travailler dans les domaines du sucre, la plupart venant de Calcutta et de Madras. Après 1890, les Indiens commencèrent également à travailler sur les chemins de fer et dans les mines de charbon. Au tournant du siècle, il y avait environ 30 000 travailleurs sous contrat à Natal, et avant la guerre Anglo-Boer, quelques milliers avaient déménagé au Transvaal.

Indiens sous contrat arrivant dans le Natal colonial. Source : www.scnc.ukzn.ac.za

Dans les années 1880, certains Indiens ont commencé à ouvrir des magasins ou à commercer comme colporteurs, un développement perçu comme une menace par les Blancs, en particulier à Natal, où la Commission Wragg de 1885-1887 a constaté que les commerçants indiens étaient responsables d’une « grande partie de l’irritation existant dans l’esprit des colons européens ». Après que Natal eut obtenu l’autonomie gouvernementale en 1893, le gouvernement adopta une série de lois discriminatoires à l’égard des Indiens, les obligeant à se soumettre à des tests d’alphabétisation, à tenir des comptes en anglais et à leur refuser le vote.

Après 1895, les travailleurs qui avaient rempli leurs conditions de contrat devaient payer une taxe s’ils voulaient rester dans le pays. Ils étaient tenus par la loi de payer une taxe de 3 £ par an pour chaque membre de la famille – une énorme somme d’argent à l’époque. Cette mesure visait à pousser les gens à rentrer dans le travail sous contrat et les encourageait à retourner en Inde.

Après 1903/4, les Indiens n’étaient plus autorisés à travailler dans les mines d’or du Rand et les possibilités de gagner de l’argent pour payer les impôts étaient sévèrement limitées. Au milieu de la décennie, de nombreux Indiens étaient lourdement endettés et rendirent de nouveaux contrats en tant que travailleurs sous contrat. Ils étaient mal payés, vivaient dans des conditions sordides et les taux de mortalité étaient élevés.

Les conditions de travail étaient meilleures dans les mines de charbon et dans les chemins de fer, mais dans les plantations de sucre, un contrôle strict de la main–d’œuvre signifiait qu’ils ne pouvaient pas s’organiser en syndicats – les travailleurs n’étaient pas autorisés à quitter leur lieu de travail sans congé écrit, ce qui était rarement donné. Les grèves sont spontanées et de courte durée, et le plus souvent les travailleurs ont recours à d’autres formes de résistance, telles que l’absentéisme, la désertion, les petits vols ou le sabotage.

Alors qu’une élite indienne (composée principalement d’hommes d’affaires musulmans) existait déjà, une nouvelle élite émergea également parmi la main–d’œuvre tamoule, la plupart étant des enfants de travailleurs sous contrat libérés – ce nouveau groupe comptait 300 dans un recensement de 1904. La plupart d’entre eux étaient des cols blancs salariés – des enseignants, des petits agriculteurs et des entrepreneurs, mais aussi des avocats, des fonctionnaires et des comptables.

À la fin du 19e siècle, les Indiens s’étaient répandus dans les quatre colonies qui allaient devenir l’Union de l’Afrique du Sud en 1910, et les Blancs de toutes ces colonies les percevaient comme une menace. Les gouvernements de toutes les colonies ont promulgué des lois pour limiter les droits des Indiens de résider et de commercer. Ils étaient tenus de porter des laissez-passer et, après 1898, il leur était même interdit de marcher sur les trottoirs.

Satyagraha:la première campagne

Après la victoire des Britanniques dans la guerre Anglo-Boers (1899-1902), les Indiens du Transvaal avaient espéré que l’administration britannique les traiterait plus favorablement, mais les Britanniques ont plutôt adopté une série de lois pour limiter les droits des Indiens. En août 1906, le Journal officiel du Transvaal publia un projet de nouvelle loi qui rendait obligatoire l’enregistrement de tous les hommes indiens âgés de plus de huit ans et la prise et l’enregistrement de leurs empreintes digitales. Gandhi a déclaré que la loi signifierait « ruine absolue pour les Indiens d’Afrique du Sud” ¦ Mieux vaut mourir que de se soumettre à une telle loi « .

Maintenant, Gandhi a commencé à clarifier son concept de résistance passive, en décrivant sa justification. Il n’aimait pas la notion de passivité et appelait les gens à trouver un nom approprié pour le nouveau mode de résistance. Lorsque son neveu a fait une suggestion, Sadagraha (fermeté dans une bonne cause), Gandhi a adapté l’idée et a inventé le mot « Satyagraha », qui signifie « force de vérité ».

Le biographe de Gandhi, Louis Fischer, dit que Satyagraha « signifie être fort non pas avec la force de la brute, mais avec la force de l’étincelle de Dieu ». Le Satyagraha, selon Gandhi, est ‘la justification de la vérité non pas en infligeant des souffrances à l’adversaire mais à soi-même ». L’intention est de convaincre l’adversaire et de ne pas l’écraser, de convertir l’adversaire, qui doit être « sevré de l’erreur par la patience et la sympathie ».

Avant l’entrée en vigueur de la loi, Gandhi organisa une réunion de masse le 11 septembre 1906 au Théâtre impérial de Johannesburg, où 3000 personnes s’engagèrent à défier la loi – peu de temps après, cela deviendrait la première campagne de résistance passive. Le 20 septembre 1906, le gouvernement de la Couronne a adopté l’Ordonnance d’amendement de la Loi asiatique No 29, connue sous le nom de « Loi noire ».

Gandhi se rend à Londres en octobre pour appeler les Britanniques à abolir la Loi sur les Noirs dans leur colonie de la Couronne du Transvaal, et rencontre le Secrétaire d’État aux Colonies, Lord Elgin, et John Morley, Secrétaire d’État pour l’Inde, s’adressant aux députés dans une salle de commission de la Chambre des communes.

Les Britanniques opposèrent leur veto à la loi en décembre 1906, alors que Gandhi était sur un navire de retour en Afrique du Sud. Mais les Britanniques ont accordé l’autonomie au Transvaal à partir du 1er janvier 1907, laissant la nouvelle administration du général Louis Botha libre de promulguer la loi, cette fois sous le nom de Transvaal Registration Act. La loi est finalement entrée en vigueur le 31 juillet 1907, après que le gouvernement britannique a approuvé la loi le 9 mai 1907.

Le 11 mai, Gandhi annonça que les Indiens se lanceraient dans leur campagne contre le Black Act.

La Première Campagne

Sur les 13 000 Indiens du Transvaal, seuls 511 s’étaient inscrits au dernier jour de l’enregistrement, le 30 novembre 1907 – la campagne était donc lancée, la majorité refusant de s’inscrire.

Les Indiens reçoivent des avis officiels pour s’inscrire ou quitter le Transvaal et Gandhi est arrêté le 27 décembre. Gandhi et un groupe de résistants comparurent devant un magistrat le 11 janvier 1908. Il a fait appel au juge pour qu’il soit condamné à la peine la plus lourde, et il a été condamné à une peine de deux mois. Quatre autres Satyagrahis ont été emprisonnés avec Gandhi et le 29 janvier, le chiffre était passé à 155.

En prison, Gandhi passait son temps à lire Ruskin, Tolstoï et les livres saints de diverses religions – le Baghavad Gita et le Coran. Il a été approché par Albert Cartwright, rédacteur en chef du Transvaal Leader, au nom de Jan Smuts. Cartwright a promis que si Gandhi et ses partisans s’inscrivaient volontairement, la Loi noire serait abrogée.

Gandhi a rencontré Smuts le 30 janvier, l’accord a été officialisé et il a été immédiatement libéré. Les autres résistants sont libérés le lendemain matin.

L’accord avec Smuts a suscité des critiques de la part de certains résistants passifs. Ils voulaient que la loi soit abrogée avant de s’enregistrer, mais Gandhi voyait le mouvement comme la voie du Satyagrahi. Il a dit‘ « Un Satyagrahi dit au revoir à la peur. Il n’a donc jamais peur de faire confiance à l’adversaire. Même si l’adversaire le joue faux vingt fois, le Satyagrahi est prêt à lui faire confiance pour la 21ème fois – car une confiance implicite dans la nature humaine est l’essence même de son credo. »

Lors d’une réunion publique, Gandhi, conscient de la situation difficile de ses adversaires, a expliqué à la communauté que Smuts était sous la pression des Blancs pour limiter l’immigration indienne, et qu’un enregistrement volontaire laisserait la place à l’État de traiter tous les citoyens de manière égale. De cette façon, les Indiens ne se plieraient pas à la force, ce qui leur ôtait leur dignité. L’enregistrement volontaire indiquerait à l’État que les Indiens ne feraient pas entrer illégalement d’autres Indiens dans le Transvaal et imposerait à l’État l’obligation de traiter tous sur un pied d’égalité.

Un membre immense et féroce de la communauté Pathan accusa Gandhi d’avoir vendu la communauté pour 15 000 £. Il a juré qu’il ne se laisserait pas prendre d’empreintes digitales et tuerait quiconque accepterait volontairement de prendre des empreintes digitales. Gandhi répondit qu’il serait le premier à recevoir des empreintes digitales, en disant: « La mort est la fin fixée de toute vie. Mourir par la main d’un frère, plutôt que par la maladie ou d’une autre manière, ne peut pas être pour moi une question de chagrin. Et si, même dans un tel cas, je suis libre de la pensée de la colère ou de la haine contre mon agresseur, je sais que cela se répercutera sur mon bien-être éternel, et même l’agresseur réalisera plus tard ma parfaite innocence. »

Le matin du 10 février, Gandhi se rendit à son bureau, où un groupe de grands Pathans s’était rassemblé à l’extérieur, dont Mir Alam, un client de Gandhi. Lorsque Gandhi et quelques Satyagrahis ont commencé à marcher jusqu’au bureau d’enregistrement, ils ont été suivis par les Pathans, qui ont agressé Gandhi juste avant son arrivée au bureau. Les Pathans ont été arrêtés mais Gandhi a appelé à leur libération, disant qu’il n’avait aucune envie de les poursuivre car ils avaient agi en croyant que ce qu’ils faisaient était la bonne voie.

Le Gandhi blessé a été emmené au domicile voisin du révérend Doke, et il a appelé le responsable de l’enregistrement à venir à la maison pour terminer le processus d’enregistrement.

Gandhi se rendit ensuite à la colonie de Phoenix, qu’il avait établie, et écrivit divers articles, publiés dans l’Opinion indienne, expliquant et justifiant sa ligne de conduite. Bien que de nombreux Indiens soient en désaccord avec ses idées, ils ont continué à soutenir Gandhi.

Cependant, peu de temps après, le gouvernement a renié l’accord – un développement que certains auteurs disent être le résultat d’une mauvaise interprétation de l’accord de la part de Gandhi. La loi a tenu compte du processus volontaire mais a conservé la loi sur l’enregistrement obligatoire. Gandhi a accusé Smuts de « jeu déloyal » et d’être un homme sans cœur.

Mahatma Gandhi et résidents de la ferme Tolstoï. Source : Musée d’histoire locale de Durban.

Le 16 août 1908, des milliers de résistants se réunirent à la mosquée Hamidia, et plus de 2000 documents d’enregistrement furent brûlés dans un grand chaudron. Les résistants ont également commencé à se livrer à d’autres formes de résistance – le commerce sans permis et la traversée d’une province à l’autre sans permis.

Gandhi passait son temps dans son bureau, qui devint le siège du mouvement Satyagraha, ainsi qu’à Phoenix dans le Natal, où sa famille vivait. Il a attiré de nombreux partisans, en particulier des chrétiens, qui voyaient ses actions comme des prolongements des principes du Christ. Gandhi était proche d’Oliver Schreiner et de son frère, sénateur et procureur général du Cap WP Schreiner, et ses amis les plus proches comprenaient Henry Polak, Hermann Kallenbach et Sonya Schlesin.

Lors de la bataille suivante des Satyagrahi, Sorabji Adajana déclara qu’il entrerait dans le Transvaal sans permis et se présenta pour arrestation aux autorités frontalières de Volksrust. Mais Adajana a été autorisé à entrer dans la province et n’a été arrêté que lorsqu’il n’a pas pu partir. D’autres personnes qui tentèrent d’entrer dans le Transvaal furent arrêtées à Volksrust, dont Harilal, le fils de Gandhi.

Les Satyagrahis sont maintenant impatients d’être arrêtés et emprisonnés lorsqu’ils tentent de franchir les frontières provinciales. Gandhi est de nouveau emprisonné du 10 octobre au 13 décembre 1908. Il a pris des tâches de cuisine pour ses 75 compagnons Satyagrahis en prison et a effectué diverses tâches laborieuses, y compris le nettoyage des toilettes.

Gandhi est de nouveau emprisonné du 25 février au mai 1909. Smuts a envoyé deux livres religieux à Gandhi, qui a également lu des œuvres d’Henry David Thoreau, notamment la célèbre Désobéissance civile.

Smuts accepta de poursuivre les négociations avec les résistants passifs, mais obtint du gouvernement impérial l’engagement d’arrêter le flux de travailleurs sous contrat vers Natal – une demande qu’il fit pour la première fois en 1908. En avril 1909, le gouvernement a commencé à expulser certains de ceux qui ont pris part à la campagne.

Tout au long de la campagne, 3000 personnes ont été arrêtées. Cinquante-neuf personnes ont été déportées en Inde en avril et 26 autres en juin 1910. Six mille Indiens ont quitté la province. En fin de compte, la campagne n’avait pas réussi à mettre fin aux plans du gouvernement visant à limiter l’immigration et à garantir les droits généraux des citoyens indiens – ils n’étaient même pas reconnus comme citoyens.

Entre les deux campagnes

Des mouvements étaient maintenant en cours pour forger une Union de l’Afrique du Sud des quatre colonies. Le Premier ministre, le général Louis Botha, et Smuts se sont rendus en Angleterre pour faciliter le processus. Gandhi s’embarqua pour l’Angleterre et arriva le 10 juillet 1909, déterminé à éviter la législation anti-indienne qu’il s’attendait à voir promulguée dans la nouvelle union. Le gouvernement britannique jouant le rôle de médiateur, Gandhi et Smuts luttèrent pour parvenir à un compromis. Gandhi a exigé l’égalité pour les Indiens, mais Smuts a donné peu – il était déterminé à limiter l’immigration indienne, préparé seulement pour permettre aux Indiens éduqués, professionnels et anglophones de venir au Transvaal.

Gandhi a fait connaître la question indienne en rencontrant des députés, des rédacteurs en chef, des journalistes et divers idéologues. Il retourna en Afrique du Sud en novembre 1909 et, en mai 1910, fonda la Ferme Tolstoï – une retraite pour les Satyagrahis, un endroit où leurs familles pouvaient vivre pendant qu’ils étaient en prison. Kallenbach, qui avait acheté la ferme et en avait fait don aux Satyagrahis, a appris à Gandhi à fabriquer des sandales, et les habitants se sont engagés dans diverses activités d’auto-assistance telles que l’agriculture, la menuiserie et la fabrication de denrées alimentaires telles que du pain et de la marmelade.

La question de l’immigration était au sommet de l’ordre du jour du gouvernement de l’Union, et Smuts était maintenant ministre de l’Intérieur. En 1911, le mouvement de résistance avait diminué et ses principales activités étaient les négociations avec le gouvernement. En 1911, Gandhi rencontre Smuts et accepte de suspendre la campagne.

Vers la fin de 1912, le nationaliste indien GK Gokhale fit une tournée en Afrique du Sud à l’invitation de Gandhi, pour évaluer la condition de la communauté indienne. Il a voyagé du Cap à Johannesburg et a rencontré les ministres du cabinet de l’Union, y compris leurs dirigeants, Smuts et Botha. Gokhale rapporta à Gandhi que la Loi sur les Noirs et la taxe de 3 £ sur les anciens travailleurs sous contrat seraient abrogées. Gandhi était sceptique.

Au parlement, Smuts a déclaré que la taxe de 3 £ ne serait pas abrogée parce que les employeurs blancs de Natal ne l’autoriseraient pas. Dans la colonie du Cap, un juge a décidé que seuls les mariages chrétiens seraient reconnus.

Gandhi a appelé à une grève et à une campagne de résistance passive renouvelée contre la taxe de £3 lors d’une réunion le 28 avril 1913. Il y avait d’autres revendications: le droit des Indiens de voyager entre les provinces, des lois commerciales équitables, la reconnaissance des mariages célébrés selon les rites hindous et musulmans, et le droit de faire venir des femmes et des enfants de l’Inde en Afrique du Sud.

Le leadership de Gandhi n’était pas sans ses détracteurs. Plusieurs critiques s’en sont pris à lui, l’accusant d’égoïsme, de manque de sincérité – d’autant plus qu’il n’avait pas soutenu les campagnes antérieures contre la taxe de £3 – et d’antagoniser la population blanche.

La campagne de 1913 : Grévistes et marcheurs

Femmes emprisonnées pour la campagne de résistance passive

La campagne a été lancée en septembre 1913. Les premières résistantes étaient des femmes qui ont traversé le Transvaal pour se rendre au Natal, tandis que des femmes du Natal ont traversé le Transvaal. Les femmes natales furent les premières à être arrêtées, et les Indiens indignés affluèrent pour se joindre à la cause. Les femmes du Transvaal n’ayant pas été arrêtées, elles se rendirent à Newcastle et persuadèrent les ouvrières de faire grève.

Gandhi est allé à Newcastle et a parlé aux mineurs en grève, dont les employeurs avaient coupé l’eau et les lumières dans leurs composés.

Le 13 octobre, une réunion s’est tenue à Newcastle, et Gandhi était représenté par le vétéran résistant passif Thambi Naidoo, qui était également président de la Johannesburg Tamil Benefit Society. La réunion a formé un comité de résistance passive, et Naidoo a essayé d’amener les travailleurs des chemins de fer à faire grève, mais a échoué. Naidoo a été arrêté, mais a été libéré le 15 octobre, lorsque le comité s’est adressé à 78 travailleurs de la mine de charbon de Farleigh. Les ouvriers se mirent en grève, furent arrêtés et sommés de reprendre le travail le 17 octobre. Ils ont refusé, et en une semaine, les grévistes ont gonflé à 2000. En deux semaines, entre 4000 et 5000 travailleurs se sont mis en grève. Gandhi, Thambi Naidoo et le militant syndical CR Naidoo se sont déplacés dans la région, exhortant les travailleurs à se joindre à la grève.

Le 23 octobre, Gandhi a annoncé qu’il dirigerait une marche de travailleurs hors des complexes et qu’ils chercheraient à être arrêtés. Le plan était de conduire plus de 2000 grévistes de l’autre côté de la frontière dans le Transvaal, en s’arrêtant à Charleston. La marche devait avoir lieu à partir du 6 novembre.

La grève des mineurs indiens en 1913 faisait partie de la campagne de résistance passive. Source : Omar Badsha, Collection privée.

Les propriétaires de mines de charbon cherchèrent alors à rencontrer Gandhi, et celui-ci les rencontra le 25 octobre à la Chambre de commerce de Durban. Gandhi leur expliqua que la grève était une réponse à l’échec du gouvernement à tenir sa promesse de Gokhale d’abroger la taxe de 3 £. Les propriétaires de mines ont consulté le gouvernement, qui a nié avoir promis d’abroger la taxe, et a prévu de lancer un ultimatum pour que les travailleurs retournent au travail. Le jour du 6 novembre, avant que l’ultimatum ne puisse être communiqué, Gandhi conduisit 200 grévistes et leurs familles en marche vers Charleston. Le lendemain, Thambi Naidoo a conduit 300 autres grévistes vers la frontière. Une autre colonne de 250 part le lendemain, et après quelques jours, quelque 4000 grévistes sont en marche pour le Transvaal.

Les grévistes ont été soutenus par des hommes d’affaires indiens, qui ont organisé la distribution de nourriture tout au long de la marche. La grève coûtait environ 250 £ par jour aux organisateurs pour distribuer un régime alimentaire minimal de pain et de sucre. De l’argent a également été envoyé d’Inde pour soutenir les grévistes.

La grève s’est étendue au sud du Natal au début du mois de novembre, et le 7, la grève était effectivement en cours, rejointe par environ 15 000 travailleurs de manière spontanée. Les travailleurs des raffineries Sud-africaines, de la raffinerie de Hulett, des Usines chimiques, des usines de ciment et de poterie de Wright et de la Navigation de plaisance africaine, entre autres, se sont joints à la grève.

De nombreux grévistes se sont rassemblés dans les townships et certains se sont rendus à la colonie de Gandhi à Phoenix. Cependant, selon Swan, la plupart sont restés dans leurs casernes, refusant de travailler. Swan note également que les grévistes n’étaient pas organisés et motivés par des rumeurs et des rapports non confirmés de soutien de Gokhale, entre autres raisons.

Pendant ce temps, les marcheurs étaient en mouvement. Ils se sont d’abord rendus à Charleston, à la frontière entre le Transvaal et le Natal, à 60 km de Newcastle. On leur a donné 1,5 livre de pain et un peu de sucre, et on leur a dit de se soumettre à la police s’ils étaient battus, de se comporter de manière hygiénique et pacifique et de ne pas résister à leur arrestation. Ils sont arrivés sans incident et ont été nourris avec de la nourriture offerte par des hommes d’affaires locaux et cuisinée par Gandhi.

Gandhi informa le gouvernement de leur intention de continuer dans le Transvaal, et les appela à arrêter les grévistes avant leur arrivée, mais Smuts calcula que la grève serait dissoute avant longtemps, et il décida d’une politique de non-intervention. Gandhi a décidé que si les grévistes n’étaient pas arrêtés, ils marcheraient vers la ferme Tolstoï à Lawley, à 35 km au sud-ouest de Johannesburg, couvrant 30 à 40 km par jour.

Les manifestants ont ensuite traversé la frontière pour se rendre à Volksrust, à seulement 2 km de Charleston, et se sont rendus à Palmford, à 14 km de là, où Gandhi a été arrêté. Il comparut devant le tribunal de Volksrust, mais le juge autorisa la libération sous caution, que Kallenbach paya, laissant Gandhi libre de se joindre aux manifestants.

Lorsque les marcheurs sont arrivés à Standerton, Gandhi a de nouveau été arrêté, cette fois par un magistrat. Encore une fois, il a été libéré. Deux jours plus tard, le 9 novembre, Gandhi est de nouveau arrêté.

Le 10 novembre, le gouvernement a arrêté les manifestants à Balfour et les a mis dans un train pour Natal. Gandhi a été arrêté à trois reprises au cours de la marche, et le 11 novembre, il a été condamné à neuf mois de travaux forcés. En quelques jours, Polak et Kallenbach sont également arrêtés et condamnés à trois mois d’emprisonnement.

À la fin du mois de novembre, la grève touchait également à sa fin et les travailleurs commençaient à retourner sur leur lieu de travail.

La grève – d’environ 20 000 travailleurs indiens au total – a paralysé des pans de l’économie du Natal, en particulier l’industrie sucrière, et des questions ont surgi concernant l’ordre public exercé par les autorités. Les rumeurs selon lesquelles les travailleurs noirs étaient prêts à se joindre à la grève ont fait frissonner la province. Des policiers ont été envoyés et des ouvriers ont été abattus.

Le Compromis

Les réactions à la grève et à la marche ont piqué le gouvernement, en particulier ceux de la Grande-Bretagne impériale. Lord Harding, vice-roi britannique en Inde, a prononcé un discours à Madras, en Inde, dans lequel il s’en est pris au gouvernement sud-africain et a exigé une commission d’enquête. Le gouvernement britannique exprima également sa désapprobation et Lord Harding envoya son envoyé, Sir Benjamin Robertson, en Afrique du Sud pour apaiser l’opinion locale sur la question indienne en Afrique du Sud.

Le gouvernement libère Gandhi, Kallenbach et Polak le 18 décembre 1913 et annonce la création d’une commission d’enquête. Gandhi était opposé à la nomination de deux des membres de la commission Soloman composée de trois hommes, mais Smuts ignorait ses objections. Gandhi a annoncé qu’il dirigerait une marche de masse le 1er janvier 1914, mais lorsque les cheminots blancs se sont mis en grève, Gandhi a retiré sa menace, estimant que continuer serait contraire à l’esprit de Satyagraha.

Libération des leaders de la résistance passive de prison. Source: Transvaal Pictural

Smuts et Gandhi ont entamé une série de réunions pour résoudre la question indienne – après que Smuts eut déclaré la loi martiale lors de la grève des chemins de fer. Reconnaissant que les Indiens considéraient que Smuts avait rompu sa parole après la négociation de 1911, Smuts insista pour que le couple examine chaque mot afin qu’aucune mauvaise interprétation ne soit possible. Le 30 juin, ils ont conclu leur accord, qui est devenu une loi sous la forme du Indian Relief Bill.

L’accord reconnaissait les mariages indiens, supprimait l’impôt de 3 £ et tous les arriérés qui en découlaient, fixait 1920 comme date limite pour les nouveaux immigrants indiens et limitait le mouvement des Indiens d’une province à l’autre.

Les détracteurs de Gandhi ont lancé des attaques contre lui, mais Gandhi était convaincu qu’ils avaient accompli ce qu’ils avaient entrepris de faire, et a reporté l’obtention de nouvelles libertés à une date ultérieure.

Gandhi quitte l’Afrique du Sud pour l’Angleterre le 18 juillet 1914, pour ne plus jamais revenir. Cependant, il continuera à s’intéresser aux affaires sud-africaines et rencontrera le chef du Parti communiste Yusuf Dadoo des années plus tard, lorsque ce dernier se rendra en Inde pour recueillir du soutien aux luttes indiennes en Afrique du Sud.

Les conséquences en Afrique du Sud

Les luttes de Gandhi n’ont pas abouti à l’égalité des droits pour les Indiens d’Afrique du Sud, qui ont été soumis à une série de lois discriminatoires dans les années qui ont suivi le départ de Gandhi du pays en 1914.

En 1946, le gouvernement Smuts a introduit les lois sur le « rattachement » et le « ghetto », visant à limiter les droits de commerce et de séjour des Indiens, un développement qui a conduit à une vigoureuse campagne de résistance passive menée par Yusuf Dadoo et d’autres.

Le chef Albert Luthuli était attaché au principe de non-violence et a dirigé le Congrès national africain (ANC) jusqu’à sa mort en 1967. L’ANC était attachée au principe de la résistance non violente jusqu’à la fin des années 1950, date à laquelle elle a commencé à envisager la lutte armée. C’est le massacre de Sharpeville en 1960 qui est devenu le tournant pour l’ANC, après quoi une résistance violente a été sanctionnée.

Plus tard, dans les années 1980, l’UDF a également repris le principe de la résistance non violente, en particulier des leaders tels qu’Alan Boesak, Desmond Tutu et Mkhuseli Jack, dont beaucoup citent spécifiquement Gandhi comme une influence.

Héritage international

Gandhi a été admiré par les dirigeants afro-américains aux États-Unis à partir des années 1920, et Marcus Garvey et WEB du Bois ont fait connaître ses œuvres. Une délégation dirigée par Howard Thurman, pasteur baptiste, théologien et universitaire du Sud américain, rencontre Gandhi en 1936. Bayard Rustin et le syndicaliste Philip Randolph ont formé le Congrès de l’égalité raciale (CORE) à Chicago en 1942. CORE a organisé des manifestations non violentes contre les pratiques d’emploi racistes à Chicago, et Rustin a été emprisonné pendant trois ans quand, en tant qu’objecteur de conscience, il a refusé de servir dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Gandhi s’est avéré être une influence majeure sur Martin Luther King, qui s’est précipité pour acheter autant de livres que possible sur Gandhi après avoir écouté une conférence de Mordecai Johnson sur la résistance non violente. King et Rustin ont été les principaux moteurs du mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960, qui a atteint son apogée entre 1963 et 1967.

Gandhi a également inspiré les combattants de la libération en Afrique, et le Cinquième Congrès panafricain, qui s’est réuni à Manchester en 1945, « a approuvé la résistance passive gandhienne comme méthode préférée de résistance au colonialisme en Afrique ». Kwame Nkruma a explicitement cité Gandhi comme une influence, et bien que Kenneth Kaunda et Julius Nyerere n’aient jamais pleinement accepté la philosophie gandhienne de la non-violence, ils ont utilisé le concept pour guider leurs luttes politiques.

En France, Lanza Del Vasto, qui avait vécu avec Gandhi dans les années 1930 dans un ashram en Inde, a fondé une organisation inspirée de Gandhi, les Communautés de l’Arche. Del Vasto a jeûné pendant vingt jours en 1957 pour mettre fin à la torture des Algériens par les militaires français.

Les années 1980 ont vu un réveil du principe de la lutte non violente, avec des groupes en Pologne (Mouvement de solidarité), au Chili, aux Philippines, en Palestine (mouvement de l’Intifada), en Chine et en Birmanie (Aung San Suu Kyi) adoptant des méthodes gandhiennes de résistance aux lois oppressives.

D’autres mouvements ont également utilisé les idées gandhiennes. La Campagne pour le désarmement nucléaire a cité Gandhi comme une influence dans sa lutte pour exhorter les nations à rejeter l’utilisation des armes nucléaires. Des mouvements écologistes tels que Greenpeace ont utilisé la non-violence comme méthode pour lutter contre la prolifération nucléaire et la destruction écologique. La dirigeante du parti vert allemand Petra Kelly, militante contre les armes nucléaires, a fait part de son admiration pour Gandhi, ML King et David Thoreau. Elle a dit:

Dans un domaine particulier de notre travail politique, nous avons été grandement inspirés par le Mahatma Gandhi. C’est dans notre conviction qu’un mode de vie et une méthode de production qui reposent sur un approvisionnement infini de matières premières et qui utilisent abondamment ces matières premières, fournissent également le motif de l’appropriation violente de matières premières provenant d’autres pays. En revanche, une utilisation responsable des matières premières, dans le cadre d’un mode de vie et d’une économie axés sur l’écologie, réduit le risque que des politiques de violence soient menées en notre nom.

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