Toxicology Interpretation and Obstacles – Coroner Talk™

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I test tossicologici sono un pezzo vitale del puzzle investigativo post mortem. Molti ricercatori confondono l’importanza della tossicologia nei casi in cui non viene condotta alcuna autopsia. Un pericolo ancora maggiore è la presentazione di fluidi per il test, ma poi fare una determinazione errata a causa delle mancate interpretazioni dei risultati.

Per comprendere meglio i pericoli e le insidie che affrontiamo diamo un’occhiata a cinque casi studio che illustrano come la tossicologia può essere utilizzata.

Quello che segue è un estratto di un articolo scritto da ospite di oggi in Forensic Magazine

Nemmeno fare tossicologia

C’è un uomo morto nella sua roulotte chiusa a chiave, nudo a letto, nessun armamentario di droga sulla scena e nessun segno di fallo di gioco. Il medico legale locale scopre che la storia medica del defunto includeva un ascesso dentale non trattato e firma il certificato di morte senza eseguire un’autopsia. Quando il dentista viene citato in giudizio, qual è la prima cosa che il consulente forense su quel caso chiede? Tossicologia. Fortunatamente, l’investigatore del coroner ha raccolto abbastanza sangue e umore vitreo per eseguire analisi tossicologiche-e mostra un livello di metanfetamina altissimo. Questa scoperta combacia con la sua patologia dentale (”meth mouth ” è una complicazione nota dell’abuso cronico di anfetamine) e aiuta gli avvocati del dentista a difenderlo nella causa. La lezione? Solo perché non ci sono droghe in una scena di morte non significa che non dovresti eseguire un’autopsia per raccogliere campioni per tossicologia, specialmente se il defunto ha una storia di abuso cronico.

Non comunicare con il laboratorio di tossicologia

Una giovane donna schizofrenica ha una pausa psicotica e il suo compagno di stanza chiama la polizia. Gli agenti che rispondono trovano il suo farneticare, e brandendo un cacciavite. Lei arriva a uno di loro, e lui le spara a morte. Le ferite da arma da fuoco fanno una causa abbastanza chiara della morte, ma sulla forma tossicologica, il patologo forense trascura di informare il tossicologo sui farmaci prescritti dal defunto. Quando l’esame tossicologico risulta negativo, il patologo scrive nel suo rapporto che il defunto non aveva preso le sue medicine al momento della sua morte. Non chiama mai il laboratorio per confermare questa ipotesi-ma, settimane dopo, un giornalista locale lo fa. Quando il laboratorio tossicologico esegue i test per gli antipsicotici prescritti, risulta che il risultato è positivo. La reputazione del patologo è danneggiata. Ricorda sempre che gli schermi a base di enzimi di routine non raccolgono tutti i farmaci. Vale la pena di ricontrollare che il laboratorio testato per eventuali farmaci specifici il defunto doveva prendere, soprattutto in un caso di alto profilo.

Guardando solo i numeri

Una calda sera d’estate, una guardia fuori da una clinica per il dolore cronico trova il corpo in decomposizione di una donna di mezza età nella sua auto parcheggiata. Ha le chiavi e la borsa ancora stretta tra le mani. Era stata vista in clinica quella mattina, ore prima. Il patologo dell’autopsia trova alti livelli di analgesici oppioidi multipli e determina che la morte è stata un’overdose. La famiglia fa causa alla clinica del dolore e al produttore di farmaci. Durante la scoperta del documento le cartelle cliniche della donna morta rivelano una diagnosi passata di aritmia cardiaca. I livelli di droga? Erano già alti perché il defunto era un utente cronico, tollerante, opportunamente prescritto; ma erano anche spuriamente elevati a causa della ridistribuzione post-mortem, la diffusione passiva di farmaci in un corpo in decomposizione che può causare livelli rilevati più alti rispetto a quando la persona era viva. Perché il patologo ha ignorato la malattia cardiaca della donna e ha incolpato i farmaci? Perché i livelli di oppioidi erano alti. Non è possibile concentrarsi esclusivamente sui numeri-si deve guardare l’intero caso. In questo caso, i fatti del caso indicavano un arresto cardiaco improvviso e non una morte lenta per depressione respiratoria come in un sovradosaggio da oppioidi.

Nessuna indagine di scena

Una donna anziana viene dichiarata morta al pronto soccorso. Suo marito dice che ha russato tutta la notte. Ha chiamato il 911 al mattino, quando non si sarebbe svegliata. All’autopsia il patologo trova un cuore malato e segnala il caso come una morte per malattia naturale. Poi, mentre prepara la casa per il funerale, il marito trova le bottiglie di farmaci prescritte di recente ma vuote della donna e le porta nell’ufficio del medico legale. Nel rapporto tossicologico, i livelli di droga della donna apparivano alti ma entro il range terapeutico, quindi il patologo non aveva considerato l’avvelenamento come causa di morte. La vescica dilatata che ha estratto dal suo corpo durante l’autopsia dovrebbe averlo guidato a dare un’occhiata più da vicino al tossicologico, comunque. I pazienti addormentati che non sono intossicati si sveglieranno e andranno in bagno. Una vescica con 400 o 500 ml di urina può essere un segnale che qualcosa sta causando depressione del sistema nervoso centrale. E ‘ venuto fuori che si trattava di un’overdose suicida di farmaci prescritti. Il defunto non era solo addormentato a letto-era in coma, e aveva metabolizzato i farmaci per ore mentre era incosciente. Quando un paziente muore in ospedale, gli investigatori della morte potrebbero non andare sulla scena primaria per raccogliere prove—come, in questo caso, i farmaci. Se il marito del defunto non avesse avvisato il medico legale, la sua morte sarebbe stata erroneamente classificata come naturale.

Un rapporto tossicologico negativo non significa che la morte non sia correlata alla droga

Un detenuto psicotico è prenotato in prigione, e il personale medico cambia il suo solito farmaco anti-psicotico in uno diverso che hanno nel loro dispensario. Sviluppa una febbre alta con alterato stato mentale, e va in ospedale, dove il farmaco viene interrotto. Muore una settimana dopo, con polmonite e insufficienza renale da rottura muscolare. I campioni di sangue dell’ospedale risultano negativi per tutti i farmaci, quindi il patologo consulta un tossicologo forense. Il tossicologo esamina le cartelle cliniche e conclude che il cambiamento nei farmaci prescritti al carcere aveva probabilmente innescato una reazione fatale al farmaco. I test antidroga post-mortem possono risultare negativi per molte ragioni e le interazioni farmaco-farmaco e le reazioni avverse possono portare alla morte giorni o addirittura settimane dopo che si verificano. A volte una causa tossicologica della morte potrebbe non essere evidente senza una revisione approfondita della cartella clinica e la consultazione con un tossicologo forense.

Whew. Scoraggiante? Sì. Ma evita queste cinque insidie, e scoprirai che le indagini tossicologiche sulla morte possono portare ad alcuni dei casi più interessanti che noi patologi forensi abbiamo il privilegio di indagare.

La dottoressa Judy Melinek è una patologa forense e fa autopsie per l’ufficio del coroner dello sceriffo della contea di Alameda in California. Il suo libro di memorie bestseller del New York Times ” Working Stiff: Two Years, 262 Bodies and the Making of a Medical Examiner”, co-autore con suo marito, TJ Mitchell, è ora disponibile in brossura. Lei è il CEO di PathologyExpert Inc.

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