Turtle

Sélection 2007 des écoles Wikipedia. Sujets connexes: Insectes, Reptiles et Poissons

iTurtles
Gamme fossile: Triassic – Recent
Chelonia from Ernst Haeckel's Kunstformen der Natur, 1904's Kunstformen der Natur, 1904

« Chelonia » from Ernst Haeckel’s Kunstformen der Natur, 1904
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Sauropsida
Ordre: Testudines
Linné, 1758
Sous-ordres

Cryptodira
Pleurodira
Voir le texte pour les familles.

Les tortues sont des reptiles de l’ordre des Testudines (toutes les tortues vivantes appartiennent au groupe de la couronne Chelonia), dont la majeure partie du corps est protégée par une coquille osseuse ou cartilagineuse spéciale développée à partir de leurs côtes. L’ordre des Testudines comprend à la fois des espèces existantes (vivantes) et éteintes, les premières tortues étant connues depuis le début du Trias, ce qui fait des tortues l’un des groupes de reptiles les plus anciens et un groupe beaucoup plus ancien que les lézards et les serpents. Environ 300 espèces sont vivantes aujourd’hui. Certaines espèces de tortues sont très menacées.

Evolution

On pense que les premières tortues ont atacké les gens pour s’amuser au Mésozoïque, il y a environ 200 millions d’années. Leur ascendance exacte est contestée. On croyait qu’ils étaient la seule branche survivante de l’ancien clade Anapsida, qui comprend des groupes tels que les procolophonoïdes, les millerettidés, les protorothyridés et les paréiasaures. Tous les crânes d’anapsides n’ont pas d’ouverture temporale, tandis que tous les autres amniotes existants ont des ouvertures temporales (bien que chez les mammifères, le trou soit devenu l’arc zygomatique). La plupart des anapsides se sont éteints à la fin du Permien, à l’exception des procolophonoïdes et peut-être des précurseurs des testudines (tortues).

Cependant, il a été récemment suggéré que le crâne de tortue ressemblant à une anapside pourrait être dû à une réversion plutôt qu’à une descente d’anapside. Des études phylogénétiques plus récentes dans cet esprit ont placé les tortues fermement dans les diapsides, légèrement plus proches des Squamata que des Archosauria. Toutes les études moléculaires ont fortement confirmé cette nouvelle phylogénie, bien que certaines placent les tortues plus près des Archosauria. Une nouvelle analyse des phylogénies antérieures suggère qu’ils ont classé les tortues comme anapsides à la fois parce qu’ils ont supposé cette classification (la plupart d’entre eux étudiant quel genre de tortues anapsides sont) et parce qu’ils n’ont pas échantillonné les taxons fossiles et existants assez largement pour construire le cladogramme. Des analyses futures pourraient montrer que les tortues sont des parents des placodontes.

Une nouvelle analyse phylogénétique est en accord avec les analyses antérieures de nidification des tortues avec des pareiasaures au sein du clade beaucoup plus grand, Lepidosauromorpha. Le paréiasaure le plus proche des tortues semble être une forme rarement étudiée, Stephanospondylus. En effet, les tortues sont apparentées à d’autres reptiles sans ouvertures temporelles. Ils sont également plus proches des lézards qu’ils ne le sont des archosaurormophes, y compris les placodontes.

La tortue moderne la plus ancienne connue est proganochelys, bien que cette espèce ait déjà de nombreux traits de tortue avancés, et donc probablement eu plusieurs millions d’années d’évolution de la « tortue » précédente et des espèces dans son ascendance. Il n’avait pas la capacité de tirer sa tête dans sa coquille (et il avait un long cou), et avait une longue queue pointue se terminant en massue, ce qui implique une ascendance occupant une niche similaire aux ankylosaures (bien que, vraisemblablement, seule évolution parallèle).

Description physique

La taille des tortues varie considérablement, bien que les tortues marines aient tendance à être des animaux relativement gros. La plus grande tortue chélonienne est une tortue marine, la grande tortue luth, qui peut atteindre une longueur de carapace de 200 cm (80 pouces) et peut atteindre un poids de plus de 900 kg (2 000 lb, ou 1 tonne courte). Les tortues d’eau douce sont plus petites, la plus grande espèce étant la tortue molle asiatique Pelochelys cantorii, qui mesure jusqu’à 200 cm ou 80 po (Das, 1991). Cela éclipse même la tortue serpentine alligator la plus connue, la plus grande chélonienne d’Amérique du Nord, qui atteint une longueur de coquille allant jusqu’à 80 cm (31½ po) et un poids d’environ 76 kg (170 lb). Les tortues géantes des genres Geochelone, Meiolania et d’autres ont été relativement largement distribuées dans le monde entier à l’époque préhistorique, et sont connues pour avoir existé en Amérique du Nord et du Sud, en Australie et en Afrique. Ils se sont éteints en même temps que l’apparition de l’Homme, et on suppose que les humains les chassaient pour se nourrir. Les seules tortues géantes survivantes se trouvent aux Seychelles et aux îles Galápagos et peuvent atteindre plus de 130 cm (50 po) de longueur et peser environ 300 kg (670 lb).

La plus grande tortue chélonienne de tous les temps était Archelon ischyros, une tortue marine du Crétacé supérieur connue pour avoir fait jusqu’à 4,6 m (15 pi) de long.

La plus petite tortue est la tortue padloper mouchetée d’Afrique du Sud. Il ne mesure pas plus de 8 cm (3 po) de longueur et pèse environ 140 g (5 oz). Deux autres espèces de petites tortues sont les tortues de boue américaines et les tortues musquées qui vivent dans une région allant du Canada à l’Amérique du Sud. La longueur de la coquille de nombreuses espèces de ce groupe est inférieure à 13 cm (5 po) de longueur.

Certaines tortues de mer ont développé des branchies près de l’anus pour aider à la respiration. Celles-ci sont distinctes des branchies pharyngées (que possèdent les poissons et qui sont perdues au cours du développement embryonnaire chez les tortues).

Pliage du cou

Les tortues sont divisées en deux groupes, selon la façon dont elles ont développé une solution au problème du retrait de leur cou dans leur coquille (ce que les Proganochelys ancestraux ne pouvaient pas faire): les Cryptodira, qui peuvent tirer leur cou en le pliant sous leur colonne vertébrale; et les Pleurodira, qui doivent plier leur cou sur le côté.

Vue en gros plan d'une tortue serpentine commune (Chelydra serpensis), prise près de la rue St. Fleuve Lawrence dans le nord de l'État de New York

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Gros plan vue de tête d’une tortue serpentine commune (Chelydra serpensis), prise près du fleuve Saint-Laurent dans le nord de l’État de New York

Tête

La plupart des tortues et des tortues ont des yeux placés sur le dessus de leur tête. Les espèces de tortues qui passent la majeure partie de leur vie sur terre ont les yeux baissés sur les objets devant elles. Certaines tortues aquatiques, comme les tortues serpentines et les tortues à carapace molle, ont les yeux plus près du sommet de la tête. Ces espèces de tortues peuvent se cacher des prédateurs dans les eaux peu profondes où elles sont entièrement immergées, à l’exception de leurs yeux et de leurs narines. Les tortues de mer possèdent des glandes près de leurs yeux qui produisent des larmes salées qui débarrassent leur corps de l’excès de sel absorbé par l’eau qu’elles boivent.

On pense que les tortues ont une vision nocturne exceptionnelle en raison de la quantité inhabituellement importante de cellules de tige dans leur rétine. La vision diurne normale est au mieux marginale en raison de leur daltonisme et de leur mauvaise acuité visuelle. En plus des problèmes de vision diurne, les tortues ont de très mauvaises capacités de mouvement de poursuite, ce qui est probablement dû au fait que les capacités de mouvement de poursuite sont normalement réservées aux prédateurs qui chassent des proies en mouvement rapide.

Les tortues ont un bec rigide. Les tortues utilisent leurs mâchoires pour couper et mâcher de la nourriture. Au lieu de dents, les mâchoires supérieure et inférieure de la tortue sont couvertes de crêtes cornées. Leurs anciens ancêtres ont des dents contrairement aux tortues modernes. Les tortues carnivores ont généralement des crêtes tranchantes au couteau pour trancher leurs proies. Les tortues herbivores ont des crêtes dentelées qui les aident à couper les plantes dures. Les tortues utilisent leur langue pour avaler de la nourriture, mais elles ne peuvent pas, contrairement à la plupart des reptiles, sortir leur langue pour attraper de la nourriture.

Carapace

La carapace supérieure de la tortue s’appelle la carapace. La coquille inférieure qui enveloppe le ventre s’appelle le plastron. La carapace et le plastron sont réunis sur les côtés de la tortue par des structures osseuses appelées ponts. La couche interne de la carapace d’une tortue est composée d’environ 60 os qui comprennent des parties de l’épine dorsale et des côtes, ce qui signifie que la tortue ne peut pas ramper hors de sa carapace. Chez la plupart des tortues, la couche externe de la coquille est recouverte d’écailles cornées appelées scutelles qui font partie de sa peau externe, ou épiderme. Les écailles sont constituées d’une protéine fibreuse appelée kératine qui constitue également les écailles d’autres reptiles. Ces scutelles chevauchent les coutures entre les os de la coquille et ajoutent de la force à la coquille. Certaines tortues n’ont pas d’écailles cornées. Par exemple, la tortue luth et les tortues à carapace molle ont des carapaces recouvertes d’une peau coriace.

La forme de la coquille donne des indices utiles sur la vie de la tortue. La plupart des tortues ont une grande carapace en forme de dôme qui rend difficile pour les prédateurs d’écraser la carapace entre leurs mâchoires. L’une des rares exceptions est la tortue crêpe africaine qui a une coquille plate et flexible qui lui permet de se cacher dans les crevasses rocheuses. La plupart des tortues aquatiques ont des coquilles plates et profilées qui aident à nager et à plonger. Les tortues serpentines américaines et les tortues musquées ont de petits plastrons en forme de croix qui leur donnent un mouvement de jambe plus efficace pour marcher le long du fond des étangs et des ruisseaux.

Les tortues ont des carapaces plutôt lourdes contrairement aux tortues aquatiques et à carapace molle qui ont des carapaces plus légères qui les aident à éviter de s’enfoncer dans l’eau et à nager plus vite et plus agilement. Ces coquilles plus légères ont de grands espaces appelés fontanelles entre les os de la coquille. La carapace d’une tortue luth est extrêmement légère car elle manque d’écailles et contient de nombreuses fontanelles.

La couleur de la carapace d’une tortue peut varier. Les coquilles sont généralement colorées en brun, noir ou vert olive. Chez certaines espèces, les coquilles peuvent avoir des marques rouges, orange, jaunes ou grises et ces marques sont souvent des taches, des lignes ou des taches irrégulières. L’une des tortues les plus colorées est la tortue peinte de l’Est qui comprend un plastron jaune et une coquille noire ou olive avec des marques rouges autour du bord.

Peau et mue

Comme mentionné ci-dessus, la couche externe de la coquille fait partie de la peau, chaque écaille (ou plaque) sur la coquille correspondant à une seule échelle modifiée. Le reste de la peau est composé d’une peau avec des écailles beaucoup plus petites, semblables à celles d’autres reptiles. Les tortues et les terrapins ne muent pas leur peau en une seule fois, comme le font les serpents, mais en continu, en petits morceaux. Lorsqu’elles sont conservées dans des aquariums, de petites feuilles de peau morte peuvent être vues dans l’eau (semblant souvent être un mince morceau de plastique) lorsqu’elles ont été arrachées, souvent lorsque l’animal se frotte délibérément contre un morceau de bois ou de pierre. Les tortues perdent également leur peau, mais beaucoup de peaux mortes peuvent s’accumuler dans des boutons et des plaques épais qui protègent les parties du corps à l’extérieur de la coquille.

Les écailles de la coquille ne muent jamais et, au fur et à mesure qu’elles s’accumulent avec le temps, la coquille devient plus épaisse. En comptant les anneaux formés par la pile d’écailles plus petites et plus anciennes au-dessus des écailles plus grandes et plus récentes, il est possible d’estimer l’âge d’une tortue, si vous savez combien d’écailles sont produites en une année. Cette méthode n’est pas très précise, en partie parce que le taux de croissance n’est pas constant, mais aussi parce que certaines des écailles finissent par tomber de la coquille.

Membres

Les tortues terrestres ont des pieds courts et robustes. Les tortues sont réputées pour se déplacer lentement, en partie à cause de leur carapace lourde mais aussi à cause de la démarche tentaculaire relativement inefficace qu’elles ont, les pattes étant pliées, comme pour les lézards plutôt que d’être droites et directement sous le corps, comme c’est le cas pour les mammifères.

Les tortues amphibies ont normalement des membres similaires à ceux des tortues sauf que les pieds sont palmés et ont souvent de longues griffes. Ces tortues nagent en utilisant les quatre pieds d’une manière similaire à la pagaie pour chien, les pieds sur le côté gauche et le côté droit du corps fournissant alternativement une poussée. Les grandes tortues ont tendance à nager moins que les plus petites, et les très grandes espèces, telles que les tortues serpentines aligator, ne nagent guère du tout, préférant simplement marcher le long du fond de la rivière ou du lac. En plus des pieds palmés, les tortues ont également de très longues griffes, utilisées pour les aider à grimper sur les berges des rivières et les rondins flottants, sur lesquels elles aiment se prélasser. Les tortues mâles ont tendance à avoir des griffes particulièrement longues, et celles-ci semblent être utilisées pour stimuler la femelle pendant l’accouplement. Alors que la plupart des tortues ont des pattes palmées, quelques tortues, comme les tortues à nez de cochon, ont de véritables nageoires, les doigts étant fusionnés en pagaies et les griffes étant relativement petites. Ces espèces nagent de la même manière que les tortues marines (voir ci-dessous).

Les tortues de mer sont presque entièrement aquatiques et au lieu des pieds, elles ont des nageoires. Les tortues de mer « volent » dans l’eau, en utilisant le mouvement de haut en bas des palmes avant pour générer une poussée; les pieds arrière ne sont pas utilisés pour la propulsion mais peuvent être utilisés comme gouvernails pour la direction. Par rapport aux tortues d’eau douce, les tortues de mer ont une mobilité très limitée sur terre, et à part le trait du nid à la mer en tant que nouveau-nés, les tortues de mer mâles ne quittent normalement jamais la mer. Les femelles doivent revenir sur terre pour pondre. Ils se déplacent très lentement et laborieusement, se traînant vers l’avant avec leurs palmes. Les nageoires arrière sont utilisées pour creuser le terrier, puis le remplir de sable une fois les œufs déposés.

Order Testudines – turtles, tortoises, and terrapins

Gulf Coast Box Turtle, Terrapene carolina major

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Gulf Coast Box Turtle, Terrapene carolina major

Leatherback Sea Turtle, Dermochelys coriacea

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Leatherback Sea Turtle, Dermochelys coriacea

Green Sea Turtle, Chelonia mydas

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Green Sea Turtle, Chelonia mydas

Hawksbill turtle, Eretmochelys imbricata

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Hawksbill turtle, Eretmochelys imbricata

Suborder Paracryptodira (extinct)

Suborder Cryptodira

  • Family Chelydridae ( Snapping Turtles)
  • Family Meiolaniidae ( Horned turtle, Superfamille Testudinoidae
  • Superfamille Testudinoidae
  • Famille Haichemydidae (éteinte)
  • Famille Sinochelyidae (éteinte)
  • Famille Lindholmemydidae (éteinte)
  • Famille Testudinidae (Tortues)
  • Famille Geoemydidae (Tortues de Rivière Asiatiques, Tortues à Feuilles et à Toit, Tortues à Boîtes Asiatiques)li
  • Famille des Emydidae (Tortues d’Étang/ Tortues d’Eau)
  • Superfamille des Trionychoidae
  • Famille des Adocidae (éteints)
  • Famille des Carettochelyidae (Tortues Pigneuses)
  • Famille des Trionychidae (Tortues molles)
  • Superfamille Kinosternoidae
  • Famille Dermatemydidae (Tortues de Rivière)
  • Famille Kinosternidae (Tortues de Boue et Musquées)
  • Famille Platysternidae (Tortues à grandes têtes)
  • Superfamille Chelonioidae (Tortues de Mer)
  • Famille Toxochelyidae (éteinte)
  • Famille Cheloniidae (Tortues Vertes et parents)
  • Famille Thalassemyidae (éteinte)
  • Famille Dermochelyidae (Tortues Luth)
  • Famille Protostegidae (éteinte)

Sous-ordre Pleurodira

  • Famille Proterochersidae (éteinte)
  • Famille Chelidae (Tortues à Col Latéral Austro-Américaines)
  • Famille Araripemydidae (éteinte)
  • Superfamille Pelomedusoidae
  • Famille Pelomedusidae (Tortues à Col Latéral Afro-américaines)
  • Famille Bothremydidae (éteinte)
  • Famille Podocnemididae (Tortues de Rivière à Grande tête Malgache et à Col Latéral américaines)
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