L’histoire du symbolisme de l’ananas en moins de 10 Minutes

Le symbolisme et la signification de l’ananas ont changé au fil du temps. Ici, nous expliquons ce qu’un ananas peut symboliser, et quelques utilisations courantes des symboles d’ananas.

Avant que Christophe Colomb ne débarque dans les Amériques, l’ananas était le petit secret de l’Amérique du Sud, chéri par les cultures locales. Nulle part ailleurs sur Terre n’avait encore vu, goûté, ni produit quelque chose comme ce fruit étonnant.

L’ananas est originaire de la région située entre les pays actuellement connus sous le nom de Brésil et du Paraguay. Les ananas trouvés dans le monde entier, des rayons de supermarché d’un Occidental aux chariots en bordure de route et au soleil, sont le principal membre comestible des broméliacées, aux côtés de 2 000 autres espèces sous le même nom.

L’ananas, contrairement aux autres membres de sa famille, ne pousse pas sur les arbres. Les ananas sont terrestres; ils poussent avec des racines dans le sol, séparées et singulières, loin du support de toutes les autres plantes.

une ferme d'ananas en rangées ordonnées
Les ananas, contrairement à une croyance commune, ne poussent pas sur les arbres

En tant que plante, elle est étrangement adaptée pour supporter périodes de sécheresse; une bizarrerie de l’évolution étant donné que les précipitations sont très fréquentes dans le climat naturel d’un ananas. La nature, clairement, était déterminée à produire et à préserver ce merveilleux fruit.

Les ananas poussent toute l’année et ont la capacité de vivre indéfiniment. Plus généralement, lors de la maturation et de la fructification, une plante d’ananas dure deux à trois ans. Après cela, il pousse une nouvelle plante en tant que ramification tandis que la plante d’origine s’estompe lentement et cède la place à la nouvelle.

Qu’est-ce que l’ananas symbolisait à l’origine?

Les premiers humains connus à tomber sur le fruit de l’ananas étaient les peuples Tupi-Guarani. En tant qu’habitants de la grande Amazonie bien avant le débarquement des colons européens, les Tupi-Guaranis étaient autrefois l’un des plus grands groupes linguistiques dominant la côte brésilienne, de l’embouchure de l’Amazonie à l’État actuel de Sao Paulo.

Les Tupi-Guaranis ont domestiqué l’ananas et ont été les premiers champions du fruit. Étant donné qu’ils vivaient sur la côte, ils ont été l’un des premiers groupes indigènes rencontrés par les explorateurs portugais au XVIe siècle.

Environ soixante-quinze ans après le débarquement des premiers explorateurs européens dans les Amériques, les Tupi-Guarani reçoivent la visite d’un prêtre français nommé Jean de Léry. Les preuves anecdotiques de de Léry et d’autres Européens fournissent peu de preuves que l’ananas a joué un rôle symbolique au sein de leurs sociétés, de la même manière que de nombreux autres aliments et produits cultivés.

Un exemple notable de symbolisme de l’ananas dans les Amériques se trouve au Mexique. Un missionnaire espagnol nommé José de Acosta a visité l’Amérique latine en 1586 et a décrit un temple aztèque représentant un dieu nommé Vitzilipuztli au Mexique.

Ce dieu était représenté tenant et cinq ananas en plumes blanches, sertis en forme de croix tenus dans sa main gauche.

Vitzilipuztli
Vitzilipuztli était une divinité de la guerre, du soleil, du sacrifice humain et le patron de la ville de Tenochtitlan. Ici, représenté dans le Codex Telleriano-Remensis

Il a été suggéré que l’ananas avait un sens dans les rites tribaux des jeunes hommes, car les aspirants devaient être physiquement forts pour le cueillir et passer à travers la peau jusqu’à la partie comestible.

De plus, l’ananas non mûri peut être un laxatif puissant.

Il est clair que – pour au moins certaines cultures des Amériques, y compris les Tupi-Guaranis – les ananas étaient tenus en haute estime avant que les colons européens n’en tombent amoureux.

Que symbolisaient les ananas en Europe ?

Lorsque le secret de l’ananas fut découvert, gracieuseté des explorateurs portugais, l’apparition de l’ananas impressionna ceux qui avaient la chance d’en voir un.

Les premiers récits de cast the pineapple le dépeignent comme une beauté artificielle rare. Ici, une citation de l’amoureux Oviedo:

J’ai trouvé un soin égal dans la composition et la beauté de ce fruit au-delà de toute comparaison. Je ne suppose pas qu’il y ait dans le monde entier une apparence aussi exquise et charmante.

Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, communément appelé Oviedo

Portrait d'Oviedo d'un ananas
La historia general y natural de las Indias par Oviedo contient les premières publications illustration d’un ananas

Symbolisme et beauté de l’ananas

Beaucoup de sens a été dérivé des proportions divines de l’ananas en tant que symbole de beauté.

Les philosophes depuis Aristote considéraient que la beauté intrinsèque découlait de la proportionnalité. L’esthétique comparait souvent la beauté à « l’ordre, la symétrie et la définition ». Saint Augustin, de même, a dérivé la beauté de la forme géométrique et de « l’équilibre ».

Les ananas sont rares parmi les aliments, en particulier les aliments naturels, en ce sens qu’ils symbolisent facilement les proportions divines dans la série de Fibonacci, avec des fleurons se produisant dans la séquence de 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89. Chaque nombre consécutif est la somme des deux nombres précédents.

Les fleurons d’un ananas sont naturellement disposés en deux familles de spirales qui se croisent, l’une s’enroulant dans le sens des aiguilles d’une montre, l’autre dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

En théorie, le maquillage naturel d’un ananas à l’œil humain symbolise la beauté. À bien des égards, le goût d’un ananas était secondaire par rapport à ce qu’il recherchait pour de nombreux premiers explorateurs. Cela représentait la possibilité qu’il y ait Éden rendu réel.

Comment les ananas ont-ils un rapport avec la royauté?

Au XVIIe siècle, l’ananas avait acquis un air certain de « royauté », le prêtre français Père Du Tertre étant le premier à le surnommer « le roi de tous les fruits », compte tenu des proportions divines et de la couronne de feuillage. Ser Walter Raleigh, quant à lui, était en désaccord avec l’attribution du genre et l’appelait la « Princesse des Fruits », probablement avec un clin d’œil à plaire à la future Elizabeth I, reine d’Angleterre.

Pendant de nombreuses années, la royauté a maintenu la plus forte association avec l’ananas. Les nobles d’Europe l’appelaient un fruit choisi par Dieu, en partie pour promouvoir leur propre programme de conquête dans le « Nouveau Monde ». Il y a en effet plusieurs rapports de la Compagnie des Indes orientales et des gouverneurs locaux offrant des ananas en cadeau et avec une pétition à Charles II, leur obtenant des offres plus favorables.

L’association avec la royauté a été cruciale dans la formation de la signification précoce de l’ananas. Si l’ananas était assez bon pour le roi, il l’était certainement assez pour ceux qui étaient en dessous de lui. Une fois pour toutes, l’ananas a été établi comme un symbole de statut social. Posséder un ananas exotique en ce moment, c’est être privilégié.

Les poètes et romanciers du XVIIIe siècle ont utilisé le symbolisme de l’ananas pour évoquer des images de terres lointaines et de bienveillance divine. Les ananas étaient souvent utilisés pour représenter la fertilité, l’abondance de l’étranger et la générosité de l’Eden.

Symbolisme et luxe de l’ananas

À la fin du XVIIIe siècle, les jardiniers cultivaient avec succès des ananas en Europe. Pas beaucoup, mais certains. Au fur et à mesure que le fruit est devenu domestiqué au lieu d’être importé, l’idée des ananas a changé.

Les représentations de l’ananas se sont focalisées sur l’idée de luxe et de culture de consommation. Il a fallu beaucoup d’efforts et de compétences pour faire pousser un ananas quelque part comme en Angleterre ou en France, et il était donc réservé aux quelques-uns qui pouvaient se permettre la main-d’œuvre.

En tenant compte de l’inflation, il en coûte l’équivalent de 8 000 $ en argent d’aujourd’hui pour élever un seul ananas jusqu’à maturité, avec des serres sur mesure et délicates qui cultivent des plants d’ananas sur trois à quatre ans.

Pour ceux qui ne possédaient pas les fonds extravagants ou les jardiniers professionnels pour cultiver les leurs, des magasins de location d’ananas ont commencé à voir le jour. Dans les années 1770, il était entré dans le langage courant comme un compliment, où « un ananas de la meilleure saveur” était une expression utilisée pour tout ce qui était le meilleur des meilleurs. Dans la pièce The Rivals de Sheridan, publiée en 1775, un personnage en complimente un autre en prononçant :  » Il est l’ananas même de la politesse. »

Les années 1760 ont vu l’apparition des premiers modèles populaires d’ananas, de théières glacées vertes et dorées, de bols, de plats à sucre, de caddies à thé et plus en faïence de couleur crème inventés par l’homme d’affaires Josiah Wedgwood.

Cher à l’époque (et précieux encore), il n’est pas surprenant que la poterie soit si populaire lorsqu’elle est associée au motif d’un ananas.

Signification de l’ananas en architecture

Fleuron d’urne, l’un des 12, en pierre de Coade avec le dessous des feuilles sculptées à Ham House, Surrey (source: National Trust)

Nulle part le pouvoir symbolique précoce de l’ananas en Europe n’impressionne plus que l’Ananas à Dunmore Park dans le Stirlingshire. Ici, une folie de jardin se profile à cinquante-trois pieds de haut à l’intérieur du verger de pommiers clos. Personne ne sait vraiment pourquoi le propriétaire du domaine, Lord Dunmore, a choisi un ananas aux proportions massives comme pièce maîtresse de son jardin.

dunmore house pineapple
Façade avant de Dunmore House, Écosse (source)

Pourtant, lorsqu’il est associé à l’architecture, le symbolisme de l’ananas devient clair; avec sa vivacité couronne verte et couleur jaune doré c’est exactement le contraire des gris et des verts ternes de la Grande-Bretagne. Les ananas prennent alors un sens d’évasion, vers un monde meilleur et plus brillant.

Des ananas sculptés à cette époque étaient montés à l’extérieur des grands manoirs, ce qui implique le haut standing de la famille à l’intérieur. Des ananas et des sculptures sculptés étaient assis sur des voitures, apparaissaient dans des temples de jardin, faisaient l’objet de peintures et d’art, et d’énormes sculptures. Le symbolisme de l’ananas dans l’Angleterre du XIXe siècle signifiait bon goût, noblesse et richesse illimitée.

En 1881, la réserve d’ananas pour les riches a été brisée avec un nouveau développement dramatique. Cette année-là a vu la première importation réussie de marchandises sur un navire réfrigéré. Cela signifiait que les ananas pouvaient désormais être cultivés dans des environnements plus appropriés à faible coût, puis expédiés à des clients en Europe et ailleurs.

Au goût frais, à l’odeur sucrée et baigné de soleil, comment quelque chose à la maison pourrait-il se comparer à ce fruit des tropiques?

La signification moderne de l’ananas

Pourtant, les quantités croissantes d’ananas importés des colonies dans des navires à vapeur géants ont fait diminuer la réputation de l’ananas aux yeux des Européens. L’industrialisation, les guerres et les pénuries alimentaires ont poussé la pensée des ananas encore plus loin de la conscience commune au début du XXe siècle.

Pourtant, au cours des dernières décennies, l’ananas a connu un retour en forme. Il suffit de rechercher sur Instagram l’ambiance générale de ce qu’est ‘ananas-y-ness’.

Le Gros Ananas dans le Queensland. Un symbole d'hospitalité.
Le Gros Ananas dans le Queensland. Un symbole d’hospitalité.

La forme vibrante et frappante des ananas apparaît partout dans la mode rapide et haute. Sur les verres à liqueur, les cartes d’anniversaire et la papeterie. La possibilité d’obtenir des ananas fraîchement cultivés encore mûrs pour des paires bon marché avec la signification fantaisiste actuelle des ananas, qui symbolisent la positivité et la convivialité.

Si nous nous référons à des sites de suivi des tendances comme Trend Bible, nous pouvons voir une corrélation moderne certaine entre la signification de l’ananas et les Jeux olympiques d’été au Brésil, où le « Pin royal » est vraiment revenu à son lieu de naissance le long de la côte brésilienne en tant que symbole d’hospitalité et d’ouverture.

Le symbolisme moderne de l’ananas se marie bien avec l’amour moderne pour les vacances et les escapades. Pour un soleil infini et des couleurs éclatantes. Cette idée n’est pas si éloignée des premiers adeptes de l’ananas – un petit toboggan du ciel.

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