Randall Cunningham

Philadelphia EaglesEdit

Cunningham fu scelto nel secondo giro del Draft NFL 1985 dagli Eagles. Cunningham fu anche ricercato dai Tampa Bay Bandits della United States Football League nello stesso anno. Il proprietario delle Aquile Norman Braman si rifiutò di negoziare con Cunningham se avesse accettato le offerte dei Banditi. In definitiva, l’USFL ha piegato, ponendo così fine a tale problema. Nella sua stagione da rookie ha giocato con parsimonia come backup del veterano Ron Jaworski, ma ha fatto un grande splash con la sua straordinaria capacità di scrambling, anche se ha completato solo il 34% dei suoi passaggi e ha lanciato solo un touchdown contro otto intercetti. Nel 1986, il nuovo allenatore Buddy Ryan arrivò a Philadelphia e fece cambiamenti all’ingrosso, molti dei quali non ortodossi, principalmente a causa della sua filosofia difensiva. Nella posizione del quarterback, Ryan ha designato il 35enne Ron Jaworski come antipasto, ma avrebbe sostituito il veterano anziano con il Cunningham dai piedi della flotta in situazioni di terzo e lungo periodo in cui il rimescolamento del giovane avrebbe presumibilmente messo la difesa alle calcagna. Dopo un infortunio alla mano a Jaworski nella settimana 10, Cunningham lo avrebbe sostituito come titolare degli Eagles. Nonostante il suo servizio limitato e la sua velocità, la porosa linea offensiva degli Eagles gli permise di essere licenziato un record di franchigia 72 volte in quella stagione. Cunningham fu definitivamente assegnato agli Eagles come titolare per la stagione 1987. Cunningham avrebbe raggiunto lo status di” elite ” durante la stagione 1988, in quanto fu eletto dai giocatori della lega come quarterback titolare della NFC per l’AFC-NFC Pro Bowl (il primo quarterback nero ad essere eletto titolare). Nello stesso anno, si unì al collega Reggie White per guidare gli Eagles al campionato della Eastern Division della NFC. Nei Divisional Playoff del 1988, Cunningham lanciò 54 passaggi per 407 yard durante il “Fog Bowl” perso 20-12 contro i Chicago Bears, entrambi i quali rimasero record di franchigia nei playoff. Sfortunatamente, condivide anche il record di franchigia con 3 intercettazioni in quello stesso gioco. Nel successivo Pro Bowl poche settimane più tardi, Cunningham fu nominato MVP della partita in quanto la NFC sconfisse la AFC per 28-3.

Nel 1989, il 2 ottobre Cunningham stabilì anche il record di franchigia della stagione regolare con 62 passaggi tentati (ora condiviso con Nick Foles), sempre contro i Chicago Bears. Era stato un quarterback all-conference e punter mentre a UNLV, e scatenato un punt 91-yard contro i Giants il 3 dicembre, il più lungo nella storia Eagles (e il quarto più lungo di sempre). Ha avuto 20 punt durante la sua carriera, con una media di 44,7 yard per punt.

In una partita del 1990 contro i Buffalo Bills, Cunningham, lanciando dalla sua end zone, stava per essere licenziato da Bruce Smith dal suo lato cieco. Cunningham si abbassò e lanciò un passaggio di 60 yard al wide receiver Fred Barnett, risultando in un touchdown da 95 yard. Nello stesso anno, Cunningham finì con 942 yard corse, 3 ° più di sempre per un quarterback, 10 ° migliore della lega. Ha una media di 8,0 yard per corsa, il più di sempre da un Eagle di qualsiasi posizione con 100 tentativi in stagione, e il terzo più nella storia della NFL.

Nel 1991, la stagione di Cunningham si concluse bruscamente quando fu affrontato da Bryce Paup dei Green Bay Packers e si strappò il legamento crociato anteriore nella prima partita della stagione. Sarebbe tornato agli Eagles completamente guarito la stagione successiva, e ha portato la squadra alla sua prima vittoria nei playoff in 12 anni. Tuttavia, era evidente che l’infortunio che ha subito ha portato via gran parte della sua velocità e atletismo. Le stagioni 1993 e 1994 sarebbero state crivellate da una serie di fastidiosi infortuni e una transizione verso l’offesa della West Coast che alla fine portò alla sua panchina a favore del veterano Rodney Peete. Sentendosi come se i tifosi e l’organizzazione non apprezzassero appieno il suo contributo al successo della squadra, oltre ad essere insoddisfatto del suo ruolo di back-up, Cunningham si ritirò dal calcio dopo la stagione 1995.

Lasciò Philadelphia con il terzo maggior numero di yard corse nella storia degli Eagles, con 4.482, dietro l’Hall of Famer Steve Van Buren e Wilbert Montgomery, anche se da allora è sceso al sesto posto dopo Duce Staley, Brian Westbrook e LeSean McCoy tutti si precipitarono per più yard di lui. Ha anche lasciato secondo solo a Ron Jaworski in yard passate, con 22.877, anche se entrambi sono stati successivamente superati da Donovan McNabb. Detiene ancora il record degli Eagles con 6,62 yard per tentativo di corsa, 422 sack presi e 6,5 yard per tentativo di passaggio nei playoff.

Minnesota VikingsEdit

Cunningham si unì ai Vikings nel 1997 dopo essere stato fuori dal football nel 1996. L’allenatore dei vichinghi Dennis Green lo chiamò quando era in un cantiere per la sua attività di granito. Lì si riunì con l’ex wide receiver Eagles Cris Carter. Nel suo primo anno con i Vikings, ha orchestrato due gol in ritardo per riportarli da un deficit di 9 punti per sconfiggere i New York Giants in una Wild Card NFC al Giants Stadium, 23-22. Tuttavia, i Vikings persero nel Divisional Round contro Steve Young e i San Francisco 49ers.

Cunningham godette della più grande stagione della sua carriera in Minnesota durante la campagna del 1998 quando guidò i Vikings a un record di 15-1 nella stagione regolare con 34 passaggi da touchdown, solo 10 intercetti e 3.704 yard passate. Cunningham aveva un buon cast di supporto quell’anno con Cris Carter, il rookie Randy Moss e Jake Reed al wide receiver e Robert Smith e Leroy Hoard al running back. Cunningham ha guidato la lega con un 106.0 passer rating mentre i Vikings hanno segnato un record NFL di 556 punti durante la stagione 1998, rendendolo il primo quarterback nero a guidare la lega in quella categoria. Cunningham ha affermato che la vittoria del Monday night 37-24 dei Vikings sui Green Bay Packers è stata”la più grande notte della mia carriera calcistica”. Lanciò per 442 yard e quattro touchdown. Tuttavia, i Vikings finirono per essere la prima squadra 15-1 a non raggiungere il Super Bowl, perdendo contro gli sfavoriti Atlanta Falcons nella partita di campionato della conference con un field goal nei tempi supplementari.

Durante le prime fasi della stagione 1999, dopo aver lanciato nove intercetti in sole sei partite, Cunningham fu di nuovo in panchina, questa volta a favore di Jeff George. Dopo che la squadra annunciò che il quarterback del secondo anno Daunte Culpepper sarebbe stato il titolare prima della stagione 2000, Cunningham fu rilasciato.

Dallas Cowboysmodifica

Poco prima della stagione 2000, Cunningham firmò con i Dallas Cowboys come riserva di Troy Aikman. Dopo una serie di commozioni cerebrali concluso stagione di Aikman, e, infine, la sua carriera, Cunningham ha preso di nuovo il timone a quarterback. Nonostante la pubblicazione di un record di 1-2 come titolare, ha messo su numeri rispettabili (849 yard passate con 6 touchdown e 4 intercetti). Un evento notevole durante il suo tempo con i Cowboys è stato un ritorno a Philadelphia. Cunningham iniziò la partita e duellò con il nuovo quarterback degli Eagles, Donovan McNabb. Il gioco è stato deciso in overtime, con un field goal Eagles dando loro la vittoria 16-13. Ha ricevuto un ricevimento misto di applausi e fischi al suo ritorno a Philadelphia. Un anno subpar 5-11 per i Cowboys ha portato a importanti cambiamenti roster, e Cunningham è stato uno dei tanti cambiamenti. Alla fine della stagione, ha raggiunto le clausole di incentivazione che hanno annullato il suo contratto e lo hanno reso un unrestricted free agent. Egli non è stato ri-firmato, dopo che i Cowboys hanno firmato quarterback Tony Banks invece.

Baltimore RavensEdit

Il 29 maggio 2001, fu firmato dai Baltimore Ravens, riunendosi con il capo-allenatore Brian Billick, che era il suo coordinatore offensivo con i Minnesota Vikings. Cunningham era originariamente destinato a servire come quarterback di terza corda, ma è stato nominato il backup dietro Elvis Grbac dopo aver eseguito meglio di Chris Redman. È andato 2-0 come antipasto. Non fu rifirmato, dopo che i Ravens firmarono invece il quarterback Jeff Blake. Il 15 agosto 2002, Cunningham firmò un contratto di un giorno con i Philadelphia Eagles per annunciare ufficialmente il suo ritiro.

Nelle sue ultime 10 stagioni nella NFL, Cunningham giocò solo 80 partite, ma terminò la sua carriera di 16 anni completando 2.429 dei suoi 4.289 tentativi per 29.979 yard e 207 touchdown, con 134 intercetti. Fu licenziato 484 volte, il terzo di tutti i tempi dietro (2°) John Elway con 516 sacchi, e (1°) Brett Favre con 525 sacchi. Cunningham si precipitò anche per 4.928 yard su 775 portate e 35 touchdown. Si ritirò dopo la stagione 2001 come leader di tutti i tempi della NFL in yard corse e porta per la posizione di quarterback, (un record battuto nel 2011 da Michael Vick), e pareggiato per il quarto posto con Steve Grogan in touchdown su corsa da un quarterback . Cunningham ha anche una media di 30,6 yard corse a partita durante la sua carriera—secondo più di tutti i tempi per i quarterback, dietro Michael Vick.

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