Nairobi

Nairobi, ville, capitale du Kenya. Il est situé dans la partie centre-sud du pays, dans les hautes terres à une altitude d’environ 5 500 pieds (1 680 mètres). La ville se trouve à 480 km au nord-ouest de Mombasa, le principal port du Kenya sur l’océan Indien.

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Capitales par continent Quiz
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La ville est née à la fin des années 1890 comme une colonie de chemin de fer coloniale, tirant son nom d’un trou d’eau connu du peuple massaï sous le nom d’Enkare Nairobi (« Eau froide”). Lorsque le chemin de fer y est arrivé en 1899, la capitale coloniale britannique de la province d’Ukamba a été transférée de Machakos (aujourd’hui Masaku) sur le site et, en 1905, Nairobi est devenue la capitale du protectorat britannique d’Afrique orientale. À partir de 1900 environ, lorsqu’un petit bazar indien a été établi à Nairobi, la ville était également un centre commercial.

Explore Nairobi, its European heritage, and the problems it faces in accommodating a growing population

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Street scenes in Nairobi, capital of Kenya.

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En tant que centre gouvernemental, Nairobi a ensuite attiré un flux de migrants en provenance des zones rurales du Kenya, ce qui en a fait l’une des plus grandes villes d’Afrique tropicale. Elle a été déclarée municipalité en 1919 et a obtenu le statut de ville en 1954. Lorsque le Kenya a accédé à l’indépendance en 1963, Nairobi est restée la capitale. La constitution du nouveau pays a élargi la zone municipale de la ville; la municipalité élargie est une unité indépendante administrée par le conseil municipal de Nairobi.

Nairobi est le principal centre industriel du pays. Les chemins de fer sont le plus grand employeur industriel. Les industries de fabrication légère produisent des boissons, des cigarettes et des aliments transformés. Le tourisme est également important. La ville est située près du cœur agricole de l’Afrique de l’Est, et un certain nombre de produits primaires sont acheminés via Nairobi avant d’être exportés via Mombasa. Nairobi joue également un rôle important dans la communauté des États de l’Afrique de l’Est; c’est le siège d’importantes sociétés régionales de chemins de fer, de ports et de voies aériennes.

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La ville est bien desservie par les routes et les chemins de fer. Les routes principales sont au sud-est et au sud de Mombasa et de la Tanzanie et au nord-ouest via les hautes terres jusqu’au lac Victoria et à l’Ouganda. L’aéroport international Jomo Kenyatta, à 15 km au sud-ouest, est l’un des principaux aéroports internationaux d’Afrique.

Parmi les monuments architecturaux de la ville figurent le Centre de conférences international Kenyatta, le Bâtiment du Parlement et l’hôtel de ville, les tribunaux, la cathédrale catholique romaine et la mosquée Jamia. Il y a aussi un centre commercial bien planifié.

Les dômes brillants de la mosquée Jamia, Nairobi.
Les dômes brillants de la mosquée Jamia, Nairobi.

©Corbis

Nairobi abrite plusieurs établissements d’enseignement, notamment l’Université de Nairobi (fondée en 1956 sous le nom de Collège Technique Royal d’Afrique de l’Est), le Collège Universitaire Kenyatta (fondé en 1972 en tant que partie constitutive de l’Université de Nairobi), le Collège universitaire Polytechnique du Kenya (1961) et l’Institut d’administration du Kenya (1961 ). D’autres institutions comprennent les Archives nationales du Kenya, le Musée national du Kenya (histoire naturelle), la Bibliothèque commémorative McMillan et le Théâtre national du Kenya. Nairobi National Park, a large reserve for numerous mammals, reptiles, and birds, is a popular tourist attraction. Pop. (1999) 2,143,254; (2009) 3,133,518.

Herd of male impalas (Aepyceros melampus) in Nairobi National Park, Kenya
Herd of male impalas (Aepyceros melampus) in Nairobi National Park, Kenya

James P. Rowan

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