Signature du traité de paix russo-japonais

La guerre Russo-japonaise prend fin lorsque les représentants des deux nations signent le traité de Portsmouth dans le New Hampshire. La Russie, vaincue dans la guerre, a accepté de céder au Japon l’île de Sakhaline et les droits portuaires et ferroviaires russes en Mandchourie. Le 8 février 1904, à la suite du rejet par la Russie d’un plan japonais visant à diviser la Mandchourie et la Corée en sphères d’influence, le Japon lance une attaque navale surprise contre Port Arthur, une base navale russe en Chine. La flotte russe a été décimée. Au cours de la guerre russo-japonaise qui a suivi, le Japon a remporté une série de victoires décisives sur les Russes, qui ont sous-estimé le potentiel militaire de son adversaire non occidental.

En janvier 1905, la base navale stratégique de Port Arthur tombe aux mains des forces navales japonaises sous les ordres de l’amiral Heihachiro Togo ; en mars, les troupes russes sont défaites à Shenyang, en Chine, par le maréchal japonais Iwao Oyama ; et en mai, la flotte russe de la Baltique sous les ordres de l’amiral Zinovi Rozhdestvenski est détruite par le Togo près des îles Tsushima. Ces trois défaites majeures convainquirent la Russie qu’une résistance supplémentaire contre les desseins impériaux du Japon pour l’Asie de l’Est était sans espoir, et le président américain Theodore Roosevelt négocia un traité de paix à Portsmouth, dans le New Hampshire, en août 1905. (Il a ensuite reçu le prix Nobel de la paix pour cette réalisation.) Le Japon est sorti du conflit en tant que première puissance mondiale moderne non occidentale et a jeté son dévolu sur une plus grande expansion impériale. La performance désastreuse de l’armée russe dans la guerre a été l’une des causes immédiates de la Révolution russe de 1905.

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