Machu Picchu

Zoom sur les anciennes ruines incas du Machu Picchu dans la Cordillère de Vilcabamba de la Cordillère des Andes

Zoom sur les anciennes ruines incas du Machu Picchu dans la Cordillère de Vilcabamba de la Cordillère des Andes

Vue en zoom partiel du Machu Picchu, Pérou

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Machu Picchu, également orthographié Machupijchu, site d’anciennes ruines incas situé à environ 80 km au nord-ouest de Cuzco, au Pérou, dans la Cordillère de Vilcabamba des Andes. Il est perché au-dessus de la vallée de la rivière Urubamba dans une selle étroite entre deux pics pointus — Machu Picchu (« Vieux Pic”) et Huayna Picchu (« Nouveau Pic”) — à une altitude de 2 350 mètres. L’une des rares ruines précolombiennes majeures retrouvées presque intactes, le Machu Picchu a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983.

Panoramic view of Machu Picchu, Peru.
Panoramic view of Machu Picchu, Peru.

Jeremy Woodhouse—Digital Vision/Getty Images

Machu Picchu, Peru
Machu Picchu, Peru

Machu Picchu, Peru, designated a World Heritage site in 1983.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Machu Picchu
Machu Picchu

Detail of location of Machu Picchu in south-central Peru.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Ancient Egyptian carving of Pharaoh Seti I holding his flail before the god of the underworld Osiris with Horus behind him. Abydos Temple, Egypt. Sculpture ancienne, exposée au public depuis 2000 ans
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Bien que le site ait échappé à la détection par les Espagnols, il a peut-être été visité par l’aventurier allemand Augusto Berns en 1867. Cependant, l’existence du Machu Picchu n’était pas largement connue en Occident jusqu’à ce qu’il soit « découvert” en 1911 par le professeur de l’Université de Yale Hiram Bingham, qui a été conduit sur le site par Melchor Arteaga, un résident local de langue quechua. Bingham cherchait Vilcabamba (Vilcapampa), la  » cité perdue des Incas”, d’où les derniers dirigeants incas menèrent une rébellion contre la domination espagnole jusqu’en 1572. Il a cité des preuves de ses fouilles de 1912 à Machu Picchu, parrainées par l’Université de Yale et la National Geographic Society, dans son étiquetage du site comme Vilcabamba; cependant, cette interprétation n’est plus largement acceptée. (Néanmoins, de nombreuses sources suivent encore le précédent de Bingham et qualifient à tort Machu Picchu de « cité perdue des Incas ». ») Des preuves plus tard ont associé Vilcabamba à une autre ruine, Espíritu Pampa, qui a également été découverte par Bingham. En 1964, Espíritu Pampa a été largement fouillée sous la direction de l’explorateur américain Gene Savoy. Le site était très détérioré et envahi par la forêt, mais la Savoie y a découvert des vestiges de quelque 300 maisons incas et de 50 autres bâtiments ou plus, ainsi que de vastes terrasses, prouvant que Espíritu Pampa était une colonie beaucoup plus grande.

Hiram Bingham au Machu Picchu, Pérou, 1912.
Hiram Bingham au Machu Picchu, Pérou, 1912.

Musée Peabody d’histoire naturelle de l’Université de Yale

Explorez l'agriculture en terrasses d'une résidence royale inca et les lamas infâmes sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO de Machu Picchu's terraced farming and infamous llamas at the UNESCO World Heritage Site of Machu Picchu

Explorez l’agriculture en terrasses d’une résidence royale inca et ses infâmes lamas sur le site du Machu Picchu, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO

Vidéo en accéléré du Machu Picchu, au Pérou.

© Mattia Bicchi Photography, www.mattiabicchiphotographie.voir toutes les vidéos de cet article

Le Machu Picchu a été fouillé en 1915 par Bingham, en 1934 par l’archéologue péruvien Luis E. Valcarcel et en 1940-41 par Paul Fejos. D’autres découvertes dans toute la Cordillère de Vilcabamba ont montré que le Machu Picchu faisait partie d’une série de pucaras (sites fortifiés), de tambos (casernes de voyageurs ou auberges) et de tours de signalisation le long de la vaste route Inca.

Les habitations du Machu Picchu ont probablement été construites et occupées du milieu du XVe au début ou au milieu du XVIe siècle. Le style de construction du Machu Picchu et d’autres preuves suggèrent qu’il s’agissait d’un complexe de palais du souverain Pachacuti Inca Yupanqui (règne vers 1438-1471). Plusieurs dizaines de squelettes y ont été fouillés en 1912 et, comme la plupart d’entre eux étaient initialement identifiés comme des femmes, Bingham a suggéré que le Machu Picchu était un sanctuaire pour les Vierges du Soleil (les Femmes choisies), un groupe d’élite Inca. La technologie au tournant du 21e siècle, cependant, a identifié une proportion importante d’hommes et une grande diversité de types physiques. Les restes squelettiques et matériels suggèrent maintenant aux érudits que le Machu Picchu servait de retraite royale. La raison de l’abandon du site est également inconnue, mais le manque d’eau peut avoir été un facteur.

Machu Picchu: Habitations incas
Machu Picchu: Habitations incas

Habitations incas à Machu Picchu, Pérou.

© Ron Gatepain (Un partenaire d’édition Britannica)

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Le haut niveau de conservation et la disposition générale de la ruine sont remarquables. Ses parties sud, est et ouest sont entourées de dizaines de terrasses agricoles étagées autrefois arrosées par un système d’aqueduc. Certaines de ces terrasses étaient encore utilisées par les Indiens locaux lorsque Bingham est arrivé en 1911. Des passerelles et des milliers de marches, constituées de blocs de pierre ainsi que de contreforts creusés dans la roche sous-jacente, relient les places, les zones résidentielles, les terrasses, le cimetière et les principaux bâtiments. La Place principale, en partie divisée par de larges terrasses, se trouve à l’extrémité nord-centrale du site. À l’extrémité sud-est se trouve la seule entrée officielle, qui mène au sentier Inca.

Machu Picchu, Pérou
Machu Picchu, Pérou

Machu Picchu, Pérou.

© Digital Vision/Getty Images

Machu Picchu: stepped terraces and dwellings
Machu Picchu: stepped terraces and dwellings

Stepped agricultural terraces and dwellings at Machu Picchu, Peru.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Machu Picchu: industrial area
Machu Picchu: zone industrielle

Zone industrielle au Machu Picchu, Pérou.

© Ron Gatepain (Un partenaire d’édition de Britannica)

Peu de structures en granit blanc du Machu Picchu ont une maçonnerie aussi raffinée que celle de Cuzco, mais plusieurs sont dignes de mention. Dans la partie sud de la ruine se trouve le Rocher Sacré, également connu sous le nom de Temple du Soleil (il a été appelé le Mausolée par Bingham). Il est centré sur une masse rocheuse inclinée avec une petite grotte; des murs de pierre taillée remplissent certaines de ses caractéristiques irrégulières. Au-dessus du rocher se trouve l’enceinte en forme de fer à cheval connue sous le nom de Tour militaire. Dans la partie ouest du Machu Picchu se trouve le quartier des temples, également connu sous le nom d’Acropole. Le Temple des Trois Fenêtres est une salle de 35 pieds (10,6 mètres) de long et 14 pieds (4,2 mètres) de large avec trois fenêtres trapézoïdales (la plus grande connue dans l’architecture inca) sur un mur, qui est construit en pierres polygonales. Il se trouve près du coin sud-ouest de la place principale. Également près de la Place principale se trouve l’Intihuatana (Poteau d’attelage du Soleil), un cadran solaire cérémoniel conservé de manière unique composé d’un large pilier et d’un piédestal sculptés comme une seule unité et mesurant 1,8 mètre (6 pieds) de haut. En 2000, cette fonctionnalité a été endommagée lors du tournage d’une publicité pour une bière. Le Palais de la princesse est une structure à deux niveaux de pierres de haute facture qui abritait probablement un membre de la noblesse inca. Le Palais de l’Inca est un complexe de pièces avec des murs nichés et une cour. À l’autre extrémité du Machu Picchu, un autre chemin mène au célèbre Pont Inca, une structure en corde qui traverse la rivière Urubamba. De nombreuses autres villes en ruine — comme celle située au sommet du pic sombre de Huayna Picchu, accessible par un long escalier et un sentier escarpés – ont été construites dans la région; le Machu Picchu n’est que la plus fouillée d’entre elles.

Machu Picchu
Machu Picchu

La pierre finement travaillée du Temple du Soleil est juxtaposée à une construction moins qualifiée (au premier plan) au Machu Picchu, au Pérou.

©kcullen/ Fotolia

Le Machu Picchu est l’attraction touristique la plus importante sur le plan économique au Pérou, attirant des visiteurs du monde entier. C’est pour cette raison que le gouvernement péruvien souhaite rapatrier les matériaux emportés par Bingham à Yale. Les ruines sont généralement atteintes en une excursion d’une journée depuis Cuzco en empruntant d’abord un chemin de fer à voie étroite, puis en montant à près de 500 mètres (1 640 pieds) de la vallée de la rivière Urubamba sur une route serpentine. Un plus petit nombre de visiteurs arrivent en parcourant le sentier Inca. La partie du sentier allant de l’arrêt de train « km 88” au Machu Picchu est normalement parcourue en trois à six jours. Il est composé de plusieurs milliers de marches taillées en pierre, de nombreux hauts murs de soutènement, de tunnels et d’autres prouesses de l’ingénierie classique; la route traverse une large gamme d’altitudes entre environ 8 530 et 13 780 pieds (2 600 et 4 200 mètres), et elle est bordée de ruines incas de différents types et tailles. Au Machu Picchu, vous trouverez un hôtel avec un restaurant et des thermes dans le village voisin d’Aguas Calientes. Le pont Inca et d’autres parties du Machu Picchu ont été endommagés par un incendie de forêt en août 1997, mais la restauration a commencé immédiatement après. L’inquiétude pour les dommages causés par le tourisme a été renforcée par la discussion sur la construction d’une liaison par téléphérique vers le site.

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