Dolley Madison (1768-1849)

1801.március 4-én Thomas Jefferson lett az Egyesült Államok harmadik elnöke. Másnap megkérte barátját, James Madisont, hogy töltse ki a külügyminiszteri posztot. Madison elfogadta, és májusban ő és Dolley Washingtonba utaztak, először Jeffersonnal és titkárával, Dolley Madison unokatestvérével, Isaac Coles-szel éltek a Fehér Házban, amíg a Fehér Háztól keletre lévő saját két házuk otthonába költöztek.

az államtitkári évek alatt (1801-1809) Dolley Madisonnak nem volt hivatalos felelőssége. Néha azt mondják, hogy ő szolgált Jefferson hostess, mert özvegy volt, de ez ritkán volt igaz; Jefferson általában tartott vacsorák kerekasztalok részt csak férfiak és lányai, hogy segítsen kitölteni a felesége feladatait. Madison tette, azonban, fejleszteni a hírnevét, mint a legfontosabb hostess a városban. Úgy érezte, hogy az emberek jól érzik magukat anélkül, hogy önmagukat kiürítenék, és parancsolta a figyelmet anélkül, hogy uralkodna rajta. A nyolc év alatt férje kulcsfontosságú tagja volt Jefferson kabinetjének, Madison megtanulta navigálni a világok között. Képviselőkkel, városlakókkal, kormánytisztviselőkkel és diplomatákkal, azokkal, akik a barátai voltak, és azokkal, akik a kormány politikai ellenségei voltak.

1804-ben nővére, Anna feleségül vette Richard Cutts-ot, Massachusetts Maine kerületének képviselőjét. Ez egy szeizmikus esemény Madison számára,aki sajnálta a mindennapi életét. 1805-ben Madison, aki fekélyes térdben szenved, hónapokat töltött Philadelphiában, ahol orvosi ellátást kapott. 1806-ban James Madison elküldte Dolley megmaradt testvérét, John Coles Payne-t Tripoliba, mint az amerikai konzul titkárát, hogy megpróbálja őt szakmába ültetni, és elzavarni az ivástól és a szerencsejátéktól. De ez hiábavaló erőfeszítés volt; John Coles rosszabbul tért haza külföldön töltött időszakára. 1807-ben Madison anyja elhunyt, 1808-ban nővére, Mary Payne Jackson tuberkulózisba esett. Madison natal családi így zsugorodott két életben maradt testvérek, a pazarló testvér, a fia pedig—aki maga is egyre inkább megjelent problémás: egy szegény diák, egy játékos, végső soron pedig egy alkoholista.

1809-ben James Madison lett az Egyesült Államok negyedik elnöke, Dolley Madison pedig “királynője”, ahogy gyakran hívták. Már jól ismert volt Washington körül, egy hatalmas politikus népszerű felesége. Egyszer a Fehér Házban tett neki jel, különösen az úton szórakoztatta öltözött. Díszítése révén új, csúnya és nyers fővárosban is bővítette az elnöki kúriát.

államfőként James Madison nem tudta folytatni Jefferson radikális szokásait, és nem tudott visszatérni a föderalista konvenciókhoz. George Martha Washington hivatalosan kapott vendégek által ül egy platformra, jelezve, hogy az augusztus jellege az elnökség, míg Thomas Jefferson volt kimaradt hivatalos fél javára kerekasztal vacsorák (fej nélkül), amelynek célja, hogy jelezze a egalitárius jellege a republikánus adminisztráció. Ahogy a nemzetközi és hazai animációk terjedtek és háború tört ki Nagy-Britanniával, a Madison-kormánynak szüksége volt saját társadalmi kenőanyagára, hogy a fehér házban zajló események zökkenőmentesen folyjanak. A Madisons úgy döntött, hogy tart felek nélkül platform, de hosszúkás asztalok, ülő James Madison közepén helyett a fejét.

és 1809 májusáig Dolley Madison bevezette a szerda estéken tartott és “squeezes” néven ismert heti társasági összejöveteleket.”Ezekre a társalgási eseményekre azért volt szükség, mert a köztársasági elnöknek, az uralkodóval ellentétben, hozzáférhetőnek kellett lennie azoknak a polgároknak, akik látni akarták. De a hozzáférhetőséget úgy kellett megtervezni, hogy a látogatók ne terheljék a vezérigazgató idejét. Ráadásul a Fehér Ház nem hagyhatta, hogy a britek és a franciák által Washingtonban létrehozott diplomáciai képviseletek szórakoztató központokká váljanak, és túlszárnyalják az amerikaiakat. Madison megtartotta a partijait, és az emberek özönlöttek hozzájuk. Ahogy egy megfigyelő megjegyezte 1816-ban: “ilyen tömegben soha nem voltam. Tíz percbe telt, mire az ebédlőn keresztül nyomkodtuk magunkat; a felső részen állt az elnök és a hölgye, mind állva, és folyamatosan ki-be mozogtak.”

mint szórakoztató, volt egy módszer és egy politikai stratégia a Madison felszerelésének mögött. Elegánsan öltözött, de egyszerűen, egy európai arisztokrata színlelése nélkül. Gyakran viselt gyöngyöket, például, nem pedig a brit udvarhölgy által viselt gyémántokat. A ruháján keresztül jelezte, hogy az elnöki Kúria nem bíróság, hanem egy amerikai végrehajtó lakóhelye.

Dolley Madison vette át a fehér ház díszítését. Míg Jefferson radikális egyszerűsége miatt saját bútorait hozta haza, Madison felbérelte Benjamin Henry Latrobe építész-dekorátort és feleségét, Mary Elizabeth Hazlehurst Latrobe-t, hogy tervezzék meg és felügyeljék az új belső bútorok beszerzését. Újonnan tervezett görög és római stílusú bútorokat hozott. A szalonban volt kárpitozott sárga megfelelő damaszt függöny. Ezek azt a kijelentést tették, hogy az elnöki palota rendben van, de nem túl finom, és hogy még az elnök bútorai is a szabad köztársaság görög elvei alapján épülnek fel. Amikor egy látogató Brit Alexander Dick, megtalálta a szobák túl egyszerű, beismerte, hogy a június 1809 napló bejegyzést, hogy volt néhány hasonló nyilvános helyeken Washingtonban, de azt sem, hogy a mérkőzés Dolley Madison. Egy Republikánus szenátor Pennsylvaniából, Jonathan Roberts, aggódik, hogy a párt lenne túl elegáns, de arról számolt be, hogy lehet, hogy még mindig hordom a bőr csizma egy honfitársa, szóval ment a Fehér Ház felek.

Madison továbbra is a tökéletes hostess ikonja, de leginkább az 1812-es háború alatt tanúsított magatartására és tetteire emlékeznek. A külügyek James Madison hivatalba lépése óta uralták a közigazgatást. Az alapvető probléma az volt, hogyan lehet megőrizni az amerikai semlegességet a napóleoni háborúk alatt. 1812. június 1-jén Madison elnök üzenetet küldött a Kongresszusnak, amelyben felsorolta az amerikai sérelmeket; a Kongresszus június 18-án háborút hirdetett. A politikai pártok közötti konfliktusok felkavarták a washingtoni társadalmat Madison hivatalba lépése óta. A hadüzenet után egyre rosszabb lett, és Dolley Madison megduplázta erőfeszítéseit, hogy kegyes és bájos legyen ahhoz, hogy még az ellenségeit is hatástalanítsa. A partizán vitákkal egyre jobban megvádolták, és végül a háborúskodást nem lehetett távol tartani. De nyilvánosan nyugodt maradt, függetlenül attól, hogy befelé feldühödött.

1814. augusztus 17-én a brit csapatok Washingtontól harmincöt mérföldre partra szálltak, és elindultak az ország fővárosa felé. Augusztus 23-ig Dolley Madison a Fehér Ház kiürítésére készült. Abban az időben levelet kezdett húgának, Lucynak, amelyben írta előkészületeiről. A levél szerint Dolley Madison másnap még a kastélyban várt, de délutánra a britek túl közel kerültek ahhoz, hogy figyelmen kívül hagyják őket. Elrendelte, hogy a kocsi tele legyen hivatalos papírokkal, ezüsttel és értéktárgyakkal, és elküldte a Maryland bankba. Aztán, ahogy a nővérének írta: “ragaszkodom ahhoz, hogy megvárjam, amíg a Washington tábornok nagy képe rögzül, és ki kell csavarni a falból.”Végül elrendelte, hogy törjék meg a keretet, és készítsék el a portrét, majd Virginiába menekült. (A Madison slave Paul Jennings is leírta ezt a híres eseményt.) Egy nappal később Madison találkozott férjével, és együtt tértek vissza a városba. A britek felgyújtották a Fehér Házat, a Madisonok pedig otthon nélkül maradtak. De az ideiglenes lakhatás miatt Dolley Madison továbbra is energikusan és stílusosan szórakozott. Új otthonát a tizenkilencedik utcában és a Pennsylvania Avenue-n helyezte el használt bútorokkal, és kitartott, a nemzet úrnője, aki szembeszállt az ellenséggel.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük