Per i pazienti con vitiligine, i nuovi trattamenti offrono speranza

L’approccio è particolarmente efficace se le persone vengono trattate prima che tutti i melanociti nelle aree interessate della pelle vengano distrutti. ” Se il 10 percento delle cellule rimane, possono essere indotte a insinuarsi e ripopolare l’area depigmentata”, ha detto il dottor Orlow.

Un’altra terapia che si basa su farmaci utilizzati per altre condizioni è l’applicazione topica della prostaglandina E2, una terapia del glaucoma, su aree localizzate di vitiligine. In due studi, sei mesi di questo trattamento hanno prodotto una repigmentazione da moderata a completa nella maggior parte dei pazienti, il Dr. Orlow e colleghi hanno riferito nella ricerca F1000.

E in uno studio che ha utilizzato il trattamento topico del glaucoma latanoprost in combinazione con UVB a banda stretta, si è verificata una ripigmentazione maggiore rispetto a entrambe le sostanze utilizzate da sole.

Come la maggior parte delle condizioni autoimmuni, la vitiligine è un disturbo acquisito. Raramente sono bambini nati colpiti, anche se possono essere geneticamente suscettibili di sviluppare una malattia autoimmune. Le persone con vitiligine, tra cui Ms. Il figlio di 51 anni di Pavlides, spesso ha altri disturbi autoimmuni come la malattia della tiroide, l’artrite reumatoide, il diabete o l’alopecia areata. In alcune famiglie, l’ingrigimento precoce dei capelli deriva da una perdita autoimmune di melanociti nei follicoli piliferi.

“Ci sono famiglie in cui le persone sono inclini a condizioni autoimmuni, ma ogni membro ne ottiene uno diverso, e ci sono altre famiglie in cui più persone hanno la vitiligine, forse a causa di qualcosa di diverso nelle loro cellule pigmentate”, ha detto il dottor Orlow.

La vitiligine può comparire per la prima volta nella prima infanzia o nella tarda età degli anni ‘ 80. Non coinvolge microrganismi e non è contagiosa, anche se in alcuni paesi i pazienti con vitiligine sono trattati come se avessero la lebbra. Il disturbo inizia tipicamente come piccole macchie bianche irregolari sulla pelle che gradualmente si ingrandiscono e cambiano forma. La sua espressione è spesso provocata da uno stress fisico, fisiologico o emotivo, come una scottatura solare, alcune esposizioni chimiche, un incidente d’auto o un divorzio. Tuttavia, la maggior parte delle volte l’evento di attivazione è sconosciuto.

Un meccanismo sottostante comune è lo stress ossidativo, un’incapacità del corpo di neutralizzare molecole dannose come i radicali liberi con antiossidanti. Questo può spiegare il caso di un uomo la cui vitiligine regredito quando stava prendendo una dose elevata di una statina per trattare il colesterolo alto. Le statine hanno, tra i loro effetti, la capacità di eliminare i radicali liberi.

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