Gigantopithecus blacki : un singe géant du Pléistocène d’Asie revisité

Gigantopithecus blacki est le plus grand hominoïde qui ait jamais vécu. Le point de vue consensuel est qu’il s’agit d’un pongin spécialisé et d’un membre survivant tardif de la lignée Sivapithecus-Indopithecus. Il est connu principalement dans les sites de grottes du Pléistocène inférieur et moyen du sud de la Chine, datant de 2,0 Ma à près de 300 ka. La cause de son extinction à la fin du Pléistocène moyen est inconnue, mais le changement écologique ou l’arrivée de l’Homo erectus peuvent avoir été des facteurs contributifs. Gigantopithecus est hautement spécialisé dans son anatomie dentognathique, avec une combinaison unique de caractéristiques qui le distinguent de tous les autres hominoïdes. Sur la base de la taille de sa dentition et de sa mandibule, une estimation raisonnable de sa masse corporelle serait de 200 à 300 kg. Il y a eu une augmentation progressive de la taille dentaire du Pléistocène inférieur au Pléistocène moyen, et peut-être un changement vers une plus grande complexité des dents de la joue. Gigantopithecus présente un degré relativement élevé de dimorphisme sexuel, ce qui implique un niveau élevé de compétition mâle-mâle, mais les canines relativement petites des deux sexes suggèrent que ces dents n’étaient pas importantes dans les comportements agonistes. L’espèce habitait une forêt de mousson subtropicale avec un couvert fermé et un sous-étage dense. La recherche de nourriture se concentrait sur le sol de la forêt et son régime alimentaire comprenait une large gamme de plantes en C3, y compris des fruits, des feuilles et des tiges, et éventuellement des tubercules. Les dents de la joue et les mâchoires étaient adaptées au traitement d’une grande variété d’aliments volumineux, fibreux et abrasifs, mais les petites incisives indiquent que la préparation des incisives n’était pas une partie importante de son répertoire d’alimentation.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *