ヒョウアザラシ

ヒョウアザラシ

ヒョウアザラシの紹介

その斑点のあるコート、凶暴性、および斑点のある”大きな猫”に表面的な類似性にちなんで名付けられたヒョウアザラシ(Hydrurga leptonyx)は、南極に住んでいる”真の”またはphocidアザラシの五種の一つです。 大陸のトップ捕食者としての地位は、アジアの虎、アフリカのライオン、北米のハイイログマのそれと比較することができます。 南極クルーズでヒョウアザラシを見るのはいつもスリルです!

ヒョウアザラシの分布と移動

ヒョウアザラシのビデオ

ヒョウアザラシは環極南極で発見されたが、オーストラリア、ニュージーランド、南アメリカ、南アフリカの南海岸まで北に目撃されている。 人口推計では、その数は220,000人から440,000人になっている。

ヒョウアザラシの識別—物理的特性

ヒョウアザラシは、”真の”(外耳フラップを持たない)南極アザラシの中で最大であり、11フィート(3.3メートル)の長さで、1,300ポンド(590kg)までの重さの非常に大きな個体があります。 彼らは巨大な爬虫類のような頭、大きな歯のある口、長い首、アーチ型の背中、水かきのある数字(指とつま先)を持つ長い強力な足ひれによって識別されます。 背中の毛皮は濃い灰色で、胃は薄い灰色で、喉の部分は白く、特徴的な黒い斑点があります。 ヒョウアザラシはまた、発見することができウェッデルアザラシ、と混同することができます。 雌は雄よりもわずかに大きい。

“耳”アザラシである南極のオットセイを除いて、ヒョウアザラシは他のすべての南極のアザラシと同様に真のアザラシです。 外耳フラップがなくても、頭の両側に外部開口部がある外耳道があります。 彼らは水の外にいるときに人間と同様に聞くことができ、水中にいるときにはさらに良いことができます。 長い間、アザラシは航行にソナーを使用し、視認性の低い状態で食べ物を見つけると信じられていましたが、科学者たちは今、魚、イカ、ペンギン、その他のアザラシから続く流体力学的乱流に従うことによって、動きに敏感なウィスカーを使用して獲物の多くをナビゲートし、見つけると信じています暗いまたは濁った水の中で。

歯の印象的なセットを表示するヒョウアザラシ

歯の印象的なセットを表示するヒョウアザラシ

ヒョウアザラシの生息地

南極の夏(十一月–四月)の間に、ヒョウアザラシは、水の中で(繁殖を除く)自分の時間のほぼすべてを費やして、南極大陸を取り巻くパック氷の中で狩り。 冬(5月–10月)には、北に南極大陸の島々にまで広がっています。

ヒョウアザラシの繁殖と交配

本質的に孤独な、ヒョウアザラシは繁殖期にのみ土地(氷)に来て、ペアまたは小グループでのみ来ます。 パッピングは、一般的に11月と12月に行われます。 女性は9から11か月の妊娠の期間後に単一の子犬を出産する速い氷の穴を掘る(注入は2か月まで遅らせることができる)。 仔は生後約66ポンド(30kg)の体重で、約一ヶ月間看護師をしています。 彼らは自分自身の世話をすることができますまで、女性は子犬を保護し、男性は親のケアに参加していません。

好奇心旺盛なヒョウアザラシは時折私たちの南極クルーズにゾディアック(着陸船)に近づきます

好奇心旺盛なヒョウアザラシは時折私たちの南極クルーズにゾディアック(着陸船)に近づきます

オスのヒョウアザラシは6歳から7歳の間に性的成熟に達し、女性は3歳から7歳の間になります。 交尾は、一般的に女性が発情している月にパッピングシーズンの後に行われます。 交尾は水の中で行われます。

ヒョウアザラシの食事

ヒョウアザラシの急性の聴覚、視覚、嗅覚は、敏捷性とスピードで動く合理化された体と相まって、南極のトップ捕食者の一人としてそれらを確立しています。 オキアミはヒョウアザラシにとって重要な食べ物ですが、彼らの食事には他のアザラシを含むかなりの数の温血動物も含まれています。 ヒョウアザラシの顎は様々な食事に適応しています。 口の側面の葉はオキアミをろ過し、口に顕著な緩みがあります—160度以上に開きます—それはそれらが大きい海洋ほ乳類で与えることを可能にします。 彼らの長くて鋭い歯は、獲物を切断して裂くのによく適応しています。 高度に進化した捕食者であるヒョウアザラシは、オキアミ(食事の45%と推定)、他のアザラシ(30%)、ペンギン(10%)、魚や頭足類(10%)を食べる。

夏には、ヒョウアザラシは、氷棚の近くで水中で待って、彼らは氷から飛び降りた後、水に入るのと同じように鳥をスネア、ペンギンのrookeriesをパトロール。 彼らはまた、水面に休んで海鳥の下に来て、彼らの顎でそれらをひったくり見られています。

ヒョウアザラシの行動

ヒョウアザラシは氷の上に連行

ヒョウアザラシは氷の上に連行

後肢を左右に動かして泳ぐ他のアザラシ種とは異なり、ヒョウアザラシは前肢で長く、強力な、同時ストロークを使用して優雅なスイマーです。 水中では、彼らの鼻は自動的に閉じ、彼らが表面になるまで再び開くことはありません。 彼らは15-30分間水中に留まり、水の下で寝て、目を覚ますことなく空気のために再浮上することさえできます。 浅い水のハンターは、彼らは深く潜っていません。 氷の上でヒョウアザラシは一般的に静かです。 水中では、トリル、うなり声、低周波のうめき声、うなり声が発生します。

ヒョウアザラシは26年以上生きることができます。 彼らの唯一の知られている天敵は、シャチクジラといくつかの大きなサメです。 ヒョウアザラシは獲物と一緒に猛烈な性質を示しますが、人間とはほとんど交流しませんが、南極への訪問者は一般的に距離を保つように警告されています。

情報ヒョウアザラシのためのより多くのリソース

南極:トニー SoperとDafilaスコットによる野生動物へのガイド、2008。

ポール*ニックレンによる極性強迫観念、2009。

より多くのヒョウアザラシのビデオ

この好奇心旺盛なヒョウアザラシは、私たちの十二支に来て、私たちのガイドは彼の水中GoProでこの

ヒョウアザラシはgentooペンギンを殺し、それを食べる前にカメラのためにそれを披露するように見えます。

より有名なビデオを示すと出会いの写真家ポール*ニックレンの一つは、ヒョウアザラシで持っていました。

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