Le Guerre di Religione

Le forze di Guise occuparono Parigi e presero il controllo della famiglia reale mentre gli ugonotti insorsero nelle province, e i loro due comandanti—Luigi I di Borbone, il principe di Condé e l’ammiraglio Gaspard II de Coligny—stabilirono il quartier generale a Orléans. La morte dei capi avversari-il protestante Antonio di Borbone, re consorte di Navarra, e il maresciallo cattolico Jacques d’Albon, seigneur de Saint-André—e la cattura di Condé indussero entrambe le parti a cercare la pace. Dopo la battaglia di Dreux (dicembre 1562) la guerra volse al termine, nonostante l’assassinio del duca di Guise da parte di un fanatico protestante. Un compromesso fu raggiunto alla Pace di Amboise nel marzo 1563: la libertà di coscienza fu concessa agli ugonotti, ma la celebrazione delle funzioni religiose fu limitata alle famiglie della nobiltà e ad un numero limitato di città.

La seconda guerra fu precipitata dai timori ugonotti di un complotto cattolico internazionale. Condé e Coligny furono persuasi a tentare un colpo di stato per catturare Caterina e Carlo IX a Meaux nel settembre 1567 e a chiedere aiuto militare al Palatinato protestante. Nella breve guerra seguente, il conestabile cattolico Anne, duc de Montmorency, fu ucciso nella battaglia di Saint-Denis (novembre 1567). La Pace di Longjumeau (marzo 1568) segnò un altro tentativo di compromesso. Questa pace, tuttavia, si rivelò poco più di una tregua; una terza guerra scoppiò presto nel settembre 1568. Nel tentativo di ripristinare la loro autorità, Caterina e re Carlo licenziarono L’Hospital a settembre e ripristinarono la fazione di Guise a favore. Gli editti di pacificazione furono revocati; i predicatori calvinisti dovettero affrontare l’espulsione dalla Francia, e furono fatti piani per impadronirsi di Condé e Coligny. Il primo fu ucciso nella battaglia di Jarnac (1569), e gli ugonotti furono nuovamente sconfitti in quell’anno a Moncontour. Ma la parte cattolica non riuscì a consolidare i suoi successi, e un altro compromesso fu concordato alla Pace di Saint-Germain nell’agosto del 1570.

Coligny successivamente riacquistò il favore del re, ma non quello della regina madre, e rimase oggetto di odio con le Sembianze. Nel 1572 fu assassinato. Allo stesso tempo, circa 3.000 ugonotti che si riunirono a Parigi per celebrare il matrimonio di Margherita di Valois (poi Margherita di Francia) con il nipote di Condé, Enrico IV di Navarra, furono massacrati alla vigilia della festa di San Bartolomeo, e diverse migliaia perirono in massacri nelle città di provincia. Questo famigerato episodio fu il segnale per la quinta guerra civile, che si concluse nel 1576 con la Pace di Monsieur, consentendo agli ugonotti la libertà di culto fuori Parigi. L’opposizione a queste concessioni ispirò la creazione della Lega Santa, o Lega cattolica. Unioni cattoliche locali o leghe avevano cominciato ad apparire nel 1560, guidato da nobili e prelati. Nel 1576, dopo la Pace di Monsieur con le sue concessioni agli ugonotti, queste leghe locali furono fuse in un’organizzazione nazionale. La lega era guidata dalla famiglia Guise e si rivolse a Filippo II di Spagna per un aiuto materiale. Cercò, come i protestanti, di attirare il sostegno di massa; la sua organizzazione clandestina fu costruita attorno alla casa di Guise piuttosto che alla monarchia, dalla quale era sempre più alienata. Nel 1577 re Enrico III (regnò 1574-89) cercò di annullare l’influenza della lega, prima mettendosi alla sua testa e poi sciogliendola del tutto. Questa manovra ha incontrato un certo successo.

Nuovi combattimenti scoppiarono nel 1577 tra nobili cattolici e protestanti, che sfidarono Enrico III nel suo tentativo di affermare l’autorità reale. Gli ugonotti furono sconfitti e costretti dalla Pace di Bergerac (1577) ad accettare ulteriori limitazioni sulla loro libertà. Una pace difficile seguì fino al 1584, quando, alla morte di François, duc d’Anjou, il leader ugonotto Enrico di Navarra divenne l’erede al trono. Questa nuova situazione produsse la Guerra dei Tre Henrys (1585-89), durante la quale la fazione di Guise—guidata da Enrico I di Lorena, 3e duc de Guise—cercò di escludere la Navarra dalla successione. La minaccia di un re protestante portò alla rinascita della Lega cattolica, che ora assunse una forma più radicale. Questo movimento è stato centrato a Parigi tra i professionisti della classe media e membri del clero e ben presto si diffuse tra gli artigiani parigini, corporazioni, e funzionari pubblici. Enrico III, che era considerato troppo tollerante verso gli ugonotti, fu oggetto di attacco. Città dopo città, i funzionari monarchici furono sostituiti da membri della lega. A Parigi la folla fu sistematicamente suscitata; nel 1588, nel famoso Giorno delle Barricate (12 maggio), Enrico III fu cacciato dalla sua capitale. In una serie di intrighi e omicidi, prima il duca di Guise (dicembre 1588) e suo fratello Luigi II di Lorena, 2e cardinale de Guise (dicembre 1588), e poi lo stesso Enrico III (agosto 1589) furono assassinati, permettendo al protestante Enrico di Navarra (Enrico IV) di salire al trono. Dopo l’omicidio dei Guises, la lega uscì in aperta rivolta contro la corona. Le città rinunciarono alle loro alleanze reali e istituirono governi rivoluzionari. A Parigi, tuttavia, dove la lega era più altamente organizzata, un comitato centrale chiamato i Sedici istituì un Comitato di Pubblica sicurezza e condusse un regno di terrore in un modo simile a quello molto più famoso che si verificò durante la rivoluzione 200 anni dopo. Paradossalmente, questo elemento genuinamente populista e rivoluzionario nella Lega Santa aprì la strada al trionfo di Enrico IV (1589-1610), il primo re di Francia della casa di Borbone (un ramo della casa di Capet). I membri aristocratici della lega si spaventarono per la direzione in cui stavano procedendo gli elementi estremi del movimento. Le loro paure raggiunsero il culmine nel 1591, quando i Sedici arrestarono e giustiziarono tre magistrati del Parlamento di Parigi. La crescente divisione nei ranghi dei membri della lega, combinata con la tempestiva conversione di Henry al cattolicesimo romano, permise a Henry di prendere l’iniziativa ed entrare a Parigi, quasi senza opposizione, nel 1594. Nelle sue fasi finali, la guerra divenne una lotta contro le forze spagnole che intervennero per conto di Isabella Clara Eugenia, figlia di Filippo II di Spagna ed Elisabetta di Valois, che rivendicarono anche il trono francese. La Pace di Vervins (1598), con la quale la Spagna riconobbe il titolo di re di Enrico IV, e l’editto di Nantes dello stesso anno, che concesse una sostanziale tolleranza religiosa agli ugonotti, pose fine alle guerre di religione.

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