One tall tale: A story of Munchausen Syndrome

Par Dom Cioffi

Entre le 17ème et le 20ème siècle, l’Empire russe et l’Empire ottoman ont combattu 12 guerres distinctes. Ces guerres constituent l’une des plus longues séries de conflits militaires de l’histoire européenne.

Dans l’ensemble, ces conflits se sont terminés de manière désastreuse pour l’Empire ottoman, qui stagnait en tant que puissance mondiale. Inversement, les guerres ont mis en évidence la façon dont la Russie accédait à une position majeure sur la scène mondiale.

L’une de ces 12 guerres fut la Guerre Russo-turque, menée entre 1735 et 1739 dans les Balkans et en Europe de l’Est.

Au début de la guerre, Hieronymus Karl Friedrich von Münchhausen, un jeune homme issu d’une famille aristocratique, est envoyé combattre au calvaire. Au cours de la guerre, il passerait d’un cornet de bas niveau à un lieutenant, se révélant être un soldat fiable sur le champ de bataille.

Münchhausen a combattu dans quelques autres conflits avant de finalement prendre sa retraite en tant que capitaine en 1750. Il est ensuite rentré chez lui pour vivre comme noble sur le domaine familial jusqu’à sa mort en 1797.

Pendant sa retraite, Münchhausen était célèbre pour organiser des fêtes élégantes pour la région et rendre visite à des aristocrates. C’est au cours de ces soirées que Münchhausen s’est fait un nom en tant que conteur hors du commun après le dîner, en fabriquant des contes fantastiques sur ses aventures pendant la guerre russo-turque.

Il était bien entendu que l’attrait des histoires de Münchhausen ne portait pas sur la possibilité qu’elles soient vraies (en fait, la plupart comprenaient qu’elles étaient fantaisistes), mais que sa capacité à orater était si charismatique. Néanmoins, tout au long de la retraite de Münchhausen, il a été annoncé comme extrêmement divertissant par tous ceux qui lui tenaient compagnie.

Finalement, en 1781, un jeune homme du nom de Rudolf Erich Raspe, qui avait probablement rencontré et dîné avec Münchhausen, écrivit un recueil d’anecdotes inspirées des histoires du vieil homme. Cette collection est apparue dans un magazine d’humour allemand et est devenue très populaire. Deux ans plus tard, Raspe publiera un deuxième recueil d’histoires dans le même magazine.

En raison de la popularité de ces histoires, Raspe a décidé de créer un court livre en anglais, le publiant finalement avec un faible succès. Le livre a été publié plusieurs fois avant que Raspe ne vende la propriété du manuscrit.

Le nouvel éditeur a entièrement réécrit le manuscrit et ajouté des dessins afin qu’il puisse plaire à un public de classe supérieure. Ils ont également ajouté de nombreuses nouvelles histoires et même une suite.

Dans les années 1790,  » L’Aventurier du Baron Munchausen ” est un succès littéraire dans toute l’Europe. Le livre atteindra les États-Unis en 1803 et connaîtra le même succès commercial. Finalement, l’histoire serait adaptée en pièces de théâtre, émissions de radio et même films hollywoodiens.

Le vrai baron de Münchhausen n’a jamais aimé le livre et a cherché à intenter des poursuites contre les éditeurs. Il sentait profondément que le livre insultait son honneur de noble. À la fin de sa vie, Münchhausen est devenu un reclus, refusant d’organiser des fêtes ou de raconter ses histoires célèbres. Il mourut seul et sans enfant en 1797.

Près de 150 ans plus tard, un éminent médecin britannique nommé Richard Asher (dont la fille, Jane Asher, a brièvement fréquenté Paul McCartney des Beatles), a décrit et nommé un syndrome qu’il a étudié dans sa pratique.

Le syndrome de Munchausen (aujourd’hui connu sous le nom de trouble factice) désigne le fait qu’une personne feint une maladie ou un traumatisme psychologique afin d’attirer l’attention ou la sympathie des autres. Les patients atteints de ce trouble ont des antécédents d’hospitalisation récurrente et des récits extrêmes de leurs expériences passées.

Le syndrome de Munchausen par procuration est celui où quelqu’un abuse d’une autre personne (généralement un enfant) afin d’attirer l’attention ou de se faire comprendre. Le désir de créer des symptômes pour la victime peut entraîner d’innombrables hospitalisations et de nombreuses procédures correctives ou diagnostiques inutiles.

Cette semaine, j’ai regardé un documentaire intitulé « Maman morte et Chérie », où un enfant a été victime de sa mère pendant plus de 20 ans. La mère, Dee Dee Blanchard, a convaincu de nombreux médecins que sa fille, Gypsy Rose, était mentalement retardée, paralysée de la taille vers le bas et souffrant d’une foule de maladies. Pour cette raison, elle a pu se procurer une nouvelle maison, des voyages à Disney World et une foule d’autres cadeaux et contributions d’agences dupées.

C’est l’un de ces documentaires qui vous séduiront complètement. Et la prémisse originale ne commence même pas à raconter toute l’histoire, ce qui est ridiculement incroyable.

Vous pouvez regarder ce documentaire gratuitement sur YouTube, mais vous pouvez également consulter Hulu car ils ont créé une mini-série dramatique intitulée « The Act » (avec Patricia Arquette), qui suit l’histoire de Dee Dee Blanchard et de sa fille.

Un « B » malade pour « Maman morte et Très chère.”

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