L’icône hollywoodienne Rock Hudson meurt du sida

Le 2 octobre 1985, l’acteur Rock Hudson, 59 ans, devient la première grande célébrité américaine à mourir de complications du SIDA. La mort de Hudson a sensibilisé le public à l »épidémie, qui jusqu »à ce moment-là avait été ignoré par beaucoup dans le courant dominant comme une « peste gay. »

Hudson, né Leroy Harold Scherer Jr., le 17 novembre 1925 à Winnetka, Illinois, était un idole hollywoodien dont la carrière au cinéma et à la télévision s’étendait sur près de trois décennies. Avec une belle apparence d’homme de premier plan, Hudson a joué dans de nombreux drames et comédies romantiques dans les années 1950 et 60, y compris Magnificent Obsession, Giant et Pillow Talk. Dans les années 1970, il rencontre le succès sur le petit écran avec des séries telles que McMillan and Wife. Pour protéger son image machiste, la vie hors écran de Hudson en tant qu’homme gay a été tenue secrète du public.

En 1984, alors qu’il travaillait sur l’émission de télévision Dynasty, Hudson a reçu un diagnostic de sida. Le 25 juillet 1985, il a reconnu publiquement qu’il était atteint de la maladie dans un hôpital parisien, où il était allé se faire soigner. La nouvelle que Hudson, une icône internationale, avait le sida a attiré l’attention du monde entier sur la maladie et a contribué à changer les perceptions du public à son égard.

Les premiers cas de sida ont été signalés en 1981 et les premières victimes étaient des hommes homosexuels qui faisaient souvent face à l’hostilité et à la discrimination de la population. Alors que les scientifiques et les responsables des soins de santé appelaient à un financement pour lutter contre la maladie, ils ont été largement ignorés par le président Ronald Reagan et son administration. Rock Hudson était un ami de Reagan et sa mort aurait changé la vision du président de la maladie. Cependant, Reagan a été critiqué pour ne pas avoir abordé la question du sida dans un grand discours public avant 1987; à cette époque, plus de 20 000 Américains étaient déjà morts de la maladie et celle-ci s’était étendue à plus de 100 pays.

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