Dieci cose che dovreste sapere su Richard Wright

Richard Wright è un nome gigante nella letteratura americana. Il suo romanzo Native Son (1940) divenne un bestseller non appena fu pubblicato da Harper& Brothers, poco prima che gli Stati Uniti entrassero nella seconda guerra mondiale. Con il rilascio di Native Son, Wright divenne anche lo scrittore afroamericano più ricco del paese. Eppure c’è molto che potresti non sapere su Richard Wright e sull’influenza che la sua vita e il suo lavoro hanno avuto sui pensatori del movimento per i diritti civili, sulle figure anti-coloniali e sugli scrittori di narrativa di tutto il mondo.

Richard_Wright-2_PD1. Richard Wright è nato vicino a Roxie e Natchez, Mississippi nel 1908, dove ha avuto un’educazione tumultuosa che ha poi descritto nella sua autobiografia, Black Boy (1945). Mentre molti associano Wright a Chicago e New York, non arrivò in una città del nord fino alla fine del 1927. Ha vissuto a Chicago per dieci anni e poi si è trasferito a New York City nel 1937. Sarebbe rimasto negli Stati Uniti solo per meno di un decennio in più, prendendo la decisione di trasferirsi in Europa in risposta al razzismo estremo che ha vissuto in America.

2. Dopo un breve viaggio in Francia nel 1946, Wright prese la decisione di trasferirsi a Parigi con la moglie e le due figlie. Non tornò mai più negli Stati Uniti.

3. Nonostante la decisione di Wright di non tornare in America dopo aver lasciato poco dopo la fine della seconda guerra mondiale, ha viaggiato molto in tutto il mondo. Ha documentato visite in varie parti d’Europa, Asia e Africa, e la sua scrittura si è spostata principalmente da opere di narrativa a saggi politici di saggistica. Ha collaborato con Aimé Césaire, il notevole scrittore e pensatore francofono della Martinica, alla fine del 1940. Più significativamente, forse, Wright si recò a Bandung, Indonesia, sull’isola di Giava, nel 1955 per osservare la Conferenza di Bandung—il primo incontro degli stati indipendenti (postcoloniali) in Asia e Africa. Ha registrato le sue osservazioni sulle preoccupazioni dei diritti umani, insieme ai suoi pensieri sul significato di una tradizione letteraria anglofona, in The Color Curtain: A Report on the Bandung Conference (1956). Wright in ultima analisi, ha descritto la Conferenza Bandung come “un importante snodo della storia in divenire.”

4. Wright si unì al partito comunista nei primi anni 1930 subito dopo essersi trasferito a Chicago. Tuttavia, lasciò il partito nel 1942 e spiegò le sue ragioni in un saggio per l’Atlantic Monthly intitolato” I Tried to Be a Communist ” (1944). I lettori possono vedere alcune delle critiche di Wright al comunismo e alla sua relazione con la giustizia razziale in Native Son attraverso il personaggio di Boris A. Max.

Modern_African_American_Writers 5. Black Boy (1945) non era inizialmente intitolato come tale, e non fu pubblicato nella sua forma completa a metà degli anni 1940. Quando Wright redasse la sua autobiografia, aveva raggiunto molta popolarità con un pubblico americano. Il Book of the Month Club—che aveva accettato di pubblicare il libro-pensava che il pubblico sarebbe interessato solo alla prima parte, che descriveva in dettaglio i primi anni di vita di Wright nel Mississippi, ma escludeva la sua vita a Chicago e New York. Di conseguenza, Wright ritagliò la seconda parte del libro e cambiò il titolo da American Hunger a Black Boy.

6. Le opere di Richard Wright sono tra le più tradotte di tutta la narrativa afroamericana. Ha lettori in tutto il mondo, tra cui in francese, spagnolo, tedesco, russo, hindi, cantonese, mandarino e giapponese, solo per citarne alcuni.

7. I documenti di Richard Wright sono attualmente conservati presso la Beinecke Rare Book and Manuscript Library dell’Università di Yale.

8. Mentre Wright viveva a Parigi, il suo romanzo Native Son fu adattato per lo schermo da Pierre Chenal. Il film era argentino, e non è andato particolarmente bene negli Stati Uniti. Eppure questi fatti non sono tra le informazioni più sorprendenti che abbiamo sul film. Più sorprendente è che, come un uomo di 40 anni, Wright stesso ha deciso di svolgere il ruolo del giovane più grande Thomas. È difficile trovare una copia di questo film oggi, ma se riesci a mettere le mani su uno, sarai molto sorpreso di vedere Wright nel ruolo del personaggio letterario più famoso che ha creato.

9. Native Son ha avuto più di un adattamento cinematografico, insieme ad altre forme di interpretazione dei media. Ad esempio, Orson Welles ha creato una versione per il palcoscenico, mentre James Earl Jones ha letto parti del romanzo per un disco parlato di Caedmon nel 1973.

10. Il lavoro di Wright influenzò (e in alcuni casi frustrò) un certo numero di importanti pensatori di diritti civili e anticoloniali, tra cui James Baldwin, Frantz Fanon, Aimé Césaire e Kwame Anthony Appiah.

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