La Rivoluzione verde e un Punjab scuro

Punjab — noto come il ‘Granaio dell’India’ — produce rispettivamente il 20 per cento e il nove per cento del grano e del riso dell’India. A livello internazionale, questo rappresenta il tre per cento della produzione globale di queste colture. Lo stato è responsabile del due per cento della produzione mondiale di cotone e grano e dell’uno per cento della produzione mondiale di riso.

Questo è probabilmente a causa della Rivoluzione verde, un periodo in cui l’agricoltura indiana è stata convertita in un sistema industriale. Sono stati adottati metodi e tecnologie moderni, tra cui sementi di varietà ad alto rendimento (HYV), trattori, impianti di irrigazione, pesticidi e fertilizzanti.

La Rivoluzione Verde fu un’impresa iniziata da Norman Borlaug nel 1970. Lo ha portato a vincere il Premio Nobel per la pace per il suo lavoro nello sviluppo di HYVS di grano ed è spesso accreditato di aver trasformato l’India da “una ciotola di accattonaggio a un cesto di pane”.

Punjab è spesso citato come la storia di successo più celebre della Rivoluzione Verde. Nel 1970, un grande dosaggio di pesticidi rivoluzionato agricoltura modi in India, con i risultati considerati buoni al momento.

L’immagine, tuttavia, non è più rosea. Le conseguenze della Rivoluzione verde sono sotto costante controllo globale.

A tempo debito, i parassiti sono diventati immuni ai pesticidi e gli agricoltori, disperati, hanno iniziato a pompare fuori più di queste sostanze chimiche. Il loro uso eccessivo non solo ha contaminato l’aria, il suolo e la falda freatica, ma ha anche esposto le piante e gli esseri umani alla minaccia di pesticidi adulterati.

Mentre la Rivoluzione verde ha fornito alcune soluzioni al problema della sicurezza alimentare, il Punjab ha iniziato ad affrontare una gamma completamente nuova di problemi: suolo in decomposizione, colture infestate da parassiti e agricoltori indebitati.

Lo stato — noto come il portabagagli della Rivoluzione Verde — è anche il primo stato che soffre delle sue conseguenze negative.

I sostenitori della Rivoluzione verde si concentrano sulla massimizzazione della resa nella lotta contro la fame, confrontando i pesticidi con i farmaci usati per i malati.

Le persone erano generalmente inconsapevoli della tossicità e degli effetti nocivi dei pesticidi, molto tempo dopo la pubblicazione di Silent Spring di Rachel Carson negli anni ‘ 60.

Sono, tuttavia, ancora considerati l’arma più efficace e possibile contro i parassiti che minacciano le colture. Di conseguenza, il mercato interno dei pesticidi è cresciuto fino a un crore stimato di Rs 20,000. L’India ha sviluppato 217.000 tonnellate di pesticidi nell’anno fiscale 2019.

La rivoluzione verde ha portato a un uso su larga scala di pesticidi e fertilizzanti azotati sintetici, dando origine a progetti di irrigazione e varietà di colture migliorate.

L’obiettivo principale era quello di ottenere la sicurezza alimentare attraverso metodi scientifici. Ci sono stati, tuttavia, pochi o nessun sforzo per educare gli agricoltori circa l’alto rischio associato con l’uso intensivo di pesticidi.

Il prezzo che il Punjab ha pagato per la sicurezza alimentare comprende cancro, insufficienza renale, bambini nati morti e difetti alla nascita.

I pesticidi vietati nel Punjab includono Phosphamidon, Methomyl, Phorate, Triazophos e Monocrotophos. Sono, tuttavia, ancora in uso in India, insieme a molti altri pesticidi di classe I.

Molti di loro sono vietati in diversi paesi: Phosphamidon è vietato in 49 paesi, Phorate in 37, Triazophos in 40 e Monocrotophos in 60.

C’è un effetto significativo dell’uso di questi pesticidi sulla salute delle persone, come è evidente nella regione di Malwa del Punjab.

I pesticidi vengono spruzzati sulle colture di solito da braccianti agricoli non addestrati senza seguire prescrizioni, istruzioni e precauzioni, utilizzando ugelli difettosi e dosaggi più elevati approssimati.

Questo provoca più danni che benefici alle colture e diventa anche una causa di inquinamento ambientale e del suolo, con produttività e servizi ecosistemici anche colpiti.

Porta all’uso indiscriminato di pesticidi, qualcosa che è dilagante nel nostro paese.

Ci sono due alternative disponibili per uscire dalla crisi della produzione alimentare in Punjab. Uno è continuare sulla strada di un’ulteriore intensificazione, mentre l’altro è rendere la produzione alimentare economicamente ed ecologicamente sostenibile riducendo i costi di produzione.

Le colture biologiche devono essere coltivate, piuttosto che portare colture che non sono adatte alla fisiografia della regione. Anche l’agricoltura delle colture locali deve essere fatta.

Purtroppo, il governo indiano sembra aver adottato la precedente strategia: cercare di risolvere i problemi della prima Rivoluzione verde lanciandone una seconda.

La strategia e la retorica sono le stesse. Gli agricoltori sono incoraggiati a sostituire le vecchie tecnologie della prima rivoluzione con le nuove bio-tecnologie della seconda e a sostituire il grano e il riso coltivati per il consumo interno con frutta e verdura per il mercato di esportazione.

Le opinioni espresse sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente quelle dei Piedi per Terra.

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