Gandhi e la campagna di resistenza passiva 1907-1914

Le campagne di resistenza passiva guidate da MK Gandhi in Sud Africa hanno avuto enormi conseguenze non solo per la storia del paese, ma anche per la storia del mondo in generale. Le campagne di Gandhi forgiarono una nuova forma di lotta contro l’oppressione che divenne un modello per le lotte politiche ed etiche in altre parti del mondo – specialmente in India (la lotta per l’indipendenza) e negli Stati Uniti (la campagna per i diritti civili degli anni ‘ 60).

Gandhi stesso fu trasformato dalle lotte che intraprese: le sue prime battaglie per i diritti di un piccolo gruppo di indiani in Sud Africa alla fine ampliarono la sua prospettiva in una lotta più universale per i diritti umani. Da rappresentante di una piccola fazione di un gruppo etnico Gandhi fu costretto dalla logica dei suoi “esperimenti con la verità” a diventare un difensore dei diritti degli oppressi e degli oppressi. Tuttavia, per alcuni critici, era troppo vincolato dai limiti della sua formazione borghese e non riuscì a generalizzare il suo impegno per una filosofia veramente universale dei diritti umani.

Gandhi, come Maureen Swan ha dimostrato, non fu l’iniziatore dell’attività politica indiana nel Natal e in Sudafrica. I commercianti indiani e le classi medie avevano già formato associazioni per rappresentare i loro interessi prima che Gandhi arrivasse in Sud Africa.

Fu intorno al 1904 che Gandhi cominciò a pensare al suo “dovere” verso la comunità più ampia, e non solo verso i suoi clienti, anche se Swan sostiene che a quel tempo Gandhi stava ancora pensando alle classi medie più ampie, e non ai lavoratori a contratto o ai non indiani. Lei scrive: ‘Nel 1904, tuttavia, aveva iniziato a sviluppare la filosofia politica umanistica e universalista dalla quale cresceva la resistenza passiva. Ma la politica di Gandhi è rimasta indietro rispetto alla sua ideologia. La prima campagna di resistenza passiva fu iniziata a Johannesburg nel 1907 con e per i ricchi mercanti indiani sudafricani che aveva così a lungo rappresentato.’

La prima campagna di resistenza passiva di Gandhi iniziò come protesta contro l’Asiatic Registration Bill del 1906. Il disegno di legge faceva parte del tentativo di limitare la presenza di indiani nel Transvaal confinandoli in aree segregate e limitando le loro attività commerciali.

Indiani in Sud Africa

Gli indiani arrivarono per la prima volta in Sud Africa nel 1860 come lavoratori a contratto. Tra allora e il 1911, 152.000 indiani erano venuti a lavorare nelle piantagioni di zucchero, la maggior parte di loro da Calcutta e Madras. Dopo il 1890 gli indiani iniziarono anche a lavorare sulle ferrovie e nelle miniere di carbone. All’inizio del secolo, c’erano circa 30.000 lavoratori a contratto a Natal, e prima della guerra anglo-boera alcune migliaia si erano trasferite nel Transvaal.

Indios a contratto che arrivano nel Natal coloniale. Fonte: www.scnc.ukzn.ac.za

Nel 1880, alcuni indiani iniziarono ad aprire negozi o commerciare come venditori ambulanti, uno sviluppo percepito come una minaccia dai bianchi, specialmente a Natal, dove la Commissione Wragg del 1885-7 scoprì che i commercianti indiani erano responsabili di “gran parte dell’irritazione esistente nella mente dei coloni europei”. Dopo che Natal ottenne l’autogoverno nel 1893, il governo approvò una serie di leggi che discriminavano gli indiani, imponendo loro di sottoporsi a test di alfabetizzazione, tenere conti in inglese e negare loro il voto.

Dopo il 1895, i lavoratori che avevano completato i loro termini di contratto dovevano pagare una tassa se volevano rimanere nel paese. Essi sono stati tenuti per legge a pagare una tassa di £3 un anno per ogni membro della famiglia – una quantità enorme di denaro al momento. Questa misura mirava a spingere le persone di nuovo in lavoro a contratto e li incoraggiava a tornare in India.

Dopo il 1903/4 agli indiani non fu più permesso di lavorare nelle miniere d’oro del Rand e le opportunità di guadagnare i soldi per pagare le tasse erano fortemente limitate. Verso la metà del decennio, molti indiani erano gravemente indebitati e tornarono in nuovi contratti come lavoratori a contratto. Erano mal pagati, vivevano in condizioni squallide e il tasso di mortalità era alto.

Le condizioni di lavoro erano migliori nelle miniere di carbone e nelle ferrovie, ma nelle piantagioni di zucchero il controllo rigoroso della forza lavoro significava che non potevano organizzarsi in sindacati – i lavoratori non potevano lasciare il loro posto di lavoro senza un permesso scritto, che raramente veniva dato. Gli scioperi erano spontanei e di breve durata, e più spesso i lavoratori ricorrevano ad altre forme di resistenza, come assenteismo, diserzione, piccoli furti o sabotaggi.

Mentre esisteva già un’élite indiana (composta per lo più da uomini d’affari musulmani), una nuova élite emerse anche tra la forza lavoro tamil, la maggior parte dei quali figli di lavoratori a contratto liberati – questo nuovo gruppo contava 300 in un censimento del 1904. La maggior parte di questi erano impiegati colletti bianchi-alcuni insegnanti, piccoli agricoltori e imprenditori, ma anche avvocati, funzionari pubblici e contabili nel mix.

Alla fine del 19 ° secolo, gli indiani si erano diffusi nelle quattro colonie che sarebbero diventate l’Unione del Sud Africa nel 1910, e i bianchi in tutte queste colonie li percepivano come una minaccia. I governi di tutte le colonie promulgarono leggi per limitare i diritti indiani di risiedere e commerciare. Erano tenuti a trasportare passaggi e dopo il 1898 era persino vietato camminare sui marciapiedi.

Satyagraha: la prima campagna

Dopo la vittoria degli inglesi nella guerra anglo-boera (1899-1902), gli indiani nel Transvaal speravano che l’amministrazione britannica li avrebbe trattati più favorevolmente, ma gli inglesi invece approvarono una serie di leggi per limitare i diritti degli indiani. Nell’agosto 1906 la Transvaal Government Gazette pubblicò una bozza di una nuova legge che rendeva obbligatorio per tutti i maschi indiani di età superiore agli otto anni essere registrati e avere le loro impronte digitali prese e registrate. Gandhi disse che la legge avrebbe scritto “rovina assoluta per gli indiani del Sud Africa¦ / Meglio morire che sottomettersi a tale legge”.

Ora Gandhi cominciò a chiarire il suo concetto di resistenza passiva, delineandone la logica. Non gli piaceva la nozione di passività e invitava le persone a trovare un nome appropriato per la nuova modalità di resistenza. Quando suo nipote fece un suggerimento, Sadagraha (fermezza in una buona causa), Gandhi adattò l’idea e coniò la parola ‘Satyagraha’, che significa ‘forza della verità’.

Il biografo di Gandhi Louis Fischer dice che Satyagraha “significa essere forti non con la forza del bruto ma con la forza della scintilla di Dio”. Satyagraha, secondo Gandhi, è ‘ la rivendicazione della verità non infliggendo sofferenza all’avversario ma a se stesso’. L’intenzione è convincere l’avversario e non schiacciarlo, convertire l’avversario, che deve essere “svezzato dall’errore con pazienza e simpatia”.

Prima che la legge entrasse in vigore, Gandhi organizzò un incontro di massa l ‘ 11 settembre 1906 all’Imperial Theatre di Johannesburg, dove 3000 persone si impegnarono a sfidare la legge – poco dopo questa si sarebbe trasformata nella prima campagna di resistenza passiva. Il 20 settembre 1906, il governo della Corona approvò l’Asiatic Law Amendment Ordinance n. 29, che divenne noto come “Black Act”.

Gandhi si recò a Londra nel mese di ottobre per fare appello agli inglesi per abolire il Black Act nella loro colonia della corona del Transvaal, e ha incontrato il Segretario di Stato per le colonie, Lord Elgin, e John Morley, Segretario di Stato per l’India, rivolgendosi parlamentari in una sala del comitato della Camera dei Comuni.

Gli inglesi misero il veto alla legge nel dicembre 1906, mentre Gandhi era su una nave di ritorno in Sud Africa. Ma gli inglesi concessero l’autogoverno del Transvaal dal 1º gennaio 1907, lasciando la nuova amministrazione sotto il generale Louis Botha libera di ri-promulgare la legge, questa volta come Transvaal Registration Act. La legge alla fine entrò in vigore il 31 luglio 1907, dopo che il governo britannico approvò la legge il 9 maggio 1907.

L ‘ 11 maggio Gandhi annunciò che gli indiani avrebbero intrapreso la loro campagna contro il Black Act.

La prima campagna

Dei 13.000 indiani del Transvaal, solo 511 si erano registrati all’ultimo giorno di registrazione, il 30 novembre 1907 – la campagna era quindi in corso, con la maggioranza che si rifiutava di registrarsi.

Gli indiani ricevettero comunicazioni ufficiali per registrarsi o lasciare il Transvaal e Gandhi fu arrestato il 27 dicembre. Gandhi e un gruppo di resistenti comparvero davanti a un magistrato l ‘ 11 gennaio 1908. Ha fatto appello al giudice per ricevere la sentenza più pesante, ed è stato condannato a un termine di due mesi. Altri quattro Satyagrahi furono imprigionati con Gandhi e il 29 gennaio la cifra era salita a 155.

In prigione, Gandhi passò il suo tempo a leggere Ruskin, Tolstoj e i libri sacri di varie religioni: la Baghavad Gita e il Corano. Fu avvicinato da Albert Cartwright, redattore del Leader del Transvaal, per conto di Jan Smuts. Cartwright promise che se Gandhi e i suoi sostenitori si fossero registrati volontariamente, il Black Act sarebbe stato abrogato.

Gandhi ha incontrato Smuts il 30 gennaio, l’accordo è stato formalizzato ed è stato immediatamente liberato. Gli altri resistenti furono rilasciati la mattina dopo.

L’accordo con Smuts ha attirato critiche da parte di alcuni resistori passivi. Volevano l’atto abrogato prima che si registrassero, ma Gandhi vide la mossa come la via del Satyagrahi. Egli disse: ‘Un Satyagrahi dice addio alla paura. Non ha quindi mai paura di fidarsi dell’avversario. Anche se l’avversario lo gioca falso venti volte, il Satyagrahi è pronto a fidarsi di lui per la 21a volta – perché una fiducia implicita nella natura umana è l’essenza stessa del suo credo.’

In un incontro pubblico, Gandhi, consapevole della situazione dei suoi oppositori, spiegò alla comunità che Smuts era sotto pressione dai bianchi per limitare l’immigrazione indiana, e che una registrazione volontaria avrebbe lasciato spazio allo stato per trattare tutti i cittadini allo stesso modo. In questo modo, gli indiani non sarebbero inchinarsi alla forza, che ha portato via dalla loro dignità. La registrazione volontaria indicherebbe allo stato che gli indiani non avrebbero portato altri indiani nel Transvaal illegalmente e avrebbero imposto allo stato l’obbligo di trattare tutti allo stesso modo.

Un enorme e feroce membro Pathan della comunità ha accusato Gandhi di aver venduto la comunità per £15,000. Giurò che non si sarebbe lasciato prendere le impronte digitali e avrebbe ucciso chiunque avesse volontariamente accettato di prendere le impronte digitali. Gandhi rispose che sarebbe stato il primo a ricevere le impronte digitali, dicendo: ‘La morte è la fine stabilita di tutta la vita. Morire per mano di un fratello, piuttosto che per malattia o in altro modo, non può essere per me una questione di dolore. E se, anche in tal caso, sono libero dal pensiero della rabbia o dell’odio contro il mio assalitore, so che ciò si trasformerà nel mio benessere eterno, e anche l’assalitore realizzerà in seguito la mia perfetta innocenza.’

La mattina del 10 febbraio, Gandhi andò nel suo ufficio, dove un gruppo di grandi Pathan si era riunito fuori, tra cui Mir Alam, un cliente di Gandhi. Quando Gandhi e alcuni Satyagrahi iniziarono a camminare verso l’ufficio di registrazione, furono seguiti dai Pathan, che aggredirono Gandhi poco prima che arrivasse in ufficio. I Pathan sono stati arrestati, ma Gandhi ha chiesto il loro rilascio, dicendo che non aveva alcun desiderio di perseguirli come avevano agito nella convinzione che quello che stavano facendo era la strada giusta.

Il Gandhi ferito fu portato nella vicina casa del reverendo Doke, e chiamò il funzionario della registrazione a venire a casa per completare il processo di registrazione.

Gandhi andò poi all’insediamento di Phoenix, che aveva stabilito, e scrisse vari articoli, pubblicati nell’opinione indiana, spiegando e giustificando il suo modo di agire. Sebbene molti indiani non fossero d’accordo con le sue idee, continuarono a sostenere Gandhi.

Tuttavia, in poco tempo il governo rinnegò l’accordo – uno sviluppo che alcuni scrittori dicono sia stato il risultato di un’interpretazione errata dell’accordo da parte di Gandhi. La legge ha tenuto conto del processo volontario, ma ha mantenuto la legge sulla registrazione obbligatoria. Gandhi ha accusato Smuts di “gioco scorretto” e di essere un uomo senza cuore.

Mahatma Gandhi e residenti della Fattoria Tolstoj. Fonte: Museo di storia Locale di Durban.

Il 16 agosto 1908 migliaia di resistenti si incontrarono nella Moschea di Hamidia e più di 2000 documenti di registrazione furono bruciati in un grande calderone. I resistori iniziarono anche ad impegnarsi in altre forme di resistenza: il commercio senza licenze e il passaggio da una provincia all’altra senza permessi.

Gandhi trascorse il suo tempo nel suo ufficio, che divenne il quartier generale del movimento Satyagraha, e anche a Phoenix nel Natal, dove viveva la sua famiglia. Attirò molti sostenitori, specialmente cristiani, che vedevano le sue azioni come estensioni dei princìpi di Cristo. Gandhi era vicino a Oliver Schreiner e a suo fratello, senatore e procuratore generale del Capo WP Schreiner, e i suoi amici più stretti includevano Henry Polak, Hermann Kallenbach e Sonya Schlesin.

La mossa successiva nella battaglia di Satyagrahi vide Sorabji Adajana dichiarare che sarebbe entrato nel Transvaal senza un permesso, e presentarsi per l’arresto alle autorità di frontiera a Volksrust. Ma Adajana è stato permesso di entrare nella provincia, e arrestato solo quando non è riuscito a lasciare. Altri che tentarono di entrare nel Transvaal furono arrestati a Volksrust, incluso il figlio di Gandhi, Harilal.

Satyagrahis ora divenne desideroso di essere arrestato, e sono stati imprigionati quando hanno cercato di attraversare i confini provinciali. Gandhi fu nuovamente imprigionato dal 10 ottobre al 13 dicembre 1908. Ha assunto compiti di cucina per il suo compagno 75 Satyagrahis in prigione e ha svolto vari compiti laboriosi, tra cui la pulizia dei bagni.

Gandhi fu nuovamente imprigionato dal 25 febbraio al maggio del 1909. Smuts ha inviato due libri religiosi per Gandhi, che ha anche letto opere di Henry David Thoreau, in particolare la ben nota Disobbedienza civile.

Smuts accettò di continuare i negoziati con i resistenti passivi, ma si assicurò un impegno da parte del governo imperiale per fermare il flusso di lavoratori a contratto a Natal – una richiesta che fece per la prima volta nel 1908. Nell’aprile del 1909 il governo iniziò a deportare alcuni che parteciparono alla campagna.

Durante la campagna sono state arrestate 3000 persone. Cinquantanove persone furono deportate in India in aprile e altre 26 nel giugno 1910. Seimila indiani lasciarono la provincia. In definitiva, la campagna non era riuscita a fermare i piani governativi per limitare l’immigrazione e per garantire i diritti generali dei cittadini indiani – non erano nemmeno riconosciuti come cittadini.

Tra le due campagne

Le mosse erano ora in corso per forgiare un’Unione del Sud Africa tra le quattro colonie. Il primo ministro generale Louis Botha e Smuts andarono in Inghilterra per facilitare il processo. Gandhi salpò per l’Inghilterra e arrivò il 10 luglio 1909, determinato a scongiurare la legislazione anti-indiana che si aspettava di essere emanata nella nuova unione. Con il governo britannico in qualità di mediatore, Gandhi e Smuts hanno lottato per raggiungere un compromesso. Gandhi chiedeva l’uguaglianza per gli indiani, ma Smuts dava poco – era determinato a limitare l’immigrazione indiana, preparato solo per permettere agli indiani istruiti, professionali e di lingua inglese di venire nel Transvaal.

Gandhi ha pubblicizzato la questione indiana, incontrando parlamentari, editori, giornalisti e vari ideologi. Tornò in Sud Africa nel novembre 1909 e nel maggio 1910 fondò Tolstoy Farm – un rifugio per Satyagrahis, un luogo dove le loro famiglie potevano vivere mentre erano in prigione. Kallenbach, che aveva acquistato la fattoria e la donò ai Satyagrahis, insegnò a Gandhi come fare i sandali, e gli abitanti si impegnarono in varie attività di auto-aiuto come l’agricoltura, la falegnameria e la produzione di prodotti alimentari come pane e marmellata.

La questione dell’immigrazione era in cima all’agenda del governo dell’Unione, e Smuts era ora ministro dell’Interno. Nel 1911 il movimento di resistenza era diminuito e le sue attività principali erano i negoziati con il governo. Nel 1911 Gandhi incontrò Smuts e accettò di sospendere la campagna.

Verso la fine del 1912, il nazionalista indiano G. K. Gokhale fece un tour in Sud Africa su invito di Gandhi, per valutare le condizioni della comunità indiana. Ha viaggiato da Città del Capo a Johannesburg e ha incontrato i ministri del gabinetto dell’Unione, compresi i loro leader, Smuts e Botha. Gokhale ha riferito a Gandhi che la legge nera e la tassa £3 su ex lavoratori a contratto sarebbero stati abrogati. Gandhi era scettico.

In parlamento, Smuts ha detto che la tassa £3 non sarebbe stata abrogata perché i datori di lavoro bianchi di Natal non lo permetterebbero. Nella colonia del Capo, un giudice ha stabilito che solo i matrimoni cristiani sarebbero stati riconosciuti.

Gandhi ha chiesto uno sciopero e una rinnovata campagna di resistenza passiva contro la tassa £3 in una riunione il 28 aprile 1913. C’erano altre richieste: il diritto degli indiani di viaggiare tra le province, leggi commerciali eque, il riconoscimento dei matrimoni condotti sotto riti indù e musulmani, e il diritto di portare mogli e figli dall’India al Sud Africa.

La leadership di Gandhi non era senza i suoi detrattori. Diversi critici lo accusarono di egoismo, di insincerità – soprattutto perché non aveva sostenuto precedenti campagne contro la tassa £3-e di antagonizzare la popolazione bianca.

La campagna del 1913: Scioperanti e marciatori

Donne incarcerate per la campagna di resistenza passiva

La campagna fu lanciata nel settembre 1913. I primi resistenti erano donne che attraversavano il Transvaal nel Natal, mentre le donne dal Natal attraversavano il Transvaal. Le donne Natali furono le prime ad essere arrestate e gli indiani indignati accorsero per unirsi alla causa. Le donne del Transvaal non furono arrestate, così andarono a Newcastle e persuasero i lavoratori a scioperare.

Gandhi andò a Newcastle e parlò ai minatori in sciopero, i cui datori di lavoro avevano spento l’acqua e le luci nei loro composti.

Il 13 ottobre si è tenuto un incontro a Newcastle, e Gandhi era rappresentato dal veterano oppositore passivo Thambi Naidoo, che era anche presidente della Johannesburg Tamil Benefit Society. L’incontro formò un comitato di resistenza passiva, e Naidoo cercò di convincere i lavoratori delle ferrovie a scioperare, ma fallì. Naidoo fu arrestato, ma fu rilasciato il 15 ottobre, quando il comitato si rivolse a 78 lavoratori della miniera di Farleigh. I lavoratori scioperarono, furono arrestati e avvertiti di tornare al lavoro il 17 ottobre. Hanno rifiutato, e nel giro di una settimana gli scioperanti si sono gonfiati a 2000. Nel giro di due settimane, tra 4000 e 5000 lavoratori hanno scioperato. Gandhi, Thambi Naidoo e l’attivista laburista CR Naidoo si sono spostati nella zona, esortando i lavoratori a unirsi allo sciopero.

Il 23 ottobre Gandhi annunciò che avrebbe guidato una marcia di lavoratori fuori dai compound e che avrebbero cercato l’arresto. Il piano era di condurre più di 2000 scioperanti attraverso il confine nel Transvaal, fermandosi a Charleston. La marcia era prevista per il 6 novembre.

Lo sciopero dei minatori indiani nel 1913 faceva parte della campagna di resistenza passiva. Fonte: Omar Badsha, Collezione privata.

I proprietari delle miniere di carbone hanno quindi cercato un incontro con Gandhi, e Gandhi li ha incontrati il 25 ottobre presso la Camera di Commercio di Durban. Gandhi ha spiegato loro che lo sciopero è stata una risposta al fallimento del governo di mantenere la sua promessa di Gokhale di abrogare la tassa £3. I proprietari delle miniere consultati con il governo, che ha negato che avevano promesso di abrogare la tassa, e prevede di emettere un ultimatum per i lavoratori di tornare al lavoro. Il giorno, 6 novembre, prima che l’ultimatum potesse essere comunicato, Gandhi ha guidato gli scioperanti 200 e le loro famiglie in marcia verso Charleston. Il giorno dopo, Thambi Naidoo guidò altri 300 attaccanti verso il confine. Un’altra colonna di 250 partì il giorno successivo, e dopo pochi giorni circa 4000 scioperanti erano in marcia per il Transvaal.

Gli scioperanti erano supportati da uomini d’affari indiani, che organizzavano la distribuzione del cibo lungo la lunghezza della marcia. Lo sciopero è stato costato agli organizzatori circa £250 al giorno per la distribuzione di una dieta minima di pane e zucchero. Il denaro è stato inviato anche dall’India per sostenere gli scioperanti.

Lo sciopero si diffuse a sud del Natal all’inizio di novembre, e dal 7th lo sciopero era effettivamente in corso, a cui si unirono circa 15000 lavoratori in modo spontaneo. I lavoratori delle raffinerie sudafricane, della raffineria di Hulett, dei lavori chimici, dei lavori di cemento e ceramica di Wright e della nautica africana, tra gli altri, si unirono allo sciopero.

Molti scioperanti si riunirono nelle township e alcuni andarono all’insediamento di Phoenix di Gandhi. Tuttavia la maggior parte, secondo Swan, rimase nelle loro caserme, rifiutandosi di lavorare. Swan nota anche che gli scioperanti erano disorganizzati e motivati da voci e rapporti non confermati di sostegno da parte di Gokhale, tra le altre ragioni.

Nel frattempo i manifestanti erano in movimento. Sono andati prima a Charleston, sul confine Transvaal-Natal 60 km da Newcastle. Sono stati dati 1,5 chili di pane e un po ‘ di zucchero, e ha detto di presentare alla polizia se sono stati picchiati, di comportarsi igienicamente e pacificamente, e di non resistere all’arresto. Arrivarono senza incidenti e furono nutriti con cibo donato da uomini d’affari locali e cucinato da Gandhi.

Gandhi informò il governo della loro intenzione di continuare nel Transvaal, e li invitò ad arrestare gli scioperanti prima che arrivassero, ma Smuts calcolò che lo sciopero si sarebbe sciolto in breve tempo, e decise una politica di non intervento. Gandhi decise che se gli scioperanti non fossero stati arrestati, avrebbero marciato verso la Fattoria Tolstoy a Lawley, 35 km a sud-ovest di Johannesburg, coprendo da 30 a 40 km al giorno.

I manifestanti hanno poi attraversato il confine in Volksrust, a soli 2 km da Charleston, e proceduto a Palmford, un ulteriore 14 km di distanza, dove Gandhi è stato arrestato. Egli è apparso in tribunale a Volksrust, ma il giudice ha permesso per la cauzione, che Kallenbach pagato, lasciando Gandhi libero di unirsi ai manifestanti.

Quando i manifestanti arrivarono a Standerton, Gandhi fu nuovamente arrestato, questa volta da un magistrato. Di nuovo fu liberato. Due giorni dopo, il 9 novembre, Gandhi fu nuovamente arrestato.

Il 10 novembre il governo arrestò i manifestanti a Balfour e li mise su un treno per Natal. Gandhi è stato arrestato in tre occasioni durante la marcia e l’ 11 novembre è stato condannato a nove mesi di lavori forzati. Nel giro di pochi giorni, anche Polak e Kallenbach furono arrestati e condannati a tre mesi di reclusione.

Entro la fine di novembre, anche lo sciopero stava volgendo al termine e i lavoratori hanno iniziato a tornare nei loro luoghi di lavoro.

Lo sciopero – di circa 20 000 lavoratori indiani in totale – paralizzò settori dell’economia del Natal, in particolare l’industria dello zucchero, e sorsero questioni riguardanti la legge e l’ordine esercitato dalle autorità. Voci che i lavoratori neri erano pronti a unirsi allo sciopero inviato brividi attraverso la provincia. La polizia è stata inviata e alcuni lavoratori sono stati uccisi.

Il Compromesso

Le reazioni allo sciopero e alla marcia pungevano il governo, specialmente quelli della Gran Bretagna imperiale. Lord Harding, il viceré britannico in India, pronunciò un discorso a Madras, in India, in cui si scagliò contro il governo sudafricano e chiese una commissione d’inchiesta. Anche il governo britannico ha espresso la sua disapprovazione e Lord Harding ha inviato il suo inviato, Sir Benjamin Robertson, in Sud Africa per placare l’opinione locale sulla questione indiana in Sud Africa.

Il governo rilasciò Gandhi, Kallenbach e Polak il 18 dicembre 1913, e annunciò l’istituzione di una commissione d’inchiesta. Gandhi si oppose alla nomina di due dei membri della commissione Soloman composta da tre uomini, ma Smuts ignorò le sue obiezioni. Gandhi annunciò che avrebbe guidato una marcia di massa il 1º gennaio 1914, ma quando i lavoratori delle ferrovie bianche scioperarono, Gandhi ritirò la sua minaccia, ragionando che continuare sarebbe stato contro lo spirito di Satyagraha.

Rilascio di leader della resistenza passiva dal carcere. Fonte: Transvaal Pictoral

Smuts e Gandhi entrarono in una serie di incontri per risolvere la questione indiana – dopo che Smuts aveva dichiarato la legge marziale mentre si occupava dello sciopero ferroviario. Riconoscendo che gli indiani vedevano Smuts come aver infranto la sua parola dopo la negoziazione del 1911, Smuts insistette sul fatto che la coppia si fosse impadronita di ogni parola in modo che non fosse possibile un’interpretazione errata. Sopra 30 giugno, hanno concluso il loro accordo, che è diventato legge nella forma del disegno di legge sollievo indiano.

L’accordo ha dato il riconoscimento ai matrimoni indiani, abolito la tassa £3 e tutti gli arretrati derivanti da esso, impostare 1920 come termine ultimo per i nuovi immigrati indiani e limitato il movimento degli indiani da una provincia all’altra.

I detrattori di Gandhi lanciarono attacchi contro di lui, ma Gandhi era soddisfatto di aver raggiunto ciò che si erano prefissi di fare, e rimandò la conquista di ulteriori libertà ad una data successiva.

Gandhi lasciò il Sudafrica per l’Inghilterra il 18 luglio 1914, per non tornare mai più. Tuttavia avrebbe continuato ad avere un interesse per gli affari sudafricani, e avrebbe incontrato il leader del Partito comunista Yusuf Dadoo anni dopo, quando quest’ultimo è andato in India per raccogliere il sostegno per le lotte indiane in Sud Africa.

Le conseguenze in Sud Africa

Le lotte di Gandhi non culminarono in pari diritti per gli indiani del Sud Africa, che erano soggetti a una serie di leggi discriminatorie negli anni dopo la partenza di Gandhi dal paese nel 1914.

Nel 1946 il governo Smuts introdusse gli atti “pegging” e “ghetto”, volti a limitare i diritti commerciali e di residenza degli indiani, uno sviluppo che portò a una vigorosa campagna di resistenza passiva guidata da Yusuf Dadoo e altri.

Il capo Albert Luthuli era impegnato nel principio della non violenza e guidò l’African National Congress (ANC) fino alla sua morte nel 1967. L’ANC è stato impegnato per il principio della resistenza non violenta fino alla fine del 1950, quando ha cominciato a contemplare la lotta armata. Fu il massacro di Sharpeville del 1960 che divenne il punto di svolta per l’ANC, dopo il quale fu sancita la resistenza violenta.

Più tardi, nel 1980, l’UDF ha anche assunto il principio della resistenza non violenta, in particolare leader come Alan Boesak, Desmond Tutu e Mkhuseli Jack, molti di lorocupendo specificamente Gandhi come influenza.

Eredità internazionale

Gandhi è stato ammirato dai leader afro-americani negli Stati Uniti dal 1920 in poi, e Marcus Garvey e WEB du Bois pubblicizzato le sue opere. Una delegazione guidata da Howard Thurman, un ministro battista, teologo e accademico del Sud americano, incontrò Gandhi nel 1936. Bayard Rustin e il sindacalista A Philip Randolph formarono il Congresso di Uguaglianza razziale (CORE) a Chicago nel 1942. CORE organizzò proteste non violente contro le pratiche di lavoro razziste a Chicago, e Rustin fu imprigionato per tre anni quando, come obiettore di coscienza, si rifiutò di servire nell’esercito durante la seconda guerra mondiale.

Gandhi ha dimostrato di essere una grande influenza su Martin Luther King, che si precipitò a comprare il maggior numero di libri che poteva su Gandhi dopo aver ascoltato una conferenza di Mordecai Johnson sulla resistenza non violenta. Re e Rustin sono stati i primi motori dietro il movimento per i diritti civili nel 1950 e 1960, che ha raggiunto la sua altezza nel periodo 1963-1967.

Gandhi ispirò anche i combattenti per la liberazione in Africa, e il Quinto Congresso panafricano, che si riunì a Manchester nel 1945, ‘approvò la resistenza passiva gandhiana come metodo preferito per la resistenza al colonialismo in Africa’. Kwame Nkruma citò esplicitamente Gandhi come un’influenza, e mentre Kenneth Kaunda e Julius Nyerere non accettarono mai pienamente la filosofia gandhiana della non violenza, usarono il concetto per guidare le loro lotte politiche.

In Francia, Lanza Del Vasto, che aveva vissuto con Gandhi negli anni ‘ 30 in un ashram in India, fondò un’organizzazione ispirata a Gandhi, le Comunità dell’Arca. Del Vasto digiunò per venti giorni nel 1957 per porre fine alle torture degli algerini da parte dei militari francesi.

Gli anni 1980 videro un risveglio del principio della lotta non violenta, con gruppi in Polonia (il movimento di Solidarietà), Cile, Filippine, Palestina (il movimento Intifada), Cina e Birmania (Aung San Suu Kyi) che adottarono metodi gandhiani di resistenza alle leggi oppressive.

Anche altri movimenti usavano idee gandhiane. La Campagna per il disarmo nucleare ha citato Gandhi come un’influenza nella sua lotta per esortare le nazioni a rifiutare l’uso di armi nucleari. Movimenti ambientalisti come Greenpeace hanno usato la non violenza come metodo per combattere le loro battaglie contro la proliferazione nucleare e la distruzione ecologica. La leader del partito verde tedesco Petra Kelly, attivista contro le armi nucleari, ha parlato della sua ammirazione per Gandhi, ML King e David Thoreau. Ha detto:

In una particolare area del nostro lavoro politico siamo stati molto ispirati dal Mahatma Gandhi. Questo è nella nostra convinzione che uno stile di vita e un metodo di produzione che si basano su una scorta infinita di materie prime e che utilizzano tali materie prime generosamente, forniscono anche il motivo per l’appropriazione violenta di materie prime provenienti da altri paesi. Al contrario, un uso responsabile delle materie prime, come parte di uno stile di vita e di un’economia ecologicamente orientati, riduce il rischio che le politiche di violenza vengano perseguite in nostro nome.

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