Qu’est-ce que le rhodium?

Votre bijoutier vous a donc dit que votre bague devait être « rhodiée ». Qu’est-ce que le « rhodium plating » dans le monde? Content que vous ayez demandé!

Rhodium – le métal

Le rhodium est l’un des éléments énumérés dans le Tableau périodique des éléments. C’est un métal blanc argenté très rare. Le rhodium a en fait la particularité d’être le métal le plus cher au monde! L’attrait de ce métal dans le monde de la bijouterie est qu’il est très réfléchissant et qu’il n’est pas réactif (ne provoquera pas de réaction allergique).
Le rhodium a été découvert en 1803 dans du minerai de platine par William Wollaston. On ne le trouve qu’à l’état de traces dans le minerai de platine ou de nickel. J’ai mentionné que c’était rare – seulement environ 20 tonnes par an sont extraites. Au 8 janvier 2015, le prix était de 1220 per l’once troy.

Pourquoi le rhodium est-il utilisé dans les bijoux?

Presque tous les bijoux en or blanc ont été plaqués rhodium. La raison ? Parce que l’or dans sa couleur naturelle est jaune. Pensez à la couleur d’une pépite d’or – ce n’est pas blanc. Ainsi, pour fabriquer de l’or « blanc », l’or pur est allié à des métaux blancs, tels que le nickel. Cela blanchit la couleur et la blanchit. Cependant, la couleur est plus d’un blanc cassé. Une sorte de couleur blanche terne. Certainement pas la couleur du platine ou de l’argent poli. Donc, pour que l’or blanc ait une belle couleur blanche vive et nette (comme le platine), les bijoux sont plaqués rhodium. Ce placage améliore vraiment l’apparence des bijoux en or blanc.

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Comment les bijoux sont-ils plaqués rhodium?

Voici les étapes nécessaires pour les bijoux en plaque de rhodium:

  1. Polir la pièce pour obtenir une finition brillante.
  2. Nettoyez soigneusement les bijoux à ultrasons.
  3. Rincez les bijoux à l’eau distillée.
  4. Vaporiser la pièce. (à l’aide d’un cuiseur à vapeur pour bijoutiers)
  5. Electro clean: Réglez la température à 120 ° F, 4 volts pendant 2 minutes dans un bécher en acier inoxydable avec le plomb positif attaché au bécher, le négatif attaché à la pièce à plaquer. OU 120 ° F, 4 volts pendant 2 minutes dans un bécher en verre avec une anode en acier inoxydable, plomb positif attaché à l’anode en acier inoxydable, négatif attaché à la pièce à plaquer. (Oui, c’est un peu technique.)
  6. Rincer à nouveau à l’eau distillée.
  7. Activateur: Température à température ambiante, pas de tension, pendant 30 secondes.
  8. Rincer à nouveau à l’eau distillée.
  9. Tremper dans de l’eau distillée fraîche.
  10. Plaque de rhodium: À température ambiante, 4,5 volts, pendant 20 à 30 secondes, plomb négatif attaché à la pièce en cours de plaquage, plomb positif attaché à l’anode en titane platinisé.
  11. Rincer à nouveau à l’eau distillée.
  12. Nettoyer à la vapeur puis sécher. Certains bijoutiers utiliseront un sèche-cheveux pour sécher les bijoux.

C’est un processus délicat et souvent les bijoux ne sortiront pas correctement. Parfois, une tache sombre apparaîtra sur le placage ou le rhodium a un aspect givré. Lorsque cela se produira (espérons-le), votre bijoutier devra refaire le travail.
La solution de placage de rhodium est coûteuse. Nous payons environ 250 $ pour une bouteille. Et la solution peut être contaminée et mal tourner.
Placage de rhodium Pour bijouxLa solution de placage de rhodium contient de l’acide sulfurique toxique. Et pendant le processus de placage, des fumées acides sont produites. Le bijoutier doit donc le faire dans un endroit bien ventilé et utiliser un masque respiratoire et des lunettes de protection. Sinon, ces fumées vont à peu près vous assommer. Et très malsain.

Le placage de rhodium dure-t-il éternellement?

Cela dépend du bijou et de la friction qu’il subit. Pour les boucles d’oreilles et les colliers, le placage de rhodium peut ne jamais s’estomper. Mais pour les bagues portées quotidiennement, le placage de rhodium peut ne durer qu’un an environ. Cela dépend vraiment de l’usure de votre bague.
Vous saurez quand il doit être rejoué. La couleur du métal commencera à montrer sa teinte « jaunâtre » d’origine. Habituellement, ce sera au bas de l’anneau, où il subit la majeure partie de l’usure.
De plus, lorsque vos bijoux sont travaillés par un bijoutier et qu’une torche est utilisée, la flamme de la torche brûlera le placage de rhodium. Le placage de rhodium doit donc être effectué en dernière étape.

Quel est le coût du placage de rhodium?

La plupart des bijouteries factureront entre 35 $ et 60 plate à la plaque de rhodium. N’oubliez pas qu’il y a 6 étapes (indiquées ci-dessus) qui sont requises. C’est un processus qui prend du temps. Et le matériel est cher.
Cependant, vous n’avez pas besoin d’obtenir vos bijoux plaqués rhodium si vous ne le souhaitez pas. Mais il aura la couleur de teinte blanc cassé et jaunâtre. Informez simplement votre bijoutier que vous ne voulez pas que cela soit fait.

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