One tall tale: A story of Munchausen Syndrome

Di Dom Cioffi

Tra il xvii e il xx secolo, l’Impero russo e l’Impero ottomano combatterono 12 guerre separate. Queste guerre costituiscono una delle più lunghe serie di conflitti militari nella storia europea.

Nel complesso, questi conflitti finirono disastrosamente per l’Impero ottomano, che stava stagnando come potenza mondiale. Al contrario, le guerre hanno evidenziato come la Russia stava salendo a una posizione importante sulla scena mondiale.

Una di queste 12 guerre fu la guerra russo-turca, combattuta tra il 1735-1739 nei Balcani e nell’Europa orientale.

All’inizio della guerra, Hieronymus Karl Friedrich von Münchhausen, un giovane di famiglia aristocratica, fu inviato a combattere nel calvario. Durante il corso della guerra, sarebbe passato da una cornetta di basso livello a un tenente, dimostrando di essere un soldato affidabile sul campo di battaglia.

Münchhausen combatté in alcuni altri conflitti prima di ritirarsi definitivamente come capitano nel 1750. Tornò quindi a casa per vivere come nobile nella tenuta della sua famiglia fino alla sua morte nel 1797.

Durante il suo ritiro, Münchhausen era famoso per organizzare feste eleganti per la zona e visitare aristocratici. Fu durante queste feste che Münchhausen si fece un nome come uno stravagante narratore dopo cena, fabbricando racconti fantastici sulle sue avventure durante la guerra russo-turca.

Era ben chiaro che il fascino delle storie di Münchhausen non riguardava la possibilità che fossero vere (in realtà, la maggior parte capiva che erano stravaganti), ma che la sua capacità di orare era così carismatica. Tuttavia, durante la pensione di Münchhausen, è stato annunciato come selvaggiamente divertente da tutti coloro che hanno tenuto la sua compagnia.

Alla fine, nel 1781, un giovane di nome Rudolf Erich Raspe, che probabilmente aveva incontrato e cenato con Münchhausen, scrisse una raccolta di aneddoti ispirati alle storie del vecchio. Questa collezione è apparsa in una rivista umoristica tedesca ed è diventata molto popolare. Due anni dopo, Raspe avrebbe pubblicato una seconda raccolta di storie nella stessa rivista.

A causa della popolarità di queste storie, Raspe ha deciso di creare un breve libro in lingua inglese, alla fine pubblicandolo con successo di basso livello. Il libro fu pubblicato molte altre volte prima che Raspe vendesse la proprietà del manoscritto.

Il nuovo editore riscrisse completamente il manoscritto e aggiunse dei disegni in modo che attirasse un pubblico di classe superiore. Hanno anche aggiunto molte nuove storie e persino un sequel.

Nel 1790, “L’avventuroso del barone di Munchausen” fu un successo letterario in tutta Europa. Il libro avrebbe raggiunto gli Stati Uniti nel 1803 e sperimentare lo stesso successo commerciale. Alla fine la storia sarebbe stata adattata in spettacoli teatrali, programmi radiofonici e persino film di Hollywood.

Il barone reale Münchhausen non fu mai entusiasta del libro e cercò di intentare cause contro gli editori. Sentiva profondamente che il libro insultava il suo onore come nobile. Alla fine della sua vita, Münchhausen divenne un recluso, rifiutandosi di ospitare feste o raccontare le sue famose storie. Morì solo e senza figli nel 1797.

Quasi 150 anni dopo, un importante medico britannico di nome Richard Asher (la cui figlia, Jane Asher, ha brevemente frequentato Paul McCartney dei Beatles), ha descritto e chiamato una sindrome che ha studiato nella sua pratica.

La sindrome di Munchausen (oggi nota come disturbo fittizio) è quando una persona finge una malattia o un trauma psicologico per ottenere attenzione o simpatia dagli altri. I pazienti con questo disturbo hanno una storia di ospedalizzazione ricorrente e racconti estremi delle loro esperienze passate.

La sindrome di Munchausen per procura è quando qualcuno abusa di un’altra persona (di solito un bambino) per ottenere attenzione o simpatia per se stessi. Il desiderio di creare sintomi per la vittima può provocare innumerevoli ricoveri e numerose procedure correttive o diagnostiche inutili.

Questa settimana, ho visto un documentario intitolato “Mommy Dead and Dearest”, in cui un bambino è stato vittima di sua madre per oltre 20 anni. La madre, Dee Dee Blanchard, convinse numerosi medici che sua figlia, Gypsy Rose, era mentalmente ritardata, paralizzata dalla vita in giù e affetta da una serie di malattie. Per questo motivo, è stata in grado di procurarsi una nuova casa, viaggi a Disney World e una serie di altri doni e contributi da agenzie ingannate.

Questo è uno di quei documentari che vi farà completamente trafitto. E la premessa originale non inizia nemmeno a raccontare la storia completa, che è ridicolmente incredibile.

Puoi guardare questo documentario gratuitamente su YouTube, ma potresti anche voler dare un’occhiata a Hulu perché hanno creato una mini-serie drammatica chiamata “The Act” (con Patricia Arquette), che segue la storia di Dee Dee Blanchard e sua figlia.

Una “B” malata per “Mamma morta e carissima.”

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