La depressione fa indugiare il pungiglione del rifiuto

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Università del Michigan

Il dolore del rifiuto sociale dura più a lungo per le persone depresse perché le loro cellule cerebrali rilasciano meno oppioidi naturali, una sostanza chimica che riduce il dolore e lo stress, mostra un nuovo studio.

Il rovescio della medaglia, quando a qualcuno a cui sono interessati piace di nuovo, le persone depresse si sentono relativamente meglio—ma solo momentaneamente.

Ulteriori ricerche potrebbero portare a una migliore comprensione di come aumentare la risposta agli oppioidi nelle persone depresse per ridurre l’effetto esagerato dello stress sociale e per aumentare i benefici delle interazioni sociali positive, dicono i ricercatori.

” Ogni giorno sperimentiamo interazioni sociali positive e negative. I nostri risultati suggeriscono che la capacità di una persona depressa di regolare le emozioni durante queste interazioni è compromessa, potenzialmente a causa di un sistema oppioide alterato”, afferma l’autore principale David Hsu, precedentemente dell’Università del Michigan e ora alla Stony Brook University.

” Questo può essere uno dei motivi per la tendenza della depressione a indugiare o tornare, specialmente in un ambiente sociale negativo.

“Questo si basa sulla nostra crescente comprensione che il sistema oppioide del cervello può aiutare un individuo a sentirsi meglio dopo interazioni sociali negative e sostenere buoni sentimenti dopo interazioni sociali positive.”

Nuovi target di farmaci

Per lo studio, i ricercatori si sono concentrati sul sistema di recettori mu-oppioidi nel cervello—lo stesso sistema che è stato studiato in relazione alla risposta al dolore fisico. Durante il dolore fisico, il cervello rilascia oppioidi per smorzare i segnali di dolore.

Il nuovo lavoro, pubblicato su Molecular Psychiatry, mostra che questo stesso sistema è associato alla capacità di un individuo di resistere allo stress sociale e di rispondere positivamente alle interazioni sociali positive.

” I fattori di stress sociale sono fattori importanti che precipitano o peggiorano malattie come depressione, ansia e altre condizioni neuropsichiatriche”, afferma l’autore senior Jon-Kar Zubieta, professore di ricerca di depressione presso l’Università del Michigan. “Questo studio ha esaminato i meccanismi coinvolti nella soppressione di quelle risposte allo stress.

” I risultati suggeriscono nuovi potenziali obiettivi per lo sviluppo di farmaci che mirano direttamente o indirettamente a questi circuiti e fattori biologici che influenzano la variazione tra gli individui nel recupero da questa malattia altrimenti cronica e invalidante.”

Rifiuto e accettazione

Le nuove scoperte hanno già spinto il team a pianificare studi di follow-up per testare individui più sensibili allo stress sociale e vulnerabili a disturbi come ansia sociale e depressione e per testare modi per aumentare la risposta agli oppioidi.

” Naturalmente, ognuno risponde in modo diverso al proprio ambiente sociale”, afferma Hsu. “Per aiutarci a capire chi è più colpito dai fattori di stress sociale, stiamo progettando di indagare l’influenza dei geni, della personalità e dell’ambiente sulla capacità del cervello di rilasciare oppioidi durante il rifiuto e l’accettazione.”

La ricerca ha utilizzato una tecnica di imaging chiamata tomografia ad emissione di positroni, o PET. Le persone depresse nello studio hanno tutti soddisfatto i criteri per il disturbo depressivo maggiore e nessuno stava assumendo farmaci per la loro condizione.

Prima di avere il loro cervello scansionato, i partecipanti depressi 17 e i partecipanti simili ma non depressi 18 hanno visto foto e profili di centinaia di altri adulti. Ogni persona selezionato profili di persone che erano più interessati a romanticamente-simile a linea incontri.

I partecipanti sono stati informati in anticipo che i profili di “incontri” non erano reali.

Felicità di breve durata

Durante la scansione del cervello, i partecipanti sono stati informati che gli individui che hanno trovato attraenti e interessanti non erano interessati a loro. Le scansioni PET effettuate durante questi momenti di rigetto hanno mostrato sia la quantità che la posizione del rilascio di oppioidi, misurata osservando la disponibilità di recettori mu-oppioidi sulle cellule cerebrali.

Gli individui depressi hanno mostrato una riduzione del rilascio di oppioidi nelle regioni del cervello che regolano lo stress, l’umore e la motivazione.

Durante l’accettazione sociale quando i partecipanti sono stati informati che alla gente piacevano, sia gli individui depressi che quelli non depressi hanno riferito di sentirsi felici e accettati. Ciò ha sorpreso i ricercatori, perché i sintomi della depressione spesso includono una risposta offuscata a eventi positivi che dovrebbero essere piacevoli.

Tuttavia, la sensazione positiva negli individui depressi è scomparsa rapidamente dopo la fine del periodo di accettazione sociale e può essere correlata a risposte oppioidi alterate.

Solo le persone non depresse hanno continuato a riferire di sentirsi motivate a connettersi socialmente con altre persone. Quella sensazione è stata accompagnata dal rilascio di oppioidi in un’area del cervello chiamata nucleus accumbens—una struttura coinvolta nella ricompensa e nelle emozioni positive.

Anche se i partecipanti erano consapevoli che i profili online non erano reali—e nemmeno il rifiuto o l’accettazione, lo scenario di datazione simulato era sufficiente a causare sia una risposta emotiva che oppioide.

Prima della fine della visita, il personale ha fornito ai partecipanti depressi informazioni sulle risorse terapeutiche.

“ci Siamo iscritti quasi tutti questi soggetti in un successivo trattamento di studio, che ci permette di acquisire ulteriori informazioni su come questi oppiacei modifiche di accettazione e di rifiuto possono riguardare il successo o il fallimento dei nostri trattamenti standard”, dice lo studio co-investigator Scott Langenecker, in precedenza presso l’Università del Michigan e ora all’Università dell’Illinois a Chicago.

“Ci aspettiamo un lavoro di questo tipo per evidenziare diversi sottotipi di depressione, in cui sistemi cerebrali distinti possono essere influenzati in modi diversi, richiedendoci di misurare e indirizzare queste reti sviluppando trattamenti nuovi e innovativi.”

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