QuiQuello che il Cocomero è Stato Fino a Prima aveva un Buon sapore

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verde cedro anguria inizi del 1900 seme catalogo. Seeds and Bulbs / Internet Archive / Public Domain

Prima che diventasse il dolce trattamento estivo che è oggi, l’anguria era un frutto fallo e funzionale. In effetti, i cocomeri selvatici dei tempi antichi difficilmente sarebbero riconoscibili anche ai più esperti intenditori di Citrullo di oggi. Soda, squallida e verde pallido all’interno, erano caratterizzati dal loro sapore blando o amaro. Ma nonostante la loro carne piuttosto sgradevole, erano evidentemente frutti importanti da tenere in giro. In realtà, sono stati coltivati per centinaia di anni prima di iniziare a gustare come qualcosa che vale la pena di placcatura.

Originario dell’Africa, i cocomeri sono stati coltivati in tutto il continente fin dai tempi antichi. Nel sud-ovest della Libia, sono stati scavati semi di 5.000 anni fa e resti di anguria del 1500 a.C. sono stati scoperti nei depositi fondamentali sotto le pareti di un tempio sudanese. Gli archeologi hanno anche trovato semi e dipinti di varie specie di anguria in antiche tombe egizie risalenti a ben 4.000 anni fa. Queste specie includono angurie selvatiche, così come i predecessori oblunghi dell’anguria “dessert”.

Ma se non un frutto saporito, a cosa servivano questi cocomeri? Secondo l’opera di Harry S. Paris, un orticoltore presso l’Organizzazione di ricerca agricola in Israele, antichi egizi probabilmente raccolto il frutto rotondo per la sua acqua. Le piante selvatiche o “spontanee”, scrive Paris, possono essere fonti di acqua pulita durante la lunga stagione secca e possono fornire cibo per bestiame e animali.

Questo potrebbe spiegare perché i cocomeri sono stati trovati nelle tombe del faraone, come ha detto Parigi al National Geographic, come quello di King Tut. Faraoni avrebbe bisogno di rimanere idratati nel loro lungo viaggio verso l’aldilà, e angurie potrebbe essere il modo migliore per fornire acqua.

Anche i viaggiatori viventi avevano bisogno di fonti d’acqua affidabili per sostenerli. Secondo Parigi, è probabile che i viaggiatori abbiano preso i cocomeri con loro come una sorta di mensa fatta dalla natura. Insieme al commercio, scrive, il ruolo dell’anguria come approvvigionamento di acqua dolce portatile ha aiutato la frutta a trovare la sua strada in nuove regioni.

Una volta che i greci si impossessarono del pepo (come lo chiamavano) intorno al 400 a.C., anche loro lo misero in uso. Mentre alcune varietà sono state mangiate (e altre dovevano essere bollite, fritte o semplicemente evitate), l’anguria ha fatto un tuffo nel mondo medico. Plinio il Vecchio trovò i peponi incredibilmente rinfrescanti e, secondo una traduzione, ” anche lassativi.”Il medico del I secolo Dioscoride notò anche che il pepone era rinfrescante, bagnato e diuretico.

Leggermente più affascinante delle sue proprietà che inducono acqua era la presunta capacità dell’anguria di aiutare la gente a rimanere fresca. Secondo i medici greci, le scorze di anguria poste in cima alla testa di un bambino piccolo potrebbero trattare il colpo di calore.

Ma nei primi secoli d.C., postula Parigi, l’anguria si era probabilmente addolcita. Scritti in ebraico della fine del II secolo, così come testi latini del VI secolo, raggruppano l’anguria con altri frutti dolci, tra cui melograni, fichi e uva. E anche se era ancora lontano dal melone moderno, era sulla buona strada per diventare qualcosa di più dolce.

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