Genetics

US Angus bull che trasporta una copia del gene del doppio muscolo. Fonte: Genetica progressiva

La selezione per una maggiore muscolazione nelle mandrie di manzo è un argomento che genera sempre qualche discussione, in particolare intorno alla fertilità e alla difficoltà di parto. L’articolo della scorsa settimana sulla selezione per il muscling ha creato diverse conversazioni online e altrove mentre i produttori rispondevano alle proprie esperienze di muscling in branchi.

Forse una delle aree di preoccupazione per molti produttori, è quando il muscolo inizia effettivamente a creare problemi per una mandria? Come la ricerca DPI NSW discusso la scorsa settimana ha fornito, selezione fortemente focalizzata per muscling utilizzando punteggi muscolari alla fine vedere un livello di mandria a circa un punteggio muscolare C. Però, molti produttori hanno messo in discussione l ” impatto del doppio-muscling e come questo tratto dovrebbe essere considerato nelle loro mandrie.

Il doppio muscolo è una sindrome genetica ed è causato dalla mutazione del gene della miostatina. Il risultato di questa mutazione è che fa sì che il regolatore negativo della crescita muscolare non funzioni. Questo fallimento consente al muscolo di essere espresso in modo estremo. Come sindrome genetica, il doppio muscolo è stato studiato per diversi decenni e questa ricerca ha dimostrato che ci sono almeno cinque diverse varianti della mutazione della miostatina che si traducono in bovini a doppio muscolo.

Senza dubbio molti produttori sono consapevoli del fatto che le razze europee, in particolare il blu belga e il piemontese mostrano spesso una doppia muscolatura. Tuttavia il doppio muscolo può essere espresso in molte razze, comprese le razze britanniche come Angus e South Devon.

Gran parte della ricerca condotta nel doppio muscolo ha esaminato l’impatto del doppio muscolo sui tratti di fertilità come la facilità di parto. La ricerca evidenzia l’aumento del rischio di difficoltà di parto quando gli animali hanno due copie del gene della miostatina mutato.

ABRI review

Una recente recensione di Double Muscling Research è stata pubblicata da ABRI, che ha identificato diversi grandi programmi di ricerca del settore che indagano l’impatto del double muscling sul peso alla nascita, sulla facilità di parto, sul peso di svezzamento e su diversi tratti di produzione.

La recensione ha riassunto questi progetti con alcuni messaggi utili da considerare. In generale, gli animali con due muscoli (quelli con due copie del gene mutato della miostatina) hanno livelli più elevati di distocia del parto rispetto agli animali della stessa razza che avevano solo una copia del gene o nessuna copia.

Sembra che gli animali con una sola copia del gene non siano significativamente più a rischio di parto difficile, rispetto agli animali normali.

Parte della sfida dei bovini a doppio muscolo al parto sembra essere il risultato della loro conformazione fisica come risultato della loro estrema muscolosità. I bovini a doppio muscolo tendono ad avere un modello di crescita modificato in cui in alcuni studi è stato riscontrato che questi avevano un peso alla nascita più elevato, ma un peso maturo inferiore rispetto agli animali della razza che non portavano due copie del gene.

Parte della revisione ABRI ha evidenziato alcune ricerche utili che hanno mostrato che gli animali a doppio muscolo hanno uno scheletro più piccolo, una maggiore angolarità dell’osso dell’anca e un’apertura pelvica più stretta. Mentre questo da solo causerebbe preoccupazione per molti produttori, un vitello muscoloso doppio tende ad avere pesi di nascita più pesanti e una maggiore larghezza delle cosce e delle ossa dell’anca. La combinazione di questi tratti riduce drammaticamente la facilità di parto in doppio bestiame muscoloso.

Come condizione genetica è possibile testare la presenza del gene della miostatina. Come tratto genetico, molte società di razza offrono l’opportunità ai produttori e agli allevatori di testare la condizione all’interno della loro mandria. Il valore di questo è quello di consentire ai produttori di fare scelte più strategiche quando si selezionano i tori per evitare di aumentare il rischio di animali che possiedono due copie del gene, come risultato dell’accoppiamento di un toro vettore con una mucca vettore.

È importante ricordare che avere bovini nella mandria di allevamento che possono possedere una copia del gene (un vettore) non significa che questi problemi possano essere completamente dannosi per la mandria. La ricerca condotta in molti studi ha evidenziato l’impatto eterozigoti (animali portatori) aveva aumentato la zona degli occhi delle costole, aumentato la resa di carne al dettaglio e bassi livelli di grasso sottocutaneo.

All’interno del NSW DPI muscling research, è stata identificata una linea di bovini con una copia del gene della miostatina e le loro prestazioni sono state confrontate con i bovini selezionati per i punteggi muscolari alti e bassi. I risultati chiave di questo lavoro hanno mostrato che i manzi con una copia del gene della miostatina avevano tassi di crescita simili e miglioravano l’efficienza dei mangimi e la resa della carne agli alti manzi del punteggio muscolare, senza differenze significative nella qualità della carne.

All’interno della mandria di mucche, le mucche con una copia del gene della miostatina avevano gli stessi tassi di parto e le stesse prestazioni materne delle mucche alte con una nutrizione da moderata a buona. Tuttavia, man mano che la nutrizione si restringe, le loro prestazioni sembrano essere ridotte dopo 18 mesi.

In termini pratici, ci sono alcuni fattori che i produttori dovrebbero prendere in considerazione, in particolare se c’è il desiderio di aumentare la muscolatura in tutta la loro mandria. Le questioni chiave sono che il doppio muscolo come condizione è forse meno desiderabile avere all’interno di una mandria commercialmente focalizzata. L’aumento del rischio di difficoltà di parto supera i potenziali benefici finanziari associati all’aumento della muscolatura.

È più pratico selezionare bovini per muscoli pesanti ed evitare l’uso di animali che possiedono due copie del gene.

Per i produttori che possono avere animali portatori all’interno della loro mandria, questa è una fase gestibile. Tuttavia, richiede più attenzione nella selezione dei tori per evitare l’uso di un animale vettore.

Gli allevatori di tori dovrebbero prendere in considerazione il test genetico al fine di fornire ai loro clienti quante più informazioni possibili per aiutare a prendere queste decisioni per la loro mandria.

Infine, la ricerca DPI del NSW ha evidenziato le preoccupazioni che il mantenimento di una mandria di mucche di miostatina può avere in tempi di stress nutrizionale. Queste mucche sembravano essere meno produttive rispetto alle mucche selezionate per il loro punteggio muscolare visivo nel corso del progetto di ricerca.

Può valere la pena considerare se gli animali di miostatina come base per una mandria sono adatti per ambienti nutrizionali più impegnativi.

Alastair Rayner

Alastair Rayner è il principale di RaynerAg, un servizio di consulenza agricola con sede nel NSW. Frequenta regolarmente le vendite di tori per supportare gli acquisti dei clienti e intraprende selezioni e classificazioni pre-vendita. Può essere contattato qui o attraverso il suo sito web www.raynerag.com.au

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