Storia e panoramica dell’OPEC

L’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) è stata costituita alla Conferenza di Baghdad nel 1960 da Iran, Iraq, Kuwait, Arabia Saudita e Venezuela per servire come piattaforma per i produttori di petrolio per raggiungere i loro obiettivi economici. I cinque membri fondatori sono stati successivamente raggiunti da Qatar, Indonesia, Libia, Emirati Arabi Uniti, Algeria e Nigeria. L’Ecuador e il Gabon sono stati entrambi sospesi su loro richiesta rispettivamente nel 1992 e nel 1994.

L’obiettivo dell’OPEC è coordinare e unificare le politiche petrolifere tra i paesi membri per garantire prezzi equi e stabili per i produttori di petrolio, un’efficiente fornitura economica e regolare di petrolio alle nazioni consumatrici e un equo ritorno sul capitale a coloro che investono nel settore. Il Comitato di sorveglianza ministeriale, composto da un ministro del petrolio di ciascun paese membro, si riunisce in sessioni ordinarie due volte l’anno ed è responsabile della formulazione delle politiche generali dell’organizzazione, come la decisione sulla produzione totale e sui prezzi minimi.

L’OPEC si riunisce ogni anno a Vienna, in Austria, per discutere questioni come i livelli di produzione e per riaffermare gli impegni rispetto agli accordi precedenti. Inoltre, l’OPEC ha tenuto seminari sull’ambiente e riunioni congiunte tra i paesi membri dell’OPEC e i Paesi esportatori indipendenti di petrolio (IPEC) per discutere le questioni ambientali relative all’industria petrolifera.

Nel 1968 fu costituita l’Organizzazione dei Paesi esportatori di petrolio arabi (OAPEC). Il loro obiettivo non politico era quello di promuovere la cooperazione tecnica ed economica tra gli Stati arabi. Due dei loro successi includono la creazione di un cantiere navale e di riparazione arabo (il primo del suo genere) in Bahrain e la sponsorizzazione di un Fondo arabo per lo sviluppo economico e sociale.

L’OPEC cerca di controllare l’offerta di petrolio e quindi mantenere artificialmente alti i prezzi. L’OPEC ha anche cercato di usare il suo peso economico per scopi politici, in particolare durante la guerra dello Yom Kippur del 1973 (nota anche come Guerra di ottobre). L’OPEC ha usato il petrolio per fare pressione sugli Stati Uniti per non aiutare lo sforzo bellico di Israele. Solo due giorni dopo la guerra i membri dell’OPEC (guidati da Iran e Arabia Saudita) hanno chiesto un aumento percentuale di 100 nei prezzi pubblicati. Il presidente Nixon aveva ricevuto l’avvertimento di una grave crisi di approvvigionamento di petrolio che si sarebbe verificata se il governo degli Stati Uniti dovesse aumentare gli aiuti militari a Israele; tuttavia, il 19 ottobre Nixon chiese 2,2 miliardi di dollari per coprire il costo di un enorme ponte aereo verso Israele. Questa mossa incensò il re Faisal dell’Arabia Saudita, che annunciò un embargo sulle spedizioni di petrolio sia negli Stati Uniti che nei Paesi Bassi. Gli altri produttori arabi seguirono presto il suo esempio. Fu solo nel marzo 1974 che una proposta di ritiro israeliano dal territorio siriano catturato diede ai produttori di petrolio una giustificazione per sospendere l’embargo petrolifero.

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