Le feu de Kahoolawe brûle 2 635 acres, épargne le camp de base

Le service d’incendie de Maui, qui n’est pas en mesure de combattre l’incendie en raison de préoccupations concernant les munitions non explosées, a déclaré que le feu brûlait activement et ne devrait pas s’arrêter de sitôt.

« Dans l’état actuel des choses, la situation est difficile”, a déclaré le chef des services d’incendie Rylan Yatsushiro. « En raison des incertitudes liées aux munitions non explosées — et ce ne sont pas seulement de petites balles de fusil, nous parlons de la possibilité de grosses munitions qui sont toujours là — et nous ne pouvons donc évidemment mettre personne au sol ni même voler. »

L’incendie a été signalé pour la première fois vers 9 h 50 samedi et confirmé par Air One à Kealaikahiki, à l’extrémité sud-ouest de l’île inhabitée. Environ 100 acres avaient brûlé à 11h30 samedi. Dimanche matin, il s’était étendu à 2 635 acres.

Comme aucun autre vol de reconnaissance n’était prévu pour la journée, l’ampleur de l’incendie était inconnue dimanche après-midi. Yatsushiro a déclaré que la direction de l’incendie était « dépendante de la situation.”

Une carte montre la zone de 2 635 acres qui a brûlé le long de la partie ouest de Kahoolawe à partir de dimanche matin. Carte avec l’aimable autorisation du Service d’incendie de Maui

« Tant qu’il y aura des broussailles à brûler, la direction principale sera dictée par le vent”, a-t-il déclaré. « Le feu va vouloir déplacer mauka, ce qu’il a fait. . . . Aujourd’hui, nous avions des vents légers, donc je pense qu’il s’est principalement déplacé en montée. »

Le directeur exécutif du KIRC, Mike Nahoopii, a déclaré dimanche que le directeur du camp de base était sorti le matin pour examiner les dégâts. Alors que le feu a brûlé une petite salle de bain avec des toilettes à compostage et des véhicules inutilisables qui servaient de source de pièces de rechange, il a largement évité d’autres installations.

« Je suis vraiment surpris”, a déclaré Nahoopii. « Il s’est vraiment arrêté à quelques mètres de nos bâtiments. Je pense que c’est parce que le ruissellement du toit sature le sol, et nous avons délibérément repoussé la végétation autour du camp. Je pense que cela nous a beaucoup aidés. »

Il a estimé le coût du remplacement de la salle de bain à 20 000 $ à 30 000 $, principalement en frais de transport.

KIRC a environ 26 bâtiments sur le côté sud de l’île où ils accueillent des bénévoles et des travailleurs qui viennent aider aux efforts de restauration. Le camp de base peut accueillir jusqu’à environ 50 personnes, une salle à manger, une cuisine, des salles de réunion en plein air et un laboratoire de recherche.

Les flammes s’approchaient dangereusement du bord des réservoirs de carburant diesel du camp de base. Photo gracieuseté de Kaho’olawe Island Reserve Commission

Le camp hors réseau utilise l’osmose inverse et le dessalement pour générer sa propre eau douce à partir de l’océan. Il dispose également de son propre stockage de diesel et de générateurs diesel, bien que sa principale source d’énergie soit maintenant un champ solaire de 350 panneaux capable de générer de 80 à 100 kilowatts juste au nord du camp.

« Nous avons un câble qui achemine l’énergie du champ vers nos batteries”, a expliqué Nahoopii. « Le feu s’est arrêté à environ quelques pieds du câble. Nous étions choqués. »

Nahoopii a déclaré que l’une des choses qui aidaient à protéger les panneaux photovoltaïques était le « tissu imprégné de béton” qui était installé en dessous. Il a expliqué qu’il s’agissait essentiellement d’un gros rouleau de tissu avec du béton mélangé qui, une fois posé sur le sol, absorbe la rosée pendant la nuit et durcit en une fine couche de béton. Cela a probablement empêché le feu de se propager ou d’attraper des braises dans l’air.

Le feu s’est également arrêté juste à côté des véhicules du camp et a longé le bord des réservoirs de carburant.

Alors que les équipages tenteront d’arrêter les incendies structurels, Nahoopii a déclaré que la politique n’est pas de lutter contre les feux de broussailles en raison des dangers posés par les munitions non explosées laissées par les 50 années que la marine américaine a passées à utiliser l’île pour la pratique du bombardement.

Une petite salle de bain avec toilettes à compostage a été la seule installation incendiée par l’incendie. Photo gracieuseté de la Kaho’olawe Island Reserve Commission

Depuis que Kahoolawe a été rendu à l’État d’Hawaï en 1994, environ 65% de l’île ont été débarrassés des munitions de surface et 10% ont été nettoyés jusqu’à une profondeur de quatre pieds. Environ 25% de l’île est encore non rasée, principalement dans des zones reculées où l’accès est limité.

Nahoopii a déclaré que des incendies ont parfois éclaté à cause des restes de munitions au phosphore blanc sur l’île, qui brûlent rapidement et forment une croûte qui coupe l’oxygène et arrête le feu. L’érosion et les rochers meubles peuvent faire tomber ces croûtes et rallumer les incendies. Il a également rappelé une autre fois qu’un convertisseur catalytique chaud sur un camion avait déclenché un incendie dans de l’herbe.

Mais l’exemple le plus poignant de la raison pour laquelle les premiers intervenants ne combattent pas les feux de broussailles est peut-être le moment où Nahoopii a été pris dans un incendie alors qu’il effectuait des travaux de démolition en tant qu’officier de la marine responsable de l’île dans les années 90. Alors qu’ils déclenchaient des bombes, cela a déclenché les broussailles autour d’eux.

« Alors que nous regagnions la plage dans nos jeeps avec les flammes qui surgissaient à gauche et à droite de nous, nous pouvions en fait entendre des armes légères, des balles qui cuisaient. . . autour de nous ”, a raconté Nahoopii. « C’est pourquoi nous ne combattons pas ces choses sur le terrain. »

L’incendie actuel n’a pas affecté le travail de KIRC, car ils font principalement des plantations au sommet de l’île dans les zones les plus humides. Nahoopii a deviné que le feu brûlerait probablement jusqu’à ce qu’il touche les « zones ouvertes de casserole dure”, les zones exposées de saleté rouge où il n’y a pas de carburant. Il a déclaré que la route principale qui longe la « colonne vertébrale centrale de l’île” créait également un grand coupe-feu et protégeait la partie sud de l’île.

Le feu s’est déclaré à quelques mètres du câble crucial qui fournit l’énergie du champ solaire de l’île aux batteries du camp de base. Photo gracieuseté de Kaho’olawe Island Reserve Commission

Le feu se nourrissant principalement d’herbes envahissantes qui peuvent brûler à une humidité plus élevée que les herbes indigènes, Nahoopii a déclaré que c’était un bon rappel de la raison pour laquelle il est si important de repousser les plantes envahissantes et de continuer à planter des plantes indigènes.

Il a dit qu’ils se rendraient probablement sur l’île cette semaine pour étudier la côte nord et voir jusqu’où est allé le feu, ainsi que pour s’assurer qu’il n’y a pas de braises fumantes autour du camp.

*Colleen Uechi peut être atteinte à [email protected] .

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