Scopes “Monkey”

I primi anni 1920 hanno trovato modelli sociali nel caos. I tradizionalisti, i vittoriani più anziani, temevano che tutto ciò che valeva finisse. I modernisti più giovani non chiedevano più se la società avrebbe approvato il loro comportamento, solo se il loro comportamento avesse incontrato l’approvazione del loro intelletto. La sperimentazione intellettuale fiorì. Gli americani hanno ballato al suono dell’età del jazz, hanno mostrato il loro disprezzo per il proibizionismo alcolico, hanno discusso l’arte astratta e le teorie freudiane. In risposta ai nuovi modelli sociali messi in moto dal modernismo, si sviluppò un’ondata di revivalismo, che divenne particolarmente forte nel Sud americano.

Chi dominerebbe la cultura americana modern i modernisti o i tradizionalisti? I giornalisti erano alla ricerca di una resa dei conti, e hanno trovato uno in un tribunale di Dayton, Tennessee nell’estate del 1925. Lì una giuria doveva decidere il destino di John Scopes, un insegnante di biologia del liceo accusato di insegnare illegalmente la teoria dell’evoluzione. La colpevolezza o l’innocenza di John Scopes, e persino la costituzionalità dello statuto anti-evoluzione del Tennessee, contava poco. Il significato del processo è emerso attraverso la sua interpretazione come un conflitto di valori sociali e intellettuali… Continua

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