Gorton’s of Gloucester

L’entreprise tire ses racines d’une pêcherie appelée John Pew &Sons. William Pew, fils de John Pew, a repris la pêche après avoir servi comme soldat colonial dans la guerre française et indienne. Alors que la plupart des gens se sont déplacés vers l’ouest après la guerre, Pew s’est tourné vers l’est et est arrivé à Gloucester, dans le Massachusetts, en 1755. L’entreprise de pêche père-fils est apparue comme une société commerciale officielle, John Pew&Sons, en 1849.

Lorsque la principale industrie de Rockport à proximité, la filature de coton Annisquam, a brûlé, Slade Gorton, le surintendant de la filature, était sans emploi. À la demande pressante de sa femme, il a commencé une entreprise de pêche en 1874 connue sous le nom de Slade Gorton&, et a commencé à emballer et à vendre de la morue salée et du maquereau dans de petits fûts. Cette entreprise a été la première à conditionner du poisson séché au sel dans des barils. En 1899, la société a breveté le « Gâteau de poisson original Gorton ». En 1905, la société Slade Gorton a adopté le pêcheur à la barre d’une goélette (« l’Homme au volant ») comme marque de commerce de l’entreprise. Aujourd’hui, il est connu comme le pêcheur de Gorton.

En 1906, la Slade Gorton &Company, les fils de John Pew & et deux autres pêcheries de Gloucester fusionnèrent dans les pêcheries de Gorton-Pew. Ils ont fait des gâteaux de morue de Gorton un nom familier en Nouvelle-Angleterre.

L’entreprise s’est lancée dans le secteur de la congélation du poisson au début des années 1930. En 1949, Gorton-Pew a fait la une des journaux lorsqu’elle a conduit le premier camion-remorque frigorifique de poisson congelé de Gloucester à San Francisco — un voyage qui a duré huit jours. En 1953, l’entreprise a été la première à introduire un bâtonnet de poisson prêt à cuire congelé, qui a remporté le sceau d’approbation du magazine Parents.

En 1957, le nom de Gorton-Pew Fisheries a été changé en Gorton’s of Gloucester; en 1965, il est devenu la Gorton Corporation, et il est maintenant connu sous le nom de Gorton’s. En 1968, Gorton’s a fusionné avec General Mills, Inc., en tant que filiale en propriété exclusive.

En mai 1995, Unilever rachète Gorton’s à General Mills. En août 2001, Unilever a vendu Gorton’s et BlueWater Seafoods à Nippon Suisan (USA), Inc., une filiale de Nippon Suisan Kaisha, Ltd., pour 175 millions de dollars en espèces.

Gorton’s a été attaqué par trois groupes écologistes et de défense des droits des animaux – l’Environmental Investigation Agency, la Humane Society of the United States (HSUS) et Greenpeace — en raison de l’implication de sa société mère dans la chasse à la baleine dans le Sanctuaire de baleines de l’océan Austral. Ces groupes espéraient que les sociétés internationales appartenant à Nippon Suisan Kaisha persuaderaient leur société mère de cesser de soutenir la chasse à la baleine si elles étaient suffisamment soumises à une pression suffisante. Finalement, Nippon Suisan Kaisha a accepté de céder sa participation dans la société qui possédait la flotte baleinière. Greenpeace a salué cette victoire et le boycott de Gorton’s a pris fin.

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