Perché le persone e gli animali ottenere il cancro più di quanto hanno usato per? – Michael, Ceres, CA

Caro Michael,

Cento anni fa, gli esseri umani vivevano solo per avere circa 50 anni. Ora le persone vivono più a lungo, quindi c’è più tempo per sviluppare il cancro nei loro corpi. Questo è quello che ho imparato dal mio amico David Liu che ricerca il cancro alla Washington State University.

Nel laboratorio dove lavora Liu, piccoli insetti che non vivono molto a lungo stanno aiutando la sua squadra a capire di più sul cancro negli esseri umani.

“La mosca della frutta ha dato un meraviglioso contributo alla genetica e alla ricerca sul cancro”, ha detto Liu.

Avevo sentito parlare un po ‘ del cancro, ma ero curioso anche della genetica. Liu ha spiegato che gli esseri umani e i moscerini della frutta hanno qualcosa in comune. Non è solo che godono di una buona porzione di frutta. Sia tu che una mosca della frutta siete costituiti da trilioni di cellule.

All’interno di ogni cella ci sono informazioni che determinano il colore dei capelli, degli occhi o di altri tratti. E ‘il tuo DNA ed e’ cio ‘ che ti rende, beh, tu. Potresti trovare del DNA nel tuo sangue, nei tuoi capelli o persino nelle tue caccole.

Le informazioni memorizzate nel DNA vengono tramandate dai genitori ai loro bambini, proprio come vengono tramandate dai gatti ai gattini, o dai moscerini della frutta alla loro prole. Liu usa le cellule della mosca della frutta per imparare come le cellule crescono, muoiono e talvolta si comportano male.

Quando ho incontrato il mio amico Janean Fidel, mi ha detto di più sulle cellule. Lei è un veterinario presso il WSU Veterinary Teaching Hospital e si prende cura dei miei amici animali che sono malati.

“I nostri meravigliosi corpi sono fatti di cellule”, ha detto Fidel, “ma quelle cellule non sono sempre perfette.”

dru-hero-poseIl DNA fa molte copie di se stesso. A volte, il DNA all’interno delle cellule commetterà un errore. È un errore di battitura nella lunga serie di istruzioni che dice alle cellule come crescere normalmente. Le sostanze cancerogene causate dal fumo, dalla luce solare o da altri rischi nell’ambiente a volte portano a questi errori, che possono causare il cancro alle cellule normali.

All’ospedale degli animali dove lavora Fidel, i veterinari stanno provando una tecnica interessante per aiutare a rilevare le cellule tumorali. Una parte utile del veleno dello scorpione di death-stalker può attaccarsi alle cellule tumorali e accenderle.

Tre cani, Whisky, Hot Rod e Browning hanno recentemente fatto una visita a WSU per il trattamento del cancro. Browning aveva un tumore alla gamba.

Invece di amputare la gamba per evitare che il cancro si diffonda, i veterinari hanno usato la vernice al veleno dello scorpione durante l’intervento chirurgico per illuminare le cellule tumorali. Il bagliore ha fatto sapere ai chirurghi esattamente dove si trovava il cancro e hanno rimosso l’intero tumore. Ha aiutato a salvarle la vita.

Capire come funziona la vernice tumorale nei cani ci aiuta anche a capire come potrebbe essere usato per rilevare il cancro negli esseri umani. Imparare a conoscere il cancro nelle persone ha anche migliorato i modi in cui comprendiamo il cancro negli animali domestici. Persone e animali domestici possono essere grandi partner nella ricerca.

Cordiali saluti,

Dr. Universe

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