Pourquoi les gens et les animaux contractent-ils plus de cancer qu’auparavant? – Michael, Ceres, CA

Cher Michael,

Il y a cent ans, les êtres humains ne vivaient qu’à environ 50 ans. Maintenant, les gens vivent plus longtemps, donc il y a plus de temps pour que le cancer se développe dans leur corps. C’est ce que j’ai appris de mon ami David Liu qui fait des recherches sur le cancer à l’Université d’État de Washington.

Dans le laboratoire où travaille Liu, de minuscules insectes qui ne vivent pas très longtemps aident son équipe à mieux comprendre le cancer chez l’homme.

« La mouche des fruits a apporté une contribution merveilleuse à la recherche sur la génétique et le cancer”, a déclaré Liu.

J’avais un peu entendu parler du cancer, mais j’étais aussi curieuse de la génétique. Liu a expliqué que les humains et les mouches des fruits ont quelque chose en commun. Ce n’est pas seulement qu’ils apprécient une bonne portion de fruits. Vous et une mouche des fruits êtes constitués de milliards de cellules.

À l’intérieur de chaque cellule se trouvent des informations qui déterminent la couleur de vos cheveux, de vos yeux ou d’autres traits. C’est votre ADN et c’est ce qui fait de vous, eh bien, vous. Vous pourriez trouver de l’ADN dans votre sang, vos cheveux ou même dans vos crottes de nez.

Les informations stockées dans l’ADN sont transmises des parents à leurs bébés, tout comme elles sont transmises des chats aux chatons, ou des mouches des fruits à leur progéniture. Liu utilise des cellules de mouches des fruits pour apprendre comment les cellules se développent, meurent et se conduisent parfois mal.

Quand j’ai rencontré mon amie Janean Fidel, elle m’en a dit plus sur les cellules. Elle est vétérinaire au WSU Veterinary Teaching Hospital et s’occupe de mes amis les animaux qui sont malades.

« Nos corps merveilleux sont faits de cellules”, a déclaré Fidel, « mais ces cellules ne sont pas toujours parfaites.”

dru-hero-poseL’ADN fait beaucoup de copies de lui-même. Parfois, l’ADN à l’intérieur des cellules fera une erreur. C’est une faute de frappe dans la longue ligne d’instructions qui indique aux cellules comment se développer normalement. Les substances cancérigènes du tabagisme, de la lumière du soleil ou d’autres dangers dans l’environnement entraînent parfois ces erreurs, ce qui peut entraîner le cancer des cellules normales.

À l’hôpital animalier où travaille Fidel, les vétérinaires essaient une technique intéressante pour aider à détecter les cellules cancéreuses. Une partie utile du venin de scorpion traqueur de mort peut s’accrocher aux cellules cancéreuses et les allumer.

Trois chiens, Whiskey, Hot Rod et Browning ont récemment rendu visite à WSU pour un traitement contre le cancer. Browning avait une tumeur cancéreuse à la jambe.

Au lieu d’amputer la jambe pour empêcher le cancer de se propager, les vétérinaires ont utilisé la peinture au venin de scorpion pendant la chirurgie pour éclairer les cellules cancéreuses. La lueur a permis aux chirurgiens de savoir exactement où se trouvait le cancer et ils ont retiré toute la tumeur. Cela lui a sauvé la vie.

Comprendre le fonctionnement de la peinture tumorale chez le chien nous aide également à comprendre comment elle pourrait être utilisée pour détecter le cancer chez l’homme. L’apprentissage du cancer chez les personnes a également amélioré la façon dont nous comprenons le cancer chez les animaux de compagnie. Les personnes et les animaux domestiques peuvent être d’excellents partenaires dans la recherche.

Cordialement,

Dr. Univers

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