Prova Che la Schizofrenia è una Malattia del Cervello

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Rashmi Nemade, Ph. D. & Mark Dombeck, Ph. D., a cura di Kathryn Patricelli, MA

Prove che la schizofrenia è una malattia del cervello

I dati della ricerca scientifica dimostrano che la schizofrenia è chiaramente una malattia biologica del cervello, proprio come il morbo di Alzheimer e il disturbo bipolare. La schizofrenia è ora nota per essere parzialmente causata dalla genetica e per essere ereditata. Tecniche di imaging cerebrale non invasive come la risonanza magnetica (MRI) e la tomografia computerizzata (CT), hanno documentato differenze strutturali tra cervelli normali e quelli con schizofrenia. Le persone con schizofrenia hanno fino al 25% in meno di volume di materia grigia nel loro cervello, specialmente nei lobi temporali e frontali. Queste aree sono note per essere importanti per il coordinamento del pensiero e del giudizio. Le persone che dimostrano le peggiori perdite di tessuto cerebrale tendono anche a mostrare i sintomi peggiori.

La scansione funzionale del cervello, utilizzando tecnologie come la tomografia ad emissione di positroni (PET) e la risonanza magnetica funzionale, ha permesso di creare mappe in tempo reale del flusso sanguigno cerebrale regionale e del metabolismo. Questo ha fornito un’altra finestra su come i cervelli con schizofrenia sono distinti da quelli senza la condizione. Le persone che tendono ad avere sintomi più negativi della schizofrenia tendono anche a mostrare livelli più bassi di attività cerebrale in aree cerebrali chiave.

I cervelli con schizofrenia sono, in media, diversi in termini di volume e attività tissutale totale. Tuttavia, il più delle volte non c’è un singolo punto ovvio di danno strutturale (una “lesione”) da indicare come la posizione specifica nel cervello in cui sta accadendo la schizofrenia.

I cervelli con schizofrenia mostrano anche differenze neurochimiche rispetto ai cervelli normali. Il cervello utilizza una serie di sostanze chimiche come messaggeri per comunicare con altre parti del cervello e del sistema nervoso. Questi messaggeri chimici, noti come neurotrasmettitori, sono essenziali per tutte le funzioni del cervello. Poiché sono messaggeri, in genere provengono da un luogo e vanno in un altro per consegnare i loro messaggi. Dove finisce un neurone o una cellula nervosa, inizia un altro.

Tra due neuroni collegati c’è un piccolo spazio o spazio chiamato sinapsi. In uno scenario semplice, una cellula invia un messaggio del neurotrasmettitore attraverso questa lacuna e la cellula seguente riceve il segnale catturando il prodotto chimico del messaggero mentre galleggia attraverso la lacuna. La cattura del neurone ricevente delle sostanze chimiche del neurotrasmettitore lo avvisa che è stato inviato un messaggio, e questo neurone a sua volta invia un nuovo messaggio a neuroni aggiuntivi a cui è collegato, e così via lungo la linea.

I neuroni non possono comunicare tra loro se non per mezzo di questo messaggio chimico sinaptico. Il cervello cesserebbe di funzionare in un istante se i messaggeri chimici fossero in qualche modo rimossi. Fornendo un modo per consentire ai neuroni di comunicare tra loro, i neurotrasmettitori consentono letteralmente al cervello di funzionare. Ci sono milioni e milioni di sinapsi individuali, o lacune, nel cervello. Il traffico e l’attività del neurotrasmettitore che si verificano all’interno di tali lacune è costante e complicato.

Al livello più elementare, i cervelli con schizofrenia sembrano essere sensibili al neurotrasmettitore dopamina in un modo diverso rispetto ai cervelli senza la condizione. L ‘”ipotesi della dopamina” della schizofrenia ritiene che la schizofrenia sia causata da un eccesso di dopamina o da una maggiore sensibilità alla dopamina. Il supporto per questa idea proviene da diverse fonti principali. In primo luogo, i farmaci noti per bloccare gli effetti della dopamina nel cervello sono anche noti per essere utili come farmaci antipsicotici. Questi farmaci riducono l’intensità e la frequenza delle allucinazioni, per esempio. In secondo luogo, i farmaci stimolanti come la cocaina e la metanfetamina sono noti per imitare l’azione della dopamina o per indurre la dopamina a diventare più attiva nel cervello. Questi farmaci stimolanti sono noti per essere in grado di causare allucinazioni e deliri in persone senza schizofrenia se abbastanza di tali sostanze sono prese. È anche noto che troppo poca dopamina è responsabile della malattia di Parkinson. L’uso cronico di farmaci antipsicotici (che bloccano la dopamina) può causare una condizione simile al Parkinson chiamata discinesia tardiva.

L’ipotesi della dopamina è stata dominante per molto tempo. Tuttavia, dopo molte ricerche recenti, non è più così chiaro che la dopamina da sola è responsabile della causa della schizofrenia. Sembra più probabile che altri messaggeri chimici siano coinvolti anche nella creazione di condizioni per la schizofrenia e la psicosi. Questi possono includere la serotonina, che è coinvolta nella depressione e nell’ansia., Può anche includere glutammato, che è noto per essere coinvolto negli effetti allucinatori del farmaco PCP (“polvere d’angelo”). I dettagli dell’esatto coinvolgimento neurochimico nella schizofrenia cambiano man mano che la ricerca continua. Tuttavia, è chiaro che la base neurochimica della schizofrenia è stata stabilita molto saldamente e sembra essere fuori discussione.

Considerato come un gruppo e rispetto a quelli senza la condizione, le persone con schizofrenia mostrano deficit funzionali osservabili pure. I deficit funzionali sono problemi che le persone hanno nell’eseguire compiti e attività mentali e fisiche di base. Questo può includere:

  • ricordare le cose-rispetto a quelli senza schizofrenia, possono essere meno in grado di ricordare le cose che hanno imparato 5 minuti fa, ma non hanno alcun problema a ricordare i ricordi a lungo termine del passato
  • essere in grado di spostare in modo flessibile tra i vari compiti (noto come funzionamento esecutivo)
  • fare giudizio, ecc.)
  • cercare di capire le regole da conseguenze
  • riduzione mano presa di forza
  • memoria ridotta capacità di attenzione e il tempo di reazione
  • essere più distractible
  • avere un tempo più difficile impegnarsi nella soluzione dei problemi e di pianificazione

Anomalie nell’elaborazione sensoriale sono percepibili anche in quelli con schizofrenia. È comune per loro mostrare segni neurologici “morbidi”. Ciò significa che potrebbero avere difficoltà a capire la differenza tra due tocchi simultanei o nell’essere in grado di identificare i numeri disegnati sul palmo della loro mano. Essi tendono anche a confondere i lati destro e sinistro dei loro corpi più frequentemente rispetto a quelli senza la condizione. Questi problemi di elaborazione sensoriale suggeriscono menomazioni o irregolarità nel modo in cui i loro cervelli sono cablati.

I dati dell’elettroencefalogramma (EEG) sono test dell’attività elettrica cerebrale. Circa un terzo delle persone con schizofrenia mostra impulsi cerebrali elettrici anormali. Questo suggerisce anche irregolarità nel modo in cui i cervelli di quelli con schizofrenia sono cablati. Questi molti risultati, che provengono da diversi tipi di studi, strumenti e osservazioni, suggeriscono prove molto forti e credibili per l’idea che la schizofrenia sia una malattia cerebrale biologicamente basata.

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