Rain Man

Rain Man, film dramatique américain, sorti en 1988 et mettant en vedette Tom Cruise et Dustin Hoffman, a été un succès auprès de la critique et du public et a remporté quatre Oscars, dont celui du meilleur film, ainsi que deux Golden Globes, dont celui du meilleur drame.

Dustin Hoffman et Tom Cruise dans Rain Man

Dustin Hoffman (à gauche) et Tom Cruise dans Rain Man (1988).

©1988 United Artists Corporation

À Los Angeles, Charlie Babbit (Cruise), un vendeur motivé, apprend qu’une cargaison de quatre voitures de sport Lamborghini, qui doivent être livrées aux clients auxquels il les a vendues, est retenue au port car elles ne répondent pas aux normes d’émissions de l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). Charlie part néanmoins pour un week-end avec sa collègue et petite amie, Susanna (Valeria Golino). Sur la route, il reçoit un appel téléphonique lui disant que son père séparé est décédé à Cincinnati, Ohio. Lui et Susanna s’y rendent pour assister aux funérailles. Il découvre que son père ne lui a laissé qu’une Buick Roadmaster de 1949 (que Charlie avait conduite sans autorisation à l’âge de 16 ans, une escapade qui lui a valu de passer deux nuits en prison et de s’éloigner de son père) et quelques rosiers et que le reste de la succession de 3 millions de dollars a été légué à un fiduciaire anonyme.

Le fiduciaire s’avère être le directeur du Walbrook Institute, un établissement pour les soins aux handicapés développementaux, et l’argent est destiné aux soins de Raymond, un frère aîné dont Charlie ignorait l’existence auparavant. Charlie et Susanna se rendent à Walbrook pour rencontrer le Dr Bruner (Gerald R. Molen) et Raymond (Hoffman). Raymond est un savant autiste, et le Dr Bruner passe du temps à expliquer les capacités et les limites de Raymond à Charlie. Charlie sort Raymond de l’établissement sans autorisation, et les deux frères et Susanna passent la nuit dans une chambre de motel. Quand Raymond devient agité, cependant, Charlie est en colère et lui parle durement. Pour cette raison, et parce que Charlie déclare que son plan est de garder Raymond jusqu’à ce que le Dr Bruner accepte de donner à Charlie la moitié de l’argent de la fiducie, Susanna quitte Charlie.

Charlie tente de monter à bord d’un avion pour Los Angeles avec Raymond, mais celui-ci refuse de prendre l’avion, alors ils partent pour Los Angeles en Roadmaster. Après que Raymond a été témoin d’un accident sur l’autoroute, il devient nécessaire de n’utiliser que des routes secondaires pour le voyage. En cours de route, Charlie apprend à répondre au besoin de Raymond d’adhérer à une routine invariable — comme maintenir des horaires de repas stricts et regarder les émissions de télévision The People’s Court et Jeopardy tous les jours. Il découvre également que lorsqu’il était bébé, Raymond l’a ébouillanté par inadvertance en essayant de lui donner un bain et que l’événement a abouti à l’envoi de Raymond pour vivre à Walbrook. De plus, il apprend que ses souvenirs de petite enfance d’un ami imaginaire appelé Rain Man étaient en fait des souvenirs de Raymond.

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La fourrière des Lamborghini a laissé Charlie endetté, et, après avoir constaté que Raymond avait des capacités accrues de calcul et de rappel, Charlie emmène Raymond dans un casino à Las Vegas, où Raymond compte les cartes à la table de blackjack et aide ainsi Charlie à gagner suffisamment d’argent pour couvrir sa dette. Charlie se réconcilie également avec Susanna à Las Vegas. Au moment où ils arrivent chez lui à Los Angeles, Charlie a constaté qu’il était plus intéressé à prendre soin de Raymond qu’à obtenir de l’argent. Il rencontre le Dr Bruner et un psychiatre (joué par le réalisateur Barry Levinson) pour déterminer si Raymond préfère rester avec Charlie ou être soigné à Walbrook, mais quand il devient clair que Raymond ne peut pas comprendre le choix qui lui est présenté, Charlie accepte que Raymond retourne à Walbrook avec le Dr Bruner et promet à Raymond qu’il lui rendra visite dans deux semaines.

Hoffman a été largement salué pour l’authenticité de sa performance, bien que le film ait été blâmé pour avoir créé une perception erronée du public selon laquelle un grand pourcentage d’autistes étaient également des savants. Rain Man a été le premier film à remporter à la fois l’Oscar du meilleur film et l’Ours d’or du Festival international du Film de Berlin.

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