Les Hobbits Sont-Ils Réels ?

Les hobbits de Florès et les hobbits de la Terre du Milieu n’avaient que quelques points en commun. Tolkien a écrit que ses hobbits étaient liés aux hommes, tandis que Homo floresiensis partageait probablement un ancêtre commun avec nous qui vivait il y a environ 1,8 million d’années. Et ils étaient tous les deux courts. Au-delà, les deux hobbits se séparent.

Tolkien dépeint Frodon et ses camarades comme des gens minuscules qui vivaient dans une sorte de paradis préindustriel, comme le village où Tolkien lui-même a grandi à la fin des années 1800. ”Une campagne bien ordonnée et bien cultivée était leur repaire préféré », a-t-il écrit dans « The Fellowship of the Ring. »

Notre espèce a inventé l’agriculture il y a environ 12 000 ans. Les hobbits de Flores ne montrent aucun signe d’agriculture. Les archives fossiles indiquent que leurs ancêtres sont arrivés avec des outils en pierre sur Flores il y a environ un million d’années. Il y a 700 000 ans, une étude récente a révélé que leurs ancêtres avaient rétréci à la taille du hobbit. À en juger par le charbon de bois et les os fissurés trouvés par les chercheurs, il semble que l’Homo floresiensis ait utilisé des outils en pierre pour chasser les éléphants nains, puis cuit leur viande sur des feux dans des grottes.

Les hobbits de Flores n’étaient probablement pas capables de langage et ne pouvaient probablement pas dessiner des images. Pendant près d’un million d’années, ils ont vécu une vie immuable, n’apportant aucune amélioration sur les outils de pierre dont dépendait leur vie. Cette stratégie évolutive leur a permis de prospérer sur Flores — du moins jusqu’à ce que nous arrivions. Les plus jeunes os d’Homo floresiensis remontent à l’époque où notre propre espèce est arrivée en Asie du Sud-Est et en Australie. Il est possible que nous les ayons chassés, peut-être en les battant pour leur nourriture et leur abri.

 » Les Hobbits sont un peuple discret mais très ancien, plus nombreux autrefois qu’aujourd’hui ”, écrivait Tolkien. Il est amusant d’imaginer quelques Homo floresiensis qui survivent encore aujourd’hui dans les jungles reculées d’une île indonésienne. Malheureusement, c’est probablement aussi fantastique que tout ce qui se trouve dans les romans de Tolkien.

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