Poche K No. 3: Les aliments dérivés de cultures GM sont-ils sans danger?


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En utilisant des méthodes traditionnelles et modernes, des variétés de plantes supérieures sont produites avec des caractéristiques améliorées qui les rendent meilleures ou plus désirables à manger. Les cultures GM sont développées en utilisant les outils de la biotechnologie moderne où des outils précis sont utilisés pour introduire uniquement les caractères souhaitables dans une plante. En revanche, dans la sélection végétale traditionnelle, les gènes de deux parents sont mélangés dans de nombreuses combinaisons différentes dans l’espoir d’obtenir le trait souhaité. Les deux méthodes ont le potentiel de modifier la valeur nutritive des plantes ou d’entraîner des changements involontaires dans la concentration de toxiques naturels ou d’anti-nutriments. Cependant, ces préoccupations sont peut-être moins fréquentes chez les plantes transgéniques car seul un nombre limité de gènes est transféré lors d’une modification génétique, contrairement aux méthodes de sélection traditionnelles.

Les aliments dérivés de cultures GM ont subi plus de tests que tout autre aliment dans l’histoire. Avant d’entrer sur le marché, ils sont évalués à l’aide de directives émises par plusieurs agences scientifiques internationales telles que l’Organisation mondiale de la Santé, l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture et l’Organisation de Coopération et de développement économiques. Ces directives comprennent les éléments suivants :


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Les papayes résistantes au Virus des taches annulaires de la papaye (PRSV) sont maintenant disponibles.

  • Les produits alimentaires GM doivent être réglementés de la même manière que les aliments produits par d’autres méthodes. Les risques associés aux aliments issus de la biotechnologie sont de même nature que ceux associés aux aliments conventionnels.
  • Ces produits seront jugés sur leur innocuité individuelle, leur allergénicité, leur toxicité et leur nutrition plutôt que sur les méthodes ou techniques utilisées pour les produire.
  • Tout nouvel ingrédient ajouté aux aliments par la biotechnologie sera soumis à une approbation préalable à la mise en marché, de la même manière qu’un nouvel additif alimentaire, tel qu’un conservateur ou un colorant alimentaire, doit être approuvé avant d’arriver sur le marché.

Comment la sécurité alimentaire des aliments dérivés de cultures GM est-elle évaluée?

Avant qu’un aliment GM puisse entrer sur le marché, il doit être testé de manière exhaustive par le développeur et évalué de manière indépendante par des scientifiques ou des experts en nutrition, toxicologie, allergénicité et autres aspects de la science alimentaire. Ces évaluations de la salubrité des aliments sont basées sur des directives émises par les organismes de réglementation compétents de chaque pays et comprennent: une description du produit alimentaire; des informations détaillées sur son utilisation proposée; et des données moléculaires, biochimiques, toxicologiques, nutritionnelles et d’allergénicité. Les questions typiques auxquelles il faut répondre sont les suivantes:

  • L’aliment GM a-t-il une contrepartie traditionnelle qui a des antécédents d’utilisation sûre?
  • La concentration de toxines ou d’allergènes d’origine naturelle dans les aliments a-t-elle changé?
  • Les niveaux de nutriments clés ont-ils changé?
  • Les nouvelles substances contenues dans les aliments GM ont-elles des antécédents d’utilisation sans danger?
  • La digestibilité de l’aliment a-t-elle été affectée?
  • La nourriture a-t-elle été produite selon des procédures acceptées et établies?

Même après avoir répondu à ces questions et à d’autres sur l’aliment GM, il reste encore d’autres étapes dans le processus d’approbation avant que l’aliment GM puisse être commercialisé. En fait, les aliments GM sont les produits alimentaires les plus étudiés jamais produits.

Quels sont les problèmes ?

Toxicité

Dans la nature, les plantes contiennent une faible concentration de toxines pour les protéger des insectes nuisibles et des maladies. Une liste de nombreuses toxines végétales courantes et d’anti-nutriments est disponible dans la Food and Drug Administration des États-Unis. Il a des lignes directrices qui déterminent les niveaux normaux et acceptables de toxines de toutes les variétés de cultures consommées sur la base d’études toxicologiques. Les niveaux naturels de toxines des cultures GM sont similaires à ceux de leurs homologues conventionnels.

Les produits protéiques du gène inséré dans les plantes GM commercialisées sont évalués dans les tests toxicologiques. L’information sur les conditions de traitement prévues pouvant entraîner l’élimination ou la dénaturation de la matière protéique fait partie de l’évaluation. Les produits végétaux GM sont soumis à des études de toxicité aiguë basées sur la prémisse que le mode d’action de nombreuses protéines connues se fait par des mécanismes aigus. Des doses élevées de protéines transgéniques purifiées qui sont exprimées dans des bactéries ou des systèmes végétaux sont administrées par voie orale. Cela suffit pour évaluer le potentiel toxique des nouvelles protéines.

Résumé de l’Évaluation de la Toxicité Aiguë des Protéines Introduites dans les Cultures GM commerciales

* (1) Cry= endotoxines protéiques cristallines produites par certaines souches de Bacillus thuringiensis
(2) NPT= néomycine phosphotransférase, une enzyme marqueur
(3) CP4 EPSPS = 5 forme du gène énolpyruvylshikimate-3-phosphate synthase Agrobacterium sp. Souche CP4.
(4) GUS = gène rapporteur de la bêta-glucuronidase
** NOEL = Aucun effet indésirable observé.

Les toxines des plantes GM commercialisées sont facilement digestibles en peu de temps, elles ne sont donc pas toxiques pour l’homme.

Allergénicité


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Les produits à base de maïs GM sont disponibles sur le marché depuis quelques années maintenant.

L’une des plus grandes préoccupations du public concernant les aliments GM est qu’un allergène (une protéine qui provoque une réaction allergique) pourrait être accidentellement introduit dans un produit alimentaire. Il existe environ 500 séquences d’acides aminés d’allergènes protéiques connus et 90% de toutes les allergies alimentaires sont associées à seulement huit aliments ou groupes alimentaires – crustacés, œufs, poisson, lait, arachides, soja, noix et blé. Ceux-ci, ainsi que de nombreux autres allergènes alimentaires, sont bien caractérisés et il est donc extrêmement peu probable qu’ils soient jamais introduits dans un aliment GM. Une variété de tests et de questions doivent être examinés pour déterminer si l’aliment présente un risque accru d’allergénicité

Les allergènes ont des propriétés communes, ils sont stables pendant la digestion et la transformation des aliments et sont abondants dans les aliments. Les protéines introduites dans les aliments GM disponibles dans le commerce n’ont aucune de ces propriétés. Ils proviennent de sources sans antécédents d’allergénicité ou de toxicité; ne ressemblent pas aux toxines ou aux allergènes connus biochimiquement et structurellement; et leurs fonctions sont bien comprises. Ils sont également présents à des niveaux très faibles dans les aliments GM, se dégradent rapidement dans l’estomac et ont été confirmés comme sûrs dans des études sur l’alimentation des animaux. Les nouvelles protéines contenues dans ces cultures GM ont des antécédents d’utilisation sûre sans aucun problème allergène.

Le matériel (ADN) qui code l’information génétique est présent dans tous les aliments et son ingestion n’est associée à aucun effet néfaste. En fait, nous prélevons de l’ADN à chaque fois que nous mangeons car il est présent dans tout le matériel végétal et animal, même lorsqu’il est cuit ou cru.

Résistance aux antibiotiques


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Tous les aliments GM évalués sont aussi sûrs que leurs homologues traditionnels.

Certaines cultures GM contiennent des gènes tels que des gènes de résistance aux antibiotiques pour identifier les cellules dans lesquelles le gène souhaité a été introduit avec succès. Des préoccupations ont été soulevées quant au fait que ces gènes marqueurs pourraient passer de cultures GM à des microorganismes qui résident normalement dans l’intestin d’une personne et entraîner une augmentation de la résistance aux antibiotiques. Il y a eu de nombreuses revues scientifiques et études expérimentales sur cette question et elles sont parvenues aux conclusions suivantes:

  • La probabilité que des gènes de résistance aux antibiotiques se déplacent des cultures GM vers d’autres organismes est extrêmement éloignée ou pratiquement nulle: moins de 10-14 à 10-27; et
  • Même dans le cas peu probable où un gène de résistance aux antibiotiques serait transféré à un autre organisme, l’impact de ce transfert serait négligeable, car les marqueurs utilisés dans les cultures GM ont une utilisation clinique ou vétérinaire limitée.

Néanmoins, en réponse aux préoccupations du public, les scientifiques ont été invités à éviter d’utiliser des gènes de résistance aux antibiotiques dans les plantes GM. D’autres stratégies de marqueurs sont utilisées dans le développement de la prochaine génération de plantes génétiquement modifiées (voir PK 36).

Une équivalence substantielle (SE) dans l’évaluation de l’innocuité des aliments GM

Une innocuité absolue est inaccessible pour tout aliment, car les gens réagissent différemment aux ingrédients naturels des aliments. L’équivalence substantielle (SE) est une autre approche utilisée pour l’évaluation de l’innocuité des aliments génétiquement modifiés où les tests toxicologiques traditionnels et l’évaluation des risques pour les aliments entiers ne pouvaient pas être appliqués. Il est basé sur l’idée que les produits existants utilisés comme aliments ou sources alimentaires peuvent servir de base de comparaison. L’évaluation de l’innocuité est donc basée sur une comparaison de l’aliment modifié avec son homologue traditionnel (non GM) en termes de données moléculaires, de composition, toxicologiques et nutritionnelles. SE a été utilisé dans l’évaluation de l’innocuité des cultures GM disponibles aujourd’hui.

Le Mon 810 par exemple a été comparé rigoureusement quant aux teneurs en principaux composants nutritionnels (protéines, lipides, cendres, glucides, calories et humidité) avec son homologue non transgénique le Mon 818. Les résultats ont montré que la composition en acides aminés, les acides gras, la composition inorganique (calcium et phosphore), les composants glucidiques (amidon, sucres et acide phytique, fibres brutes) et la teneur en tocophérol du Mon 810 sont dans la plage du Mon 818.

Conclusion

Les aliments dérivés de plantes GM sont sans danger. Les principaux problèmes et préoccupations en matière de sécurité biologique des aliments dérivés de plantes génétiquement modifiées ont été abordés. Les produits protéiques des gènes insérés dans les plantes GM disponibles dans le commerce ont passé les tests rigoureux et ont montré qu’ils sont non toxiques, non allergènes et que leur contenu nutritionnel est comparable à leur homologue non GM. Les plantes GM en cours de développement subissent également des tests similaires avant d’être commercialisées.

Des agences internationales telles que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’Agriculture, l’Organisation mondiale de la Santé, la Commission européenne, l’Académie française de médecine, l’American Medical Association et l’American Society of Toxicology ont examiné ces questions de santé et sont parvenues à un accord selon lequel les aliments GM sont sans danger pour la santé humaine.

*Mise à jour octobre 2009

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