L’histoire de Pearl Jam, d’un sous-sol de Seattle au Rock & Roll Hall of Fame

DANS une ruelle SOMBRE de Belltown, où les pigeons sont plus nombreux que les gens la plupart du temps, une lourde porte s’ouvre sur un magasin de ferronnerie. À l’intérieur, vous descendez une douzaine de marches branlantes jusqu’à un sous-sol, d’environ 30 pieds sur 30 pieds. Les conduites d’eau exposées pendent du plafond.

À l’automne 1990, cet espace minable était rempli de guitares, de tambours et d’amplis jonchés de tapis filetés, de cordons et de fils partout. Des draps et des couvertures ont été collés aux plafonds et aux murs, pour une meilleure acoustique. Les affiches des basketteurs, du cinéaste John Waters et du dieu de la guitare Stevie Ray Vaughan ont inspiré le groupe de rock qui y répétait. Le loyer aurait été inférieur à 75 $ par mois, selon le forgeron à l’étage.

Et cette petite pièce juste là, sur le côté, celle que le photographe utilisait pour sa chambre noire ? C’est là qu’Eddie Vedder a vécu un moment. Il a vécu beaucoup d’endroits sa première année à Seattle.

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C’est là que Pearl Jam a commencé. Ed est passé par Eddie alors. Jeff Ament, le bassiste, et le guitariste Stone Gossard — tout le monde l’appelait Stoney — étaient toujours en deuil après la mort du chanteur de leur ancien groupe. Le nouveau groupe n’était même pas encore Pearl Jam. Il s’appelait Mookie Blaylock, d’après un joueur de la NBA au drôle de nom. Un bon repas, si les gars pouvaient rassembler l’argent, était un burrito chez Maman ou un hamburger et une bière chez Cyclope.

Tout le monde a appelé la salle de répétition Galleria Potatohead, le nom de l’atelier des artistes situé à l’avant du bâtiment, face à la Deuxième Avenue. Louie Raffloer et Mary Gioia dirigeaient l’entreprise de forges à l’arrière, Black Dog Forge.

Eddie Vedder joue de la guitare au London Bridge Studio, devant un dessin de l'un de ses héros, Pete Townshend. (Lance Mercer / 1991).
Eddie Vedder joue de la guitare au London Bridge Studio, devant un dessin de l’un de ses héros, Pete Townshend. (Lance Mercer / 1991).

Raffloer et Gioia disent qu’avec les gens qui vont et viennent toute la journée dans leur magasin, ils n’ont pas prêté beaucoup d’attention à la raquette venant du sous-sol. Ils décrivent les cinq musiciens, tous au milieu de la vingtaine, comme des gars réguliers. Ils disent qu’ils n’ont jamais été des idiots ou des cons. Professionnel. Ils n’agissaient pas et ne s’habillaient pas comme des stars du rock. Un peu ennuyeux, même.

« Ce n’est pas comme si nous avions Steven Tyler en bas”, dit Gioia.

 » Ils travaillaient sur un disque qui allait les rendre mondialement célèbres, et nous ne le savions même pas ”, explique Raffloer.

Beaucoup de groupes de Seattle pratiquaient dans de nombreux sous-sols de Seattle. Mais dans le peu de temps qui a suivi l’arrivée de Vedder à Seattle le octobre. 8, 1990, à la sortie de « Ten » le août. Le 27 novembre 1991, Pearl Jam comptait sur son travail acharné et son talent pour se démarquer dans une scène musicale en pleine explosion à Seattle.

Et le 7 avril, lors d’une cérémonie à Brooklyn, New York, Pearl Jam sera enchâssé dans le Rock &Roll Hall of Fame.

C’est l’histoire de la première année du plus grand groupe de Seattle.

OOH; LE PLUS GRAND GROUPE DE SEATTLE? Jamais? Controversé.

Pearl Jam est-il meilleur que Soundgarden ou Alice in Chains ? C’est discutable, et certainement une question de préférence personnelle, mais Pearl Jam est le groupe qui entre au Temple de la renommée, pour ce que cela vaut.

Certains plaident en faveur des autres membres du Temple de la renommée Nirvana, mais c’est le plus grand groupe d’Aberdeen.

Non pas qu’un débat Nirvana vs. Pearl Jam serait quelque chose de nouveau. Beaucoup de fans de Nirvana trop cool pour l’école se méfiaient du succès de Pearl Jam. Kurt Cobain a dit qu’il n’aimait pas la musique de Pearl Jam. Cobain et Vedder se sont finalement réconciliés, en quelque sorte, bien qu’ils n’aient jamais été ce que vous appelleriez des amis.

Pearl Jam, le groupe de Seattle, n’a tout simplement pas fait les choses à la manière de Seattle.

Charles R. Cross est journaliste et auteur, et l’ancien rédacteur en chef du regretté et grand magazine musical de Seattle The Rocket. Un de ses livres est « Plus lourd que le ciel”, une biographie de Cobain.

 » Ils ont été critiqués par Kurt Cobain et d’autres comme des carriéristes, mais tous les groupes de la ville voulaient du succès”, explique Cross. « Pour une raison quelconque, le populisme de Pearl Jam – écrire du rock anthématique, s’efforcer d’être un groupe qui passe à la radio — ce sont des choses qui, à Seattle, n’étaient pas la façon dont les gens agissaient. Vous étiez censé jouer un tas de spectacles que personne n’a vus, sortir trois ou quatre singles merdiques sur des labels alternatifs et ne pas être un succès, puis percer. Pearl Jam n’a pas suivi ces règles. »

MAIS REVENONS AU début

« Pearl Jam est essentiellement l’histoire de Mother Love Bone », explique Cross.

Eh bien, c’est un bon point de départ.

Andrew Wood, le chanteur de Mother Love Bone, était tout ce qu’une rock star est censée être.

« Il n’y a jamais eu de chanteur dans l’histoire de la musique de Seattle qui voulait être une star plus qu’Andy, et qui avait le charisme et la nature grégaire it cela allait arriver pour lui”, dit Cross.

Avant Pearl Jam, Stone Gossard, à gauche, et Jeff Ament, deuxième à partir de la gauche, étaient dans le groupe Mother Love Bone. Le groupe était dirigé par le chanteur charismatique Andrew Wood, à l'extrême droite. Avant Mother Love Bone, Gossard et Ament faisaient partie du groupe phare de Seattle Green River avec Mark Arm et Steve Turner, qui formèrent plus tard Mudhoney. (Lance Mercer / 1988).
Avant Pearl Jam, Stone Gossard, à gauche, et Jeff Ament, deuxième à partir de la gauche, étaient dans le groupe Mother Love Bone. Le groupe était dirigé par le chanteur charismatique Andrew Wood, à l’extrême droite. Avant Mother Love Bone, Gossard et Ament faisaient partie du groupe phare de Seattle Green River avec Mark Arm et Steve Turner, qui formèrent plus tard Mudhoney. (Lance Mercer / 1988).

Le groupe de Wood, qui comprenait Ament et Gossard, anciens membres du groupe fondateur de Seattle Green River, avait généré un buzz sérieux et signé un contrat avec PolyGram, une source de grande jalousie parmi les autres groupes locaux. Le premier album de Mother Love Bone a été enregistré à quelques jours de sa sortie au début de 1990. La célébrité et le succès, la gloire et la fortune étaient inévitables. Puis Andy est mort.

Wood n’avait que 24 ans lorsqu’il est décédé le 19 mars 1990, quelques jours après une overdose d’héroïne. En juillet, le disque est sorti, et a été favorablement commenté par Rolling Stone et le New York Times, entre autres. Mais le groupe, dévasté et déçu, était terminé.

Rien de nouveau n’était prévu la nuit où Gossard a rencontré le disc-jockey KISW Damon Stewart à la taverne d’Oxford près du marché de Pike Place. ” On traînait, on buvait des bières, on parlait juste « , dit Stewart.  » Je lui ai demandé ce qu’il faisait. Il a dit qu’il faisait un peu d’écriture, qu’il se promenait. »Les deux ont décidé d’aller dans un autre bar et, à l’extérieur, ont rencontré un ami d’enfance de Gossard, un guitariste nommé Mike McCready. Ils se sont retournés, sont retournés à l’intérieur de l’Oxford, et Gossard et McCready « ont continué à parler », dit Stewart. Plus tard, McCready convainc Gossard de renouer avec Ament. Maintenant, il y avait la question du remplacement du bois.

Gossard et Ament, espérant embaucher l’ancien batteur des Red Hot Chili Peppers Jack Irons, lui envoient une cassette instrumentale de chansons écrites par Gossard. Irons a transmis l’offre, trop occupé avec son nouveau groupe, mais a envoyé la cassette à un ami, un surfeur chanteur vivant à San Diego. Vedder a écrit les paroles et ajouté des voix à trois chansons et a renvoyé la cassette par la poste, obtenant une audition à Seattle. En octobre 1990, il se retrouve dans la salle de répétition du sous-sol.

« Stone et Jeff ont vu du talent en Eddie que personne d’autre n’a fait”, dit Cross. « Une partie de l’histoire qui n’est jamais racontée, c’est qu’ils auraient pu choisir 20 autres chanteurs principaux. Il y avait d’autres personnes à Seattle qui les auraient certainement approchés.

« Ce que ces gars ont vu en lui was c’est que lorsque sa voix s’est ouverte, il avait la capacité de chanter une chanson anthématique avec une puissance effrayante. »

EXACTEMENT DEUX SEMAINES après que Vedder soit venu à Seattle pour la première fois, le groupe —Mookie Blaylock — était prêt à jouer son premier spectacle. Eh bien, peut-être pas prêt, exactement.

« Ils ont juste dit: ”Nous allons descendre dans ce club et jouer » », explique Dave Krusen, un batteur de Gig Harbor qui avait été embauché peu avant Vedder.  » Nous apprenions encore les chansons. C’était angoissant. Ils voulaient juste s’installer et jouer, monter sur scène et voir ce que ça faisait. »

De gauche à droite, Jeff Ament, Mike McCready, Dave Krusen, Eddie Vedder et Stone Gossard traînent dans l'espace de répétition du groupe sous un magasin de forges de Belltown. C'est peu de temps après que Vedder ait rejoint le groupe.
De gauche à droite, Jeff Ament, Mike McCready, Dave Krusen, Eddie Vedder et Stone Gossard traînent dans l’espace de répétition du groupe sous un magasin de forges de Belltown. C’est peu de temps après que Vedder ait rejoint le groupe. « Jeff vient de dire : « Nous avons besoin de photos” », explique Lance Mercer, qui a photographié le groupe de 1990 à 1995. (Lance Mercer / 1990).

Krusen n’a parlé à personne à l’avance du spectacle.

El Corazon, sur Eastlake Avenue, est une boîte de nuit et une salle de concert dans un bâtiment vieux de plus d’un siècle. Il est coincé dans un ruban de stationnement funky, triangulaire et porte-bonheur à l’ombre de l’Interstate 5 dans le quartier de South Lake Union.

Le octobre. 22, 1990, il était connu sous le nom de Off Ramp Cafe. La scène surélevée et le long plancher de bois étroit n’ont vraiment pas changé. Si vous fermez les yeux et imaginez les Melvins, le Mudhoney ou le Nirvana sur scène, vous pouvez probablement sentir la bière rassis, la fumée de cigarette et la sueur. Un portier affable à El Corazon dit que la capacité est de 600 places, et cela pourrait être vrai un soir où beaucoup de gens vraiment maigres se présentent, mais il y en avait beaucoup moins le soir où Mookie Blaylock a fait ses débuts.

Krusen estime que l’endroit était un quart plein lorsque le groupe a commencé. « Au moment où nous avions terminé, il s’était un peu rempli”, dit-il.

Le groupe a joué « Even Flow” comme un contrôle sonore, puis a interprété huit chansons (dont cinq sont apparues sur « Ten”) dans un set qui a duré environ 40 minutes. La plupart des chansons ont été jouées à un tempo plus lent, et certaines paroles étaient différentes des versions ultérieures. Et ce n’était pas le groupe qui, dans un an ou deux, serait connu comme l’un des meilleurs artistes live du rock. Mais il n’y a pas de confusion entre la puissance du refrain et la virtuosité de McCready pendant « Alive”, ou l’intensité de « Black ». Vedder commence lentement, mais à mi-chemin du spectacle, alors que le groupe se déchire « Une fois”, il enlève sa chemise à manches longues et se rapproche du devant de la scène, prenant les commandes. Pourtant, il y a une timidité dans sa performance.

« L’Eddie Vedder de la première année de Pearl Jam n’est certainement pas l’Eddie Vedder d’un an plus tard”, explique Cross.  » Il n’était pas prêt à être chef de groupe. Un an plus tard, il était chef de groupe. Et Pearl Jam a radicalement changé. »

Krusen dit que ses camarades de groupe « pensaient probablement que c’était nul, mais je trouvais ça génial. J’ai entendu le spectacle, et bien sûr, les arrangements n’étaient pas réglés, mais the l’énergie était là, et j’étais vraiment époustouflé avec Eddie. »

Lance Mercer, qui avait photographié Mother Love Bone et qui avait été invité à la formation du groupe à photographier Pearl Jam, n’a pas tourné ce spectacle.

 » Je suis sorti « , dit-il. « Voir Jeff et Stone sur scène était vraiment difficile, car je sentais qu’Andy était celui qui méritait d’être là, pas Eddie. »

EncoreStill

”Il n’y avait aucun doute qu’ils étaient bons « , dit Stewart de KISW. « J’étais un peu dans la crainte. J’ai juste essayé de tout imprégner. Je me souviens avoir pensé: « Wow; c’était différent.' »

LE GROUPE PASSE les quatre mois suivants à donner des concerts autour de Seattle et fait une tournée rapide en Californie. De retour en ville, tout le monde s’est rendu compte que Mookie Blaylock (ou les avocats de Mookie Blaylock) s’opposerait à un moment donné à un groupe de Seattle s’appelant Mookie Blaylock, alors le groupe a décidé de changer de nom.

Le 10 mars 1991, Ament, Gossard et Vedder sont apparus avec Stewart dans son spectacle ”New Music Hour » à l’ancien studio de KISW sur Aurora Avenue, où les membres du groupe étaient connus pour passer fouiller dans la collection de disques de la station. Vedder annonce à Stewart, et au monde entier, que le nouveau nom du groupe est Pearl Jam.

Le lendemain, Pearl Jam a commencé à enregistrer son premier disque au London Bridge Studio, un bâtiment indescriptible et boxy sur le rivage, assez loin de Ballinger Way pour que vous ne sachiez pas qu’il était là. Ament et Gossard avaient déjà travaillé au studio et avec le talentueux producteur Rick Parashar, d’abord avec Mother Love Bone, puis sur le projet Temple of the Dog avec les membres de Soundgarden à la fin des années 1990. Pearl Jam avait fait un peu d’enregistrement quelques mois plus tôt, y compris une prise de « Alive” qu’il n’a jamais pu dépasser; c’est la version qui a fait son apparition sur « Ten. »Le studio avait de hauts plafonds, un mur arrière fait de briques recyclées d’un lycée local, un plancher de bois d’une ancienne salle de sport et — un gagnant-gagnant pour le Vedder de plongée sur scène et d’escalade – une corde suspendue au plafond pour se balancer et beaucoup d’espace pour s’écraser, ce qu’il a fait pendant quelques semaines.

Ament, Gossard et Vedder ont également trouvé le temps d’apparaître dans le film de Cameron Crowe « Singles”, en tant que membres du groupe fictif Citizen Dick. Le chanteur principal a été joué par l’acteur Matt Dillon, qui a emprunté certains vêtements d’Ament pour le rôle. Dans une scène mémorable tournée dans une cabine à l’intérieur de l’Hôtel OK, les trois analysent une critique dans la Fusée, sans succès, pour quelque chose de gentil à dire sur Dillon. Enfin, Ament lit que le personnage de Dillon « était habilement soutenu par Stone et Jeff, et le batteur Eddie Vedder. Vedder essaie de lui remonter le moral: « Un compliment pour nous est un compliment pour vous. »

La première performance live de Pearl Jam (lorsque le groupe s'appelait Mookie Blaylock) était octobre. 22, 1990, au Off Ramp Cafe sur Eastlake. Cette photo est tirée d'un autre premier spectacle à la rampe d'accès, quelques mois plus tard, attirant une foule plus nombreuse que le premier concert non annoncé. (Lance Mercer / 1991).
La première performance live de Pearl Jam (lorsque le groupe s’appelait Mookie Blaylock) a eu lieu en octobre. 22, 1990, au Off Ramp Cafe sur Eastlake. Cette photo est tirée d’un autre premier spectacle à la rampe d’accès, quelques mois plus tard, attirant une foule plus nombreuse que le premier concert non annoncé. (Lance Mercer / 1991).

Une fête pour le film a eu lieu lors d’un spectacle de Pearl Jam le 25 mai au RKCNDY, l’un des clubs de rock ’n’ roll de Seattle. Le groupe a joué à RKCNDY plusieurs fois cet été-là et y a filmé sa première vidéo, interprétant « Alive” plusieurs fois lors d’un spectacle en août. 3.

 » Chacun était plus puissant que le précédent ”, explique Cathy Faulkner, qui était la directrice musicale de KISW. « Je me souviens à quel point il faisait chaud là-dedans. Je pleurais. Je pleurais juste parce qu’il y avait tellement d’énergie, une telle brutalité. Tu savais que tu faisais partie de quelque chose de spécial. »

Le spectacle s’est terminé par une réunion du Temple du Chien, Chris Cornell de Soundgarden et Matt Cameron rejoignant Pearl Jam sur scène. (Histoire du batteur de little Pearl Jam : Krusen et Cameron, le batteur du groupe depuis 1998, seront intronisés au Hall of Fame. Krusen est parti après l’enregistrement de ”Ten », mais avant sa sortie, pour se faire soigner pour abus d’alcool. Il a été remplacé brièvement par Matt Chamberlain. Chamberlain part donner un concert avec le groupe house ”Saturday Night Live  » et recommande son remplaçant, un ami de Dallas, Dave Abbruzzese, qui est licencié en 1994. Irons était le suivant, restant jusqu’en 1998.) Tous seront invités à l’événement Hall of Fame, selon une lettre publiée par le groupe sur son site Web.

La première performance d’Abbruzzese avec Pearl Jam était son dernier spectacle avant la sortie du premier disque du groupe: un concert gratuit au Mural Amphitheatre de Seattle Center le août. 23, 1991, devant 4 000 fans.

Quatre jours plus tard, « Ten » est publié.

FAULKNER SE SOUVIENT avoir parlé avec Vedder dans la salle de presse de la KISW et lui avoir demandé s’il avait une idée de ce qui allait arriver au groupe.

 » Nous avons parlé de tous les sujets sous le soleil « , dit-elle. « Il y avait juste un courant de conscience. Après cela, je n’ai jamais été surpris par quoi que ce soit dans ses paroles à cause de la profondeur des sentiments et de la multitude de pensées dans cette conversation.”

La question originale — Avez-vous une idée de ce qui va arriver au groupe? – ils n’ont pas vraiment réussi. Mais ils savaient.

Tout le monde l’a fait.

Mercer a joué la cassette dans sa voiture.

 » J’ai tout de suite su ”, dit-il.  » J’ai tout écouté et je me suis dit ‘  » Ça va être énorme. »

Cross dit qu’il pense que « Dix » est surproduit. Il préfère le deuxième album du groupe, « Vs ».

Qu’en pense le groupe ?

« Chaque groupe avec une longue histoire a une relation difficile avec le disque qui l’a rendu célèbre, généralement celui que ses fans aiment le mieux”, explique Cross. « Tout le monde dans Pearl Jam sait que ‘Ten’ est leur plus grand disque, mais je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un dans le groupe qui le nommerait son favori. »

Eh bien, quelqu’un aime ça. L’album s’est vendu à plus de 13 millions d’exemplaires aux États-Unis et peut-être deux fois plus si l’on inclut les ventes à l’étranger.

Et d’ailleurs, comme le souligne Cross, Pearl Jam entre au Temple de la renommée en fonction de sa carrière, pas d’un seul disque.

« Ce qui est remarquable à propos de Pearl Jam, c’est qu’ils ne se sont pas séparés, et la musique qu’ils créent aujourd’hui a encore un sens pour eux”, dit-il.  » Dans l’histoire des groupes de Seattle, c’est un sacré accomplissement. »

ET CE SOUS-SOL où tout a commencé ? Gioia et Raffloer font encore de belles forges (dont certaines pour les membres de Pearl Jam). Le sous-sol est toujours utilisé comme salle de pratique par des groupes locaux. Un jour récent, une camionnette de touristes en voyage touristique rock’n’roll a été inaugurée dans l’espace. Les fans visitent depuis 25 ans, ce que Gioia trouve amusant et un peu étrange.

 » Ils s’arrêtent dans la ruelle ”, dit-elle en secouant la tête. « Des touristes du monde entier. »

Raffloer se souvient d’avoir reçu un appel téléphonique de son frère en Virginie, juste après la sortie de « Ten”. C’était bruyant dans le magasin, et Raffloer a essayé de trouver un endroit calme pour parler. Son frère a demandé pourquoi c’était si bruyant.

« Je lui ai dit que j’étais dans une salle de stockage, et c’était bruyant parce qu’il y avait un groupe en bas”, dit-il.  » Il a dit: « Ils jouent une chanson de Pearl Jam. »Je lui ai dit: « C’EST DE la confiture de perles. » »

Raffloer rit.

 » Ils étaient juste ce groupe au sous-sol.”

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