Wrigley Field

Wrigley Field, anciennement appelé Weeghman Park (1914-1920) et Cubs Park (1920-26), surnommé the Friendly Confines, stade de baseball à Chicago qui, depuis 1916, abrite les Cubs, l’équipe de la Ligue nationale (NL) de la ville. Construit en 1914, c’est l’un des parcs les plus anciens et les plus emblématiques de la Ligue majeure de baseball aux États-Unis.

Chicago: Wrigley Field
Chicago: Wrigley Field

Wrigley Field, Chicago.

© Thomas Barrat /.com

Aramis Ramirez no.16 des Cubs de Chicago regarde la balle quitter le stade contre les Reds de Cincinnati. Ligue majeure de Baseball (MLB).
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Le stade a été conçu par les frères Zachary Taylor Davis et Charles G. Davis. La structure en acier et en béton a été construite en 1914 sur le site d’un ancien séminaire à l’angle des rues Addison et Clark, du côté nord de Chicago. (Le Fenway Park de Boston a ouvert ses portes deux ans plus tôt.) Il aurait coûté 250 000 $ et n’a pris que deux mois. Le stade à un seul étage a été nommé Weeghman Park en l’honneur de son propriétaire, Charles Weeghman, et avait une capacité de 14 000 places assises.

Wrigley Field
Panneau extérieur du Wrigley Field au Wrigley Field, domicile des Cubs de Chicago, Chicago.

©Jenny Solomon/.com

Le parc a accueilli son premier match de ligue majeure de baseball le 23 avril 1914, avec les Home field Federals (de la Ligue fédérale) battant les Packers de Kansas City. Après la dissolution de la ligue en 1915, Weeghman a dirigé un groupe qui a acheté les Cubs, et l’équipe a fait ses débuts à Weeghman Park le 20 avril 1916. Quatre ans plus tard, William Wrigley Jr., un fabricant de chewing-gums, acheta les Cubs et renomma le stade Cubs Park. En 1926, le nom actuel, Wrigley Field, a été adopté. L’équipe et le stade ont ensuite été achetés (1981) par la Tribune Company; le Wrigley Field aurait été vendu pour 600 000 $.

Tout au long de son histoire, le stade a subi des rénovations. Le premier a eu lieu quelques jours après le match d’ouverture en 1914, les murs du champ extérieur ayant été déplacés pour diminuer le nombre de coups de circuit. Plus particulièrement, en 1927-28, un pont supérieur a été ajouté, et en 1937-38, la société Holabird &Root a créé une section de gradins en forme de boomerang. Cette dernière rénovation a également vu l’ajout de deux éléments qui allaient devenir parmi les plus connus du stade: un tableau d’affichage manuel (qui reste utilisé) et du lierre sur les murs de briques du champ extérieur. En outre, le chapiteau Art déco du stade, situé à l’extérieur de l’entrée de la plaque d’immatriculation, a été ajouté en 1934. Bien qu’initialement de couleur verte, il a ensuite été peint en rouge.

Wrigley Field
Wrigley Field

Le tableau de bord manuel et les murs recouverts de lierre au Wrigley Field, Chicago.

© Jenny Solomon /.com

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Le quartier autour du stade — connu sous le nom de Wrigleyville — s’est également développé, en particulier à partir des années 1990.Bien que abritant de nombreux bars et restaurants, le quartier était en grande partie résidentiel, ce qui a ajouté à l’attrait du stade, mais a également entraîné une résistance à certains changements proposés. Notamment, en 1988, ce n’est qu’après avoir menacé de déménager que les Cubs ont été autorisés à ajouter des lumières à Wrigley, permettant ainsi des jeux de nuit. Après l’achat des Cubs et des Wrigley par la famille Ricketts en 2009, une rénovation majeure a été proposée qui a suscité de vives objections de la part de certains résidents. En fin de compte, cependant, une grande partie du plan a été approuvée. Les améliorations comprenaient un Jumbotron massif qui a été dévoilé au-dessus des gradins du champ gauche en 2015. La zone immédiatement autour du stade a également été le site de nombreux projets de construction, y compris un hôtel.

Chicago: Wrigley Field
Chicago: Wrigley Field

Wrigley Field, Chicago, avant l’ajout d’un Jumbotron au champ gauche.

©Mike Liu/.com

En plus des Cubs, le Wrigley Field a accueilli d’autres équipes et événements. De 1921 à 1970, il a accueilli les Bears de Chicago de la NFL, bien que posant des problèmes uniques aux joueurs de football; les murs de briques qui se trouvaient souvent à quelques centimètres du terrain de jeu étaient particulièrement préoccupants. En 1922, Wrigley a également commencé à accueillir des concerts, et dans les décennies qui ont suivi, il a parfois été le site de matchs de football universitaire et de hockey. Parmi les autres événements notables organisés au stade, citons un concours de saut à ski (1944) et plusieurs matchs de boxe.

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