John Harrisons super-nøyaktige klokke bidro til å løse lengdegradspuslespillet

Dagens Google Doodle feirer clockmaker John Harrison, hvis innsats for å beregne lengdegrad hjalp folk å finne ut sin plass i verden — bokstavelig talt.

Harrison ble født for 325 år siden I Yorkshire, England, og han vokste opp til å bli en urmaker. Før han døde i 1776, utviklet han en serie stadig mer nøyaktige klokker som kunne brukes til å bestemme skipets posisjon på klodens øst-vestakse, også kjent som dens lengdegrad.Sjøfolk hadde lenge brukt posisjonen til solen eller Nordstjernen på himmelen for å finne ut breddegrad — det vil si avstanden fra ekvator i nord-sør retning, ifølge Samtalen. Men beregning av lengdegrad var mye vanskeligere, noe som førte til dødelige navigasjonsfeil. I 1707, for eksempel, en fem-skip haug opp av Cornish kysten drepte 1400 mennesker. Så i 1714 annonserte British Board Of Lengdegrad en konkurranse: £20,000 (eller £1.5m I dagens valuta, Samtalerapportene) vil bli tildelt den som utviklet den mest nøyaktige måten å beregne lengdegrad til sjøs. En måte å gjøre det på, i det minste i teorien, var å bruke tid.Siden Jorden roterer 360 grader om 24 timer, betyr Det at Den roterer 15 grader hver time. Så hvis du vet tiden hvor du er og tiden ved null grader lengdegrad (som er vilkårlig satt I Greenwich, England), bør Du kunne beregne lengden din, Forklarer Australian National Maritime Museum. Så Harrison kom inn i konkurransen med en håndlaget klokke som nøyaktig kunne holde tiden selv til sjøs. I løpet av de neste 40 årene perfeksjonerte han teknologien. Men han vant ikke £20.000 – i hvert fall ikke i begynnelsen.I 1765 tok hans sønn, William Harrison, fjerde generasjons klokke-Kalt h4, eller sea watch – for en testreise Til Jamaica. Sea watch passerte testen, ifølge Royal Museums Greenwich. Men Fortsatt Var Lengdegradsstyret ikke klar til å kalle ham en vinner og bestilte en annen testkjøring-denne gangen Til Barbados, mot to lag ved hjelp av metoder som stod på astronomi i stedet for klokker.klokken var nøyaktig, men Det Lengdegradsstyret virkelig ønsket var en «praktisk løsning», ifølge Et Oxford University Press-blogginnlegg av vitenskapshistorikeren Jim Bennett. Det betydde å skalere opp produksjonen av klokken, noe som ville være utfordrende med en så nøye utformet enhet. Så Styret ble enige Om å tildele Harrison en delpris på £10.000. Han mottok bare hele beløpet etter At Kong George III insisterte, ifølge Smithsonians Time and Navigation-serie.en overbevisende versjon av fortellingen er At John Harrison løste lengdegradsproblemet, men ble forbigått av det vitenskapelige etablissementet, Skriver Bennett i Et blogginnlegg for Oxford University Press. Den versjonen av historien ignorerer bidrag fra andre urmakere I STORBRITANNIA og I Frankrike, som også gjorde fremskritt mot å utvikle pålitelige kronometre. «Det er vanskelig å hevde uten viktig kvalifikasjon at Harrison løste lengdegradsproblemet i praktisk forstand,» sier han. Harrisons arbeid viste at det virkelig var mulig.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *