Réalisation de l’indépendance

Instauration de l’ordre

Au cours de la période initiale de l’État au Pérou, des partis libéraux et conservateurs aux programmes mal définis ont émergé. Leur rivalité a exacerbé l’instabilité politique du pays.

Le général Ramón Castilla en assume la présidence en 1845. Castilla a dominé la scène politique de 1845 à 1851 et de 1855 à 1862, malgré ses origines métisses. Sa plus grande réalisation pour la promotion de la richesse nationale a été l’exploitation des gisements de guano le long de la côte et des îles au large. Les impôts sur cette industrie, qui était contrôlée par des sociétés étrangères, ont fourni la principale source de revenus du gouvernement pendant plusieurs décennies. Castilla a fait appel aux libéraux en abolissant le paiement du tribut par les Indiens et en émancipant les esclaves noirs. Les propriétaires fonciers des plantations côtières étaient cependant autorisés à importer des milliers de travailleurs chinois afin d’avoir une main-d’œuvre suffisante. Comme concession supplémentaire aux libéraux, la Castille a établi un système d’enseignement public aux niveaux primaire et secondaire. Sous son influence, une assemblée en 1860 adopta une constitution qui dura jusqu’aux années 1900.

Ramón Castilla

Ramón Castilla.

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Dans la seconde moitié du 19ème siècle, l’histoire du Pérou a été caractérisée par de nombreux revers. En 1864, l’Espagne envoya une force navale dans le Pacifique, apparemment pour protéger les droits des immigrants basques, mais en réalité pour tenter de rétablir la domination sur son ancienne colonie. En 1869, après avoir rencontré l’opposition déterminée du Pérou et du Chili, l’Espagne se retira et reconnut l’indépendance du Pérou pour la première fois, mais le conflit fut une lourde charge pour le trésor du Pérou.

Le mécontentement à l’égard du régime militaire aboutit en 1871 à la formation du Parti civil, représentant une oligarchie de propriétaires fonciers et de marchands (voir Civilista). Ce parti, dirigé par Manuel Pardo (président, 1872-1876), a approuvé un programme coûteux de développement interne, qui comprenait la construction de chemins de fer à travers les Andes. La corruption des fonctionnaires et des entrepreneurs caractérisait les travaux, ce qui réduisait l’isolement de l’intérieur péruvien mais augmentait énormément la dette nationale.

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